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Le Congrès offre 1 milliard de dollars pour l’aide climatique, en deçà de l’engagement de Biden

WASHINGTON – Le Congrès a proposé 1 milliard de dollars pour aider les pays pauvres à faire face au changement climatique, un chiffre bien en deçà de la promesse du président Biden selon laquelle les États-Unis dépenseront 11,4 milliards de dollars par an d’ici 2024 pour garantir que les pays en développement puissent passer à l’énergie propre et s’adapter à un planète qui se réchauffe.

L’argent fait partie d’un programme de dépenses gouvernementales tentaculaire de 1,7 billion de dollars que les législateurs ont rendu public tôt mardi et devraient voter cette semaine.

Les démocrates avaient demandé 3,4 milliards de dollars pour divers programmes climatiques mondiaux, mais les républicains ont annulé ce qu’ils appelaient « politiques environnementales et climatiques radicales» dans le projet de loi de dépenses. Les républicains sont sur le point de prendre le contrôle de la Chambre en janvier, ce qui assombrit davantage les perspectives de fonds climatiques supplémentaires pour au moins les deux prochaines années.

Le revers de M. Biden survient un mois après sa comparution aux pourparlers sur le climat des Nations Unies en Égypte, où il a promis de fournir une aide financière aux pays en développement qui souffrent des effets d’une crise climatique pour laquelle ils sont mal préparés et n’ont pas peu à causer.

“La crise climatique frappe le plus durement les pays et les communautés qui ont le moins de ressources pour réagir et se rétablir”, a déclaré M. Biden lors de la réunion.

Les États-Unis sont le pays qui a historiquement rejeté la plus grande quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

C’est la deuxième année consécutive que le Congrès réduit les demandes d’aide climatique du président. Les militants ont déclaré que l’incapacité de l’administration Biden à atteindre ses propres objectifs sapait la crédibilité des États-Unis à l’étranger et remettait en question l’engagement du président à “rétablir les États-Unis en tant que leader mondial fiable et engagé en matière de climat”.

Les démocrates ont blâmé les républicains, dont les votes sont nécessaires pour adopter le projet de loi de dépenses, qui n’incluait aucun argent pour le Fonds vert pour le climat, un programme dirigé par les Nations Unies.

«Le Congrès vient de financer une facture de défense qui était de 45 milliards de dollars supérieure à ce que le président avait demandé, mais nous n’avons pas fourni un sou pour respecter nos engagements envers le Fonds vert pour le climat – une étape qui nous aiderait vraiment à défendre notre pays et notre planète du chaos et instabilité », a déclaré le sénateur Edward J. Markey, démocrate du Massachusetts. Il a déclaré que le “refus des républicains de s’engager sur le changement climatique de manière significative” était responsable du manque à gagner.

Un porte-parole du sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Saloni Sharma, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, a déclaré dans un communiqué que la réalisation de l’objectif de 11,4 milliards de dollars de M. Biden était une priorité absolue. “Au cours des dernières semaines et tout au long du week-end dernier, les membres de l’administration ont travaillé pour obtenir un financement au cours de l’exercice 23 qui nous met sur la voie de la réalisation de cet objectif”, a-t-elle déclaré. “Nous continuerons à travailler avec le Congrès pour faire de cet objectif au cours de l’exercice 24 une réalité.”

Aider d’autres nations à s’adapter et à atténuer les dommages causés par le réchauffement de la planète a toujours été difficile à vendre au Congrès. Le président Barack Obama a promis 3 milliards de dollars au Fonds vert pour le climat, mais n’a versé que 1 milliard de dollars de cet argent. Le président Donald J. Trump a qualifié le fonds de “plan de redistribution de la richesse hors des États-Unis” et a annulé l’argent pour celui-ci, ainsi que l’essentiel des autres financements climatiques mondiaux.

Le milliard de dollars d’argent international pour le climat dans le projet de loi de dépenses serait réparti sur plusieurs programmes, dont les Fonds d’investissement pour le climat, qui sont hébergés à la Banque mondiale et visent à aider les pays à développer une énergie propre ; le Fonds pour l’environnement mondial, un fonds multilatéral qui se concentre sur la biodiversité et tend à gagner le soutien républicain ; et de plus petits programmes visant à aider les nations les plus pauvres du monde. L’argent a marqué une augmentation de 0,09% par rapport à l’allocation du Congrès en 2021.

Pendant ce temps, l’administration Biden a fait monter les enchères. Lors du sommet des Nations Unies sur le climat en Égypte, les États-Unis ont accepté la création d’un tout nouveau fonds destiné à aider les pays pauvres qui subissent des pertes irréversibles dues au changement climatique. Les États-Unis et d’autres pays industrialisés ne se sont pas engagés sur un niveau de financement spécifique.

Dans une interview ce mois-ci, John Kerry, l’envoyé spécial pour le climat de M. Biden, a déclaré que les États-Unis avaient une histoire de soutien bipartisan à ce qu’il appelait les «efforts humanitaires».

Christina DeConcini, directrice des affaires gouvernementales au World Resource Institute, a accepté, soulignant les rares domaines d’accord comme le soutien bipartite pour aider Haïti après le tremblement de terre de 2010. Obtenir le soutien du Congrès pour les questions climatiques internationales était une question d’éducation des législateurs, a-t-elle déclaré.

Jake Schmidt, directeur stratégique principal pour les questions climatiques internationales au Natural Resources Defense Council, un groupe de défense, a déclaré que M. Biden pourrait encore atteindre son objectif annuel de 11,4 milliards de dollars, mais a déclaré que ce serait une «montée abrupte» et nécessiterait des changements aux agences. où l’administration a une influence significative, comme l’Export-Import Bank des États-Unis.

Les militants à l’étranger, cependant, ont déclaré qu’ils étaient de plus en plus frustrés par ce qu’ils considèrent comme un désintérêt américain bipartisan pour aider les pays pauvres à faire face aux conséquences d’une crise qu’il n’a pas provoquée.

“Les États-Unis sont le plus grand émetteur historique au monde, et par habitant, les États-Unis restent l’un des plus gros pollueurs de carbone”, a déclaré Mohamed Adow., le fondateur et directeur de Power Shift Africa, un groupe qui vise à mobiliser l’action climatique à travers le continent. Il a qualifié les niveaux de financement américains de “extrêmement décevants” et a déclaré qu’ils montraient un mépris pour l’organisme climatique des Nations Unies qui a établi par consensus mondial des moyens d’aider les pays pauvres.

“Les États-Unis ont promis beaucoup en termes de financement climatique au fil des ans, mais ils n’ont pas tenu bon nombre de ces promesses”, a déclaré M. Adow.

Max Bearac a contribué aux reportages de New York.

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