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Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, déclare que les preuves appellent à une suspension d’au moins un an pour le QB des Cleveland Browns Deshaun Watson

BLOOMINGTON, Minnesota – Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a déclaré mardi que la ligue recherchait une sanction plus sévère pour Deshaun Watson parce que les actions du quart-arrière étaient « flagrantes » et « un comportement prédateur ».

La semaine dernière, la NFL a officiellement fait appel de la suspension de six matchs de Watson, qui a été prononcée par l’officier disciplinaire de la NFL, Sue. L Robinson plus tôt ce mois-ci. Lors d’une réunion de la ligue convoquée pour approuver officiellement le nouveau groupe de propriété des Broncos de Denver mardi, on a demandé à Goodell pourquoi la NFL avait fait appel de la décision de Robinson et demandait une suspension d’au moins un an pour le quart-arrière des Cleveland Browns.

“Nous avons vu les preuves, elle a été très claire sur les preuves, elle a renforcé les preuves”, a déclaré Goodell. “Il y a eu de multiples violations flagrantes et c’était un comportement prédateur.”

La semaine dernière, la NFL a nommé Peter C. Harvey, un ancien procureur général du New Jersey, pour entendre l’appel de la suspension de Watson pour violation de la politique de conduite personnelle de la NFL. Goodell a déclaré mardi qu’il ne savait pas quand Harvey rendrait une décision.

Mardi également, Goodell a abordé les récentes sanctions contre les Dolphins de Miami, les propriétaires de l’équipe Stephen Ross et le vice-président / partenaire limité Bruce Beal, qui comprend le retrait de l’équipe de plusieurs choix de repêchage, y compris sa sélection de premier tour en 2023, ainsi que des amendes pour les deux Ross. (1,5 million de dollars) et Beal (500 000 dollars).

Après une enquête de six mois, la ligue a annoncé la semaine dernière que les Dolphins avaient violé la politique anti-falsification à trois reprises de 2019 à 2022 lors de conversations avec le quart-arrière Tom Brady et l’agent de l’entraîneur des Saints de la Nouvelle-Orléans Sean Payton.

La NFL, cependant, n’a trouvé aucune preuve que l’équipe ait intentionnellement perdu des matchs au cours de la saison 2019. En février, l’ancien entraîneur des Dolphins Brian Flores a déclaré dans son procès alléguant le racisme dans les pratiques d’embauche de la ligue que Ross avait tenté de l’inciter à “réservoir” ou à perdre délibérément des matchs, peu de temps après son embauche en 2019, Ross aurait offert à Flores 100 000 $. pour chaque défaite cette saison.

Goodell a déclaré mardi qu’il avait spécifiquement abordé les sanctions des Dolphins et l’enquête avec les propriétaires lors de la réunion après que le nouveau groupe de propriété des Broncos ait été officiellement approuvé.

“Eh bien, plusieurs choses, l’intégrité du jeu est d’une importance cruciale”, a déclaré Goodell. “Je pense que les résultats sont très clairs … et même si le tanking n’a clairement pas eu lieu ici, nous devons tous comprendre nos mots, nos actions ont implications et nous devons être prudents.

Robinson a prononcé la suspension de six matchs dans un rapport de 16 pages, écrivant que “la NFL a assumé son fardeau de prouver, par une prépondérance de la preuve, que M. Watson s’est livré à une agression sexuelle (telle que définie par la NFL) contre les quatre thérapeutes identifiés dans le rapport.”

Elle a également déclaré dans le rapport que Watson s’était livré à une conduite qui posait “un véritable danger pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne, et une conduite qui sape ou met en danger l’intégrité de la NFL”.

Robinson a écrit que la NFL avait recommandé la suspension de Watson pour toute la saison régulière 2022 et les séries éliminatoires.

Tout en s’appuyant sur le précédent, Robinson a cherché à faire la différence entre les comportements sexuels violents et non violents. Robinson a conclu que la conduite de Watson “n’entre pas dans la catégorie des conduites violentes qui nécessiteraient la suspension minimale de six matchs” que la ligue avait établie comme “de loin la discipline la plus couramment imposée pour la violence domestique ou sexiste et les actes sexuels”.

Robinson a également déclaré que “la conduite prédatrice de Watson jette” une lumière négative sur la Ligue et ses joueurs “.

Watson a été accusé d’agression sexuelle et d’autres comportements inappropriés lors de séances de massage dans le cadre de poursuites civiles intentées par 25 femmes. Les rencontres alléguées dans les poursuites ont eu lieu entre mars 2020 et mars 2021, alors que Watson était avec les Texans de Houston.

L’une des 25 poursuites a été abandonnée après la décision d’un juge en avril 2021 selon laquelle les plaignants devaient modifier leurs requêtes pour divulguer leurs noms. En juin, Watson a réglé 20 des 24 poursuites restantes. Il a ensuite accepté de régler trois des quatre autres.

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