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Le confort des Vikings dans des situations à fort effet de levier continue de porter ses fruits – Minnesota Vikings Blog

MINNEAPOLIS – Pendant la majeure partie des trois mois, l’entraîneur des Vikings du Minnesota, Kevin O’Connell, a suivi une routine d’après-match familière. Les joueurs se rassemblent autour de lui. Il fait les cent pas. Puis il donne une version du discours qu’il a prononcé dimanche après la victoire 27-22 des Vikings sur les Jets de New York.

“Ce n’était en aucun cas notre meilleure journée”, a déclaré O’Connell, selon une vidéo publiée par l’équipe sur les réseaux sociaux. “Mais je vais vous dire ce que j’ai ressenti à chaque fois que l’adversité a frappé. Je vous ai sentis vous rapprocher encore plus.”

Les Vikings se sont ressaisis pour 10 victoires en 12 matchs cette saison, dont les neuf derniers ont été assurés par un score. Ils sont la première équipe de l’histoire de la NFL à remporter autant de matchs à un score pour commencer une saison, et dimanche, les entraîneurs et les joueurs se sont permis de commencer à projeter ce que cela pourrait signifier pour leur avenir.

“Nous sommes à l’aise dans ces situations”, a déclaré le plaqueur droit Brian O’Neill. “Idéalement, vous voulez gagner plus. Mais soyons honnêtes, nous allons à nouveau nous retrouver dans ces situations à l’avenir, et si nous pouvons le gérer avec maturité, et si nous pouvons rester concentrés sur le laser tout le temps, nous allons être bien.”

Il existe de nombreuses façons de voir la saison sauvage des Vikings. Parmi eux, il y a de la chance. Selon l’analyse des données effectuée par le département des opérations de football de la NFL, les Vikings ont eu plus de probabilité de victoire nette ajoutée que toutes les équipes sauf quatre via des jeux qu’il décrit comme “presque entièrement dérivés des performances de l’adversaire ou des rebonds chanceux”.

(La métrique comprend les passes perdues et les interceptions des adversaires, ainsi que les coups de pied manqués et les récupérations de échappés.)

Les Vikings, après tout, ont une fiche de 10-2 mais ont devancé leurs adversaires cette saison de seulement 10 points et sont dépassés par une moyenne de 63 verges par match. Mais un point de vue semble incontestable : les Vikings trouvent des moyens de gagner dans des matchs serrés, l’environnement dominant de la saison NFL, à une fréquence plus élevée que toute autre équipe.

Il y a eu 85 matchs décidés par un touché ou moins cette saison, le plus jamais enregistré au cours des 13 premières semaines d’une saison. Un total de 147 matchs ont été à moins d’un score à un moment donné du quatrième quart, également le plus grand nombre de l’histoire de la NFL au cours de cette période. Dimanche, les Vikings ont permis aux Jets de réduire à cinq une avance de 12 points au quatrième quart, mais ont ensuite repoussé deux tirs distincts dans la zone rouge au cours des deux dernières minutes du match.

“Au quatrième quart, ça semble normal”, a déclaré la sécurité Camryn Bynum, qui a scellé le match via une interception sur la ligne de but avec 10 secondes à jouer. “Cela ressemble à n’importe quel autre jeu. Je sais que la pression est sur nous. Nous sommes dans la zone rouge. Quatrième tenu. Un jeu pour perdre le match ou gagner le match. Pour nous, c’est le football normal.”

Et c’est certainement plus proche du football des séries éliminatoires, du moins d’après les tendances récentes. Au cours des cinq dernières saisons, de 2017 à 21, le différentiel moyen de points en séries éliminatoires (9,7) a chuté d’environ 16 % par rapport à celui des matchs de saison régulière (11,6). Si la diminution du différentiel de points moyen de cette saison (9,5) se répercute sur les séries éliminatoires de manière correspondante, alors le match moyen des séries éliminatoires de 2022 sera décidé par une possession (7,9 points).

Mais comme Bynum et le reste de la défense des Vikings le savent, il y a une raison claire pour laquelle ils n’ont pas pu ranger les équipes plus tôt. Ils ont accordé 2 013 verges par la passe après la mi-temps des matchs cette saison, 18% de plus que la pire équipe suivante. Les adversaires déplacent le ballon contre eux par morceaux après avoir pris du retard, et ils marquent en moyenne 11,6 points par match après la mi-temps, le neuvième plus grand nombre de la NFL.

Ce serait bien pire, cependant, si les Vikings n’avaient pas intercepté les huit meilleures passes de la NFL au quatrième quart et en prolongation. Dans l’ensemble, leur défense est à égalité pour la huitième meilleure efficacité de la zone rouge de la NFL (55,6%) au quatrième quart et en prolongation.

Les Vikings ont remporté six victoires cette saison lorsqu’ils sont à la traîne au quatrième quart ou en prolongation, ce qui est leur plus grand nombre de victoires en une seule saison dans l’histoire de la franchise. Le jeu du quart-arrière Kirk Cousins ​​​​dans ces moments fait partie de la raison. Du premier au troisième trimestre cette saison, il s’est classé 24e en QBR brut à 49,3. Mais dans les quatrièmes quarts et les prolongations, il s’est classé neuvième à (59,5).

“Être à leur meilleur quand nous en avons besoin”, a déclaré O’Connell. “C’est en quelque sorte le thème pour nous cette année.”

En effet, les réunions hebdomadaires de “maîtres situationnels” d’O’Connell ont contribué à élever les Vikings dans les moments clés des matchs. La question tout au long de cette course, bien sûr, est de savoir s’ils peuvent être meilleurs dans l’ensemble – ou si c’est qui ils sont.

“Je pense toujours que c’est en nous d’être un peu plus cohérents [and] entraîneur un peu plus constant”, a déclaré O’Connell. “Mais comme je l’ai dit à notre équipe par la suite, [after] 10 victoires dans cette ligue en 12 occasions, je pense qu’ils ont le droit d’être confiants. … Nous allons continuer à être testés et nous allons continuer à devoir mériter le droit d’aborder ces matchs avec confiance.

“Nous avons de l’expérience et les gars peuvent compter là-dessus, mais continuons à nous efforcer d’être la meilleure équipe possible cette saison.”

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