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Le chef de l’IA de Tesla part, ajoutant au bouleversement du pilote automatique

Tesla, haut responsable de l’intelligence artificielle et figure clé de son système d’assistance à la conduite Autopilot, quitte le constructeur de voitures électriques après un congé sabbatique de plusieurs mois.

Andrej Karpathy, qui a rejoint Tesla en 2017, a annoncé son départ dans une série de tweets mercredi. Il était directeur principal de l’IA et dirigeait l’équipe de vision par ordinateur Autopilot qui tentait depuis des années de rendre les voitures de l’entreprise capables de conduire de manière autonome.

“Ce fut un grand plaisir d’aider Tesla à atteindre ses objectifs au cours des cinq dernières années et une décision difficile de se séparer”, a écrit Karpathy. “Pendant ce temps, Autopilot est passé du maintien de voie dans les rues de la ville et j’ai hâte de voir l’équipe Autopilot exceptionnellement forte poursuivre sur cette lancée.”

Les actions de Tesla ont chuté de 1,8 % à 698,57 $ à 9 h 45 jeudi à New York. Le titre a chuté de 34 % cette année.

Ce départ s’ajoute à une longue lignée de chiffre d’affaires au sommet du groupe Autopilot, qui a eu du mal à réaliser les ambitions autonomes d’Elon Musk. Le PDG a levé des milliards de dollars en 2019 après avoir déclaré à Wall Street que Tesla aurait 1 million de robotaxis sur la route l’année suivante. Le réseau partagé de voitures sans conducteur décrit par Musk n’existe toujours pas, et les systèmes commercialisés par Tesla sous le nom de pilote automatique et de conduite autonome complète, ou FSD, nécessitent des conducteurs pleinement attentifs pour garder les mains sur le volant.

Le départ de Karpathy, 35 ans, peut refléter les défis que Tesla rencontre avec FSD et robotaxis, selon Dan Levy, un analyste du Credit Suisse avec l’équivalent d’une note d’achat sur les actions.

“Nous continuons à considérer les efforts de Tesla dans AV/robotaxi comme” montrez-moi “”, a écrit Levy dans une note aux clients.

Musk a annoncé que Karpathy était en congé sabbatique d’environ quatre mois en mars, et Karpathy a tweeté à ce moment-là qu’il avait hâte de retourner à Tesla. Après que Karpathy ait écrit mercredi qu’il avait décidé de quitter l’entreprise, Musk a répondu avec des remerciements et des éloges.

Karpathy a déclaré qu’il n’avait “pas de plans concrets” pour son prochain acte, mais qu’il revisiterait “des passions à long terme autour du travail technique dans l’IA, l’open source et l’éducation”.

Le pilote automatique fait l’objet d’un examen minutieux de la part des régulateurs américains. Le mois dernier, la National Highway Traffic Safety Administration a intensifié l’une de ses enquêtes pour déterminer si le système était défectueux et a révélé qu’elle avait examiné près de 200 accidents impliquant des véhicules utilisant cette technologie. L’autre sonde de défaut de la NHTSA concerne les véhicules équipés de fonctions de pilote automatique qui freinent soudainement à grande vitesse.

Le changement dans les rangs de la direction de Tesla fait également suite à une décision de réduire une partie du groupe Autopilot. Le mois dernier, Tesla a licencié environ 200 travailleurs chargés de l’annotation des données et fermé un bureau à San Mateo, en Californie.

Il y a un an, Musk a déclaré que la responsabilité du pilote automatique était partagée par Karpathy, Ashok Elluswamy et Milan Kovac, décrivant la direction du groupe comme une structure de “chevaliers de la table ronde”.

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