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Le Chilien Pereira rate sa chance dans l’histoire de la PGA avec un 6 de clôture

TULSA, Okla. (AP) – Les acclamations devaient résonner à travers les Andes.

Ils furent réduits au silence par le clapotis d’une petite boule blanche dans un ruisseau ombragé à l’autre bout du monde.

Coup de départ errant de Mito Pereira sur le dernier trou du règlement dimanche Championnat PGA à Southern Hills a envoyé la recrue de la tournée tomber sur un double bogey 6 qui a effacé son avance d’un coup et l’a éliminé des séries éliminatoires.

Lorsque le putt bogey de Pereira a glissé au-delà du trou, le premier championnat majeur du Chili s’est échappé. Tout comme un grand chelem en carrière pour l’Amérique du Sud. Justin Thomas a battu Will Zalatoris lors d’une éliminatoire de trois trous pour remporter le trophée Wanamaker.

“Aujourd’hui, j’étais vraiment nerveux. J’ai essayé de le gérer un peu, mais c’est vraiment difficile », a déclaré Pereira. “Je pensais que j’allais gagner le 18, mais c’est comme ça. Nous en aurons un autre.

La pression montait. Pereira détenait une avance de trois coups au début de la ronde finale. Après son quatrième bogey de la journée, il était à égalité en tête avec six trous à jouer. Mais il a réussi un birdie au 13e trou par-5 et menait toujours d’un coup lorsqu’il a aligné un putt de birdie de 13 pieds sur le n ° 17.

Le putt se dirigeait vers le trou mais s’est arrêté sur le bord de la coupe.

Pereira a tapé pour le par et s’est dirigé vers le tertre de départ final pour faire face à ses nerfs et à l’immense galerie qui borde le fairway jusqu’au green.

“Je pensais que j’étais nerveux le premier jour. Puis j’ai pensé que j’étais nerveux le deuxième jour. Ensuite, j’ai pensé que j’étais nerveux le troisième jour », a-t-il déclaré. “Mais le quatrième jour a été terrible.”

Le 18e de 490 verges, par 4, a été l’un des trous les plus difficiles à Southern Hills toute la semaine. Pereira aurait pu jouer la sécurité avec un long fer ou un bois de parcours sur le tee. Il a plutôt choisi le pilote et un swing et un suivi maladroits ont envoyé sa balle à droite et vers le ruisseau.

Mito Pereira, du Chili, quitte le green au 18e trou après son dernier tour du tournoi de golf PGA Championship au Southern Hills Country Club, dimanche 22 mai 2022, à Tulsa, Okla.

Il connaissait probablement le résultat du gémissement de la galerie.

“C’est triste de le frapper dans l’eau”, a déclaré Pereira. “Je veux dire, j’aimerais pouvoir le refaire.”

Phil Mickelson à Winged Foot en 2006 a été le dernier joueur à perdre un majeur avec un double bogey au dernier trou – et, comme Pereira, Lefty a frappé un pilote inutile au n ° 18.

Les joueurs latino-américains ont une riche histoire dans le golf, mais peu ont participé à des championnats majeurs. Seuls deux, tous deux argentins, ont gagné : Roberto De Vicenzo par deux coups sur Jack Nicklaus lors de l’Open britannique de 1967 à Hoylake, et Angel Cabrera, qui a remporté l’US Open en 2007 et le Masters deux ans plus tard.

Pereira a mené une liste de six Sud-Américains au championnat PGA de cette année qui pourrait encore devenir une force constante dans les plus grands tournois du jeu.

Sa carrière s’était lentement construite avant de trouver le devant de la scène à la PGA.

Il était une star junior au Chili lorsqu’il a quitté le pays pour l’IMG Academy en Floride, puis a quitté le jeu pendant deux ans pour renouveler son intérêt. Après avoir sorti ses clubs du garage, il a joué un an à Texas Tech avant de devenir pro à 20 ans en 2015.

Pereira a été le joueur de l’année du Korn Ferry Tour en 2021. Sa plus grande étape avant cette semaine a été les Jeux olympiques de Tokyo, où il a perdu une éliminatoire pour une médaille de bronze.

Son compatriote Joaquin Niemann, qui a terminé à égalité au 23e rang, rayonnait de fierté alors que son ami se battait dans le neuf de retour avec la tête.

“Vous regardez en arrière, il y a trois, quatre ans, personne ne parlait de golf (au Chili), et maintenant tout le pays regarde la télévision en ce moment et voit Mito mener le championnat PGA”, a déclaré Niemann alors que Pereira était toujours en tête. “C’est un majeur, et oui, ça va être quelque chose d’énorme, et je pense qu’il va beaucoup aider le jeu au Chili et en Amérique latine.”

Une demi-heure plus tard, Niemann était assis près du 18e green, s’essuyant le visage et vérifiant son téléphone à l’arrivée des derniers groupes. Après que Pereira eut terminé les éliminatoires, lui et Niemann se saluèrent avec des sourires et se serrèrent la main.

La dernière recrue du PGA Tour à avoir remporté un majeur était Keegan Bradley au championnat PGA 2011.

« Mito est un enfant adorable. Un enfant vraiment sympa et terre-à-terre », a déclaré Matt Fitzpatrick, qui a joué dans le groupe final avec Pereira et a terminé avec un 73.

“Quand ça arrive, c’est dur à encaisser. Vous espérez que ce n’est pas vous, et c’est difficile à voir », a déclaré Fitzpatrick. « Il termine avec un par et il a remporté la PGA. Tu ressens définitivement pour lui, et je suis sûr qu’il aura encore beaucoup d’occasions.

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