Le chef de Red Bull, Christian Horner, fait une promesse à Sergio Perez alors que la star menace Max Verstappen

Christian Horner a promis que Red Bull continuerait à “travailler collectivement” pendant la course au titre pour s’assurer qu’ils restent devant Ferrari. L’équipe a été critiquée à la suite du Grand Prix de Monaco le week-end dernier pour ne pas avoir donné la priorité au leader du championnat Max Verstappen par rapport à Sergio Perez.

Le Mexicain a connu un début de saison compétitif en décrochant la pole du Grand Prix d’Arabie Saoudite puis en s’imposant à Monaco. Il n’a que 15 points de retard sur le champion du monde en titre au classement des pilotes avant la course du week-end prochain en Azerbaïdjan, qu’il a remportée la saison dernière.

S’il n’y avait pas eu de malchance, sa position au championnat aurait pu être encore meilleure. Une voiture de sécurité malheureusement chronométrée à Jeddah lui a fait perdre la tête de la course tandis que des problèmes techniques l’ont empêché de gagner des podiums à Bahreïn et à Miami.

Sa bonne saison l’a vu récompensé par un nouveau contrat de deux ans chez Red Bull. C’est la première fois depuis que Daniel Ricciardo a quitté l’équipe en 2018 que le fabricant de boissons peut compter sur deux pilotes toujours solides.

“Checo est dans la forme de sa carrière, il fait un excellent travail et ce n’est pas un cas isolé”, a déclaré Horner. “Nous avons vu sa pole position à Djeddah et il est vraiment en pleine forme. C’est fantastique pour nous.

Les dernières courses ont cependant vu les premiers signes de tension entre les deux coéquipiers. À Barcelone, Red Bull a mis la paire sur des stratégies différentes avec Perez invité à deux reprises à laisser le Néerlandais le dépasser, une décision qualifiée de “très injuste” par Perez. À Monaco, le père de Verstappen, Jos, s’est dit “déçu” que l’équipe n’ait pas fait plus pour amener son fils à l’avant.

Horner n’a pas tardé à dissiper toutes les batailles inter-équipes, soulignant la nécessité pour l’équipe de travailler collectivement.

L’Anglais a expliqué: “Nous avons besoin que les deux pilotes travaillent ensemble comme ils le font parce que Ferrari avait la voiture la plus rapide [in Monaco], certainement en qualifications. Que ce soit dans la course est inconnue.

“Ils sont un adversaire de taille et nous devons travailler collectivement pour nous assurer que les deux pilotes les devancent.”

Le cirque de Formule 1 se déplace à Bakou le week-end prochain pour le Grand Prix d’Azerbaïdjan. C’est une course dont Checo, en particulier, se réjouira car c’est sa piste la plus réussie du calendrier, ayant remporté la saison dernière et décroché un podium à deux reprises.

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