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Le critique de théâtre du Times examine le nouveau théâtre de Stratford

Jesse Green, le critique de théâtre en chef du New York Times, vient de rentrer du Festival de Stratford en Ontario, où la saison 2022 a débuté avec l’ouverture d’un nouveau théâtre.

Laissant de côté les pièces elles-mêmes, les présences les plus dramatiques au nouveau théâtre Tom Patterson peuvent en fait être des absences. Le vrombissement habituel des lumières pivotantes et le souffle sans fin de l’air en mouvement qui s’infiltre dans la plupart des théâtres sont indétectables ici. De même, les coupures de courant sont entièrement noires – juste le genre de noir d’encre pour créer l’ambiance de “Richard III”, la pièce qui a ouvert le nouveau bâtiment glamour au Festival de Stratford en juin.

J’ai eu droit à une visite du théâtre, qui a coûté 72 millions de dollars canadiens, lors d’une visite de six jours et de cinq spectacles la semaine dernière. Greg Dougherty, le directeur technique du Patterson, m’a conduit des profondeurs des pièges sous la scène – utiles pour les noyades, les enterrements et autres – jusqu’aux passerelles au-dessus. Les diverses mesures de réduction du bruit, notamment les appareils de traitement de l’air qui ressemblent à des capsules spatiales et occupent une pièce de la taille d’un terrain de jeu, réduisent le son ambiant à 10 décibels, m’a dit Dougherty, semblable à celui d’un studio d’enregistrement.

C’est beaucoup de silence. J’ai compris sa valeur réelle lors de la représentation de “Richard III” de ce soir-là, dans laquelle Colm Feore, en tant que personnage principal, a livré la célèbre première ligne de la pièce – “Now is the winter of our discontent/Made glorious summer by this son of York” – dans ce qu’il m’a dit plus tard n’était qu’un murmure. Pas besoin de projeter, encore moins d’exagérer, ici; Je l’ai entendu aussi clairement que s’il était assis à côté de moi.

À côté de moi, il n’y a pas d’endroit où je voudrais habituellement trouver le roi maléfique – sauf à des fins dramatiques. Mais ce genre d’intimité fait partie de l’héritage du nouveau Patterson, construit sur le site de l’ancien, un bâtiment qui avait été auparavant une piste de curling, une salle de danse et un club de badminton, avec tout le charme d’une cabane Quonset . Malgré cela, sa longue scène de poussée était très appréciée, du moins par les acteurs, les rapprochant exceptionnellement du public. Pour créer cette intimité, cependant, les 480 sièges (575 lorsqu’ils sont configurés en rond) ont été si fortement ratissés que trouver le mien lorsque j’y ai vu des spectacles pour la première fois en 2017 ressemblait à un événement alpin.

En 2019, l’ancien Patterson avait disparu. Cet été-là, Antoni Cimolino, le directeur artistique du festival, m’a emmené dans une tout autre tournée, celle d’un campus en construction. Bien que ce soit la seule fois où j’ai porté un casque au travail, ce n’était pas la seule fois où j’aurais pu en utiliser un.

Le crédit…Andrew Mirier

Le bâtiment, alors squelette, était déjà gigantesque. L’auditorium, une sorte de forteresse fermée, commençait à prendre forme, mais les foyers publics environnants et les installations événementielles, qui imitent les remous et les virages de la rivière Avon directement à travers Lakeside Drive, étaient encore difficiles à discerner parmi les poutres. Je craignais que, comme tant de nouveaux espaces de performance construits au cours du dernier demi-siècle, le nouveau Patterson ne soit d’un luxe fade, s’en remettant davantage aux donateurs d’art qu’à l’art.

J’avais prévu de le découvrir en 2020, mais à ce moment-là, la pandémie de coronavirus avait fermé presque tous les théâtres d’Amérique du Nord, y compris Stratford. Quand je suis finalement revenu la semaine dernière, je portais un masque au lieu d’un casque. (Les masques sont fortement encouragés mais pas obligatoires.) J’ai vu les deux spectacles se dérouler alors au Patterson – “Richard III” et “Tout va bien qui finit bien” – et j’ai participé à cinq discussions et interviews au Lazaridis Hall, l’un des espaces événementiels. J’ai admiré la matérialité sensuelle de la façade ondulante de laiton et de verre, l’étendue fluviale du parquet en chêne blanc, la rugosité de la brique pâle qui ceinture l’auditorium. J’ai noté les écrans électroniques whiz-bang ainsi que les salles de bains étincelantes et apparemment infinies.

Mais ceux que vous pouvez obtenir n’importe où. Ce qui fait du Patterson le meilleur nouveau théâtre que j’ai vu depuis des années, c’est la hiérarchisation claire du théâtre lui-même, qui se trouve comme un héritage précieux dans un étui personnalisé. Le silence et l’obscurité en font partie, créant un espace cossu paradoxalement plein de vide, exerçant une pression d’attente lorsque l’on est assis dans l’un de ses 600 sièges couleur rouille. En regardant une pièce là-bas, vous regardez toujours les autres membres du public également, qui sont assis en face de vous et vous regardent. Parce que les sièges sont relativement compressés, vous les ressentez aussi.

Lors d’un événement au Lazaridis Hall samedi – dans le cadre de ce que Stratford appelle la semaine du New York Times au festival – j’ai parlé à M. Cimolino et à Siamak Hariri de Hariri Pontarini Architects, la firme torontoise qui a conçu le bâtiment. Bien sûr, nous nous sommes penchés sur des détails tels que l’endroit où le verre ondulant avait été obtenu et la manière dont le son était réglé de manière à ce qu’aucun microphone ne soit nécessaire.

Pourtant, nous revenions sans cesse à quelque chose de plus abstrait : les sentiments apparemment opposés d’intimité et de communauté que le théâtre en tant qu’entreprise humaine, et ce théâtre en particulier, étaient censés encourager. C’est une approche qui reconnaît la forme d’art comme un palimpseste : un texte qui a été révisé et écrasé pendant des milliers d’années. (En ce sens, le choix d’ouvrir avec “Richard III” n’était pas un hasard; la pièce, dans une production mettant en vedette Alec Guinness, a ouvert le premier festival de Stratford, en 1953.) Si nous allons au théâtre en partie pour communier avec le fantômes de notre passé humain, nous allons également ressentir un lien plus profond avec les personnes qui vivent et respirent en ce moment, dans les sièges immédiatement à notre droite et à notre gauche.


La section Trans Canada de cette semaine a été compilée par Vjosa Isai, assistante de presse pour le New York Times au Canada.

Jesse Green est le critique de théâtre en chef du New York Times. Son dernier livre, « Shy », avec et sur la compositrice Mary Rodgers, sera publié cet automne. Suivez-le sur Twitter à @JesseKGreen.


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