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Le demi de coin des Falcons AJ Terrell donne la priorité au lycée d’Atlanta qui l’a façonné

ATLANTA – Il s’est faufilé par l’entrée arrière ce vendredi soir: pas d’entourage massif, pas d’annonce, pas même une grande acclamation de la foule du lycée Westlake. Il a étreint sa famille, qui traînait sur la touche avant ce match de football au lycée, puis s’est tourné vers le terrain.

Le match contre Carrollton a commencé et le demi de coin des Falcons d’Atlanta AJ Terrell, vêtu d’un sweat à capuche vert militaire avec un t-shirt noir en dessous, un pantalon vert et des Nike de couleur camouflage, se tenait près de la ligne de but près du tableau de bord et regardait attentivement. Sur le terrain, son jeune frère, Avieon, faisait exactement ce qu’AJ avait fait des années plus tôt.

Lorsqu’un joueur de la NFL retourne à son lycée, c’est généralement un gros problème. Il y a une ambiance de fête ou une sorte de reconnaissance. Pas pour Terrell – du moins pas ce jour-là – et c’est pour une bonne raison.

AJ Terrell est toujours là.

“C’est un visage si familier”, a déclaré le directeur sportif de Westlake, Carl Green. “C’est donc un sentiment de normalité pour lui parce que tout le monde le traite comme s’il n’était probablement pas là. Ce n’est pas une mentalité de star … c’est une familiarité. C’est un confort. C’est une situation où il se sent comme chez lui .”

Westlake a accueilli les quatre enfants Terrell, dont Avieon, un senior, est le plus jeune. Sa famille est liée à Westlake depuis près d’une décennie. Ses parents sont des habitués des événements et ont travaillé dans les stands de concession.

C’est pourquoi Terrell a voulu redonner à Westlake en faisant don de son temps et de son argent. L’agent de Terrell, David Mulugheta, conseille généralement à ses clients débutants de se concentrer sur le football en faisant partie de l’équipe et en s’installant.

Avec Terrell, c’était différent. Il a été catégorique dès qu’il a signé son contrat, d’autant plus qu’il a eu la chance d’être chez lui à Atlanta, qu’il voulait commencer à redonner à Westlake.

“Ce sont toutes les années que nous avons traversées et juste la marque et tous les gens là-bas et l’école elle-même”, a déclaré Terrell.

“C’est juste quelque chose que j’aime et dont je veux prendre soin.”

Ce qui a commencé comme une idée est devenu quelque chose de plus – une relation symbiotique entre Terrell et son alma mater, en particulier les programmes de football et d’athlétisme. Il s’est investi émotionnellement et financièrement.

Il a aussi des objectifs plus importants pour aider une plus grande partie de la ville dans laquelle il a grandi et représente le dimanche comme l’un des meilleurs jeunes cornerbacks de la NFL. Mais tout commence au lycée qui l’a façonné.


QUE TERRELL PEUT glisser dans et hors d’un jeu Westlake inaperçu, c’est comme ça qu’il le préfère. Cela correspond à sa personnalité. Il n’a jamais été du genre à attirer l’attention. Plus c’est discret, mieux c’est.

Pour ce match contre Carrollton, il a une foule personnelle plus importante que d’habitude. Terrell avait un agent de sécurité pour l’escorter – principalement à la demande de l’école – avec ses agents, Mulugheta et Trey Smith, et le jeune fils de Smith. Ses parents, Aundell et Aliya, étaient là quand il est arrivé pour lui dire bonjour et lui faire un câlin. Puis ils sont allés regarder depuis les gradins. Parfois, Aundell regarde aussi sur la touche, mais pas en cette nuit d’octobre.

Une nuit typique, c’est Terrell et l’agent de sécurité. Peut-être une autre personne. Il n’est pas joyeux, bien qu’il prenne des photos si les gens le lui demandent, et quelques personnes l’arrêtent.

Sinon, quand il se présente pour autant de matchs, il est là pour faire attention, pas pour se faire chier.

“Je suis enfermé. Je suis là pour une raison”, a déclaré Terrell. “Je ne suis pas seulement là pour montrer le visage et ne pas regarder le match et ne pas avoir la moindre idée de ce qui se passe.”

Lorsque Terrell a clairement fait comprendre à ses agents et à sa directrice commerciale, Denise Thompson, que Westlake était le premier endroit où il voulait aider, ils se sont mis au travail. Thompson a créé un fonds orienté par les donateurs pour Terrell et sa famille, et ils ont rencontré les écoles du comté de Fulton et Westlake en 2020.

Westlake a présenté à Terrell un budget avec des demandes pour ce qu’ils cherchaient à mettre à niveau ou à remplacer. Chaque année, il est mis à jour et Terrell fait ce qu’il peut pour aider. Jusqu’à présent, a déclaré Thompson, Terrell a fait don de 40 000 à 50 000 dollars.

Sa générosité a permis d’améliorer la salle de musculation de l’équipe avec de nouveaux équipements, dont des tapis roulants. Il a remplacé les haies de l’école – environ 200 $ chacune. Il a également aidé à construire un tableau d’enregistrement pour l’athlétisme qui est affiché sur le côté du terrain de football – un tableau qui a “Terrell Jr.” dessus dans le cadre du relais 4×100 mètres exécuté en 40,72 secondes en 2017 et “Terrell” pour les records d’Avieon dans le relais 4×400 mètres (3: 14,04 réglé en 2022) et le relais 4×200 mètres (1: 28,11 réglé en 2022) – et anneaux de championnat.

L’entraîneur d’athlétisme de Terrell, Jason Cage, a déclaré que Terrell était le plus grand booster du programme.

“Il a vraiment aidé à faire avancer le programme”, a déclaré Cage. “Vous savez, c’est vraiment lui qui est derrière tout ça.”


LE PROGRAMME DE PISTE eu une surprise pour Terrell. Quand il a engagé son soutien – quelque chose que Cage a dit qu’il ne s’attendait pas, d’autant plus que la piste n’était pas son sport principal à Westlake – il s’est également engagé envers lui.

Cage est allé voir la famille Terrell avec une idée pour les relais AJ Terrell, qui comprennent des matraques rouges et noires avec le nom et le visage de Terrell dessus. L’équipe lui a remis son maillot de piste, encadré. Des tee-shirts à son effigie ont été distribués. Les vainqueurs garçons et filles du relais 4×100, dont il détient le record, ont reçu des maillots Terrell n° 24 dédicacés.

Cage a dit qu’ils l’avaient fait à cause de “son esprit de don, mec. Nous voulions juste honorer AJ” Terrell n’a pas demandé cela, mais il n’avait aucun problème à le soutenir. C’était une compétition d’athlétisme au lycée, ce qui l’a aidé et fait partie de son objectif de redonner.

“Ce fut un honneur pour eux d’avoir même évoqué mon nom pour organiser une rencontre d’athlétisme pour moi”, a déclaré Terrell. “Donc, c’était vraiment important en mon nom et quelque chose que j’ai vraiment mordu à ASAP. Ils l’ont offert et je l’ai pris.”

À certains égards, cela correspond à son plan plus large. Rien dans ce qu’il fait n’est ponctuel ou juste pendant que son frère reste connecté à l’école. C’est plus profond. En juin, il a organisé son premier camp de football gratuit AJ Terrell pour les enfants de la région d’Atlanta âgés de 12 ans et moins.

Vêtu d’une chemise rouge très visible et d’un chapeau rouge avec “ATL” écrit en écriture sur le devant, Terrell a dirigé l’une des stations d’exercices. Il a observé les enfants travailler à travers l’exercice d’échelle et a dit “set … go” avant que chaque duo ne décolle.

Sa famille a aidé à diriger le camp et Terrell a amené ses coéquipiers Avery Williams, Richie Grant et Isaiah Oliver. Il a espacé les cônes pour les exercices et a parlé avec un campeur d’une position en 3 points. Il a plaisanté avec un autre joueur qui lui a demandé : “À quelle vitesse es-tu ?” en répondant “À quelle vitesse sont tu?” puis en faisant semblant de courir avec lui.

Terrell aime enseigner le football, sa passion, tout en étant entouré de sa famille et en redonnant à la ville et aux communautés qui ont tant compté pour lui.

En décembre dernier, il a fait don de 1 000 $ à cinq familles distinctes dans le besoin par l’intermédiaire des 100 hommes noirs d’Amérique pour aider pendant les vacances avec tout ce qui était nécessaire. C’est quelque chose que Thompson dit est dans leurs plans annuels.

“Il a commencé à Westlake, mais maintenant il travaille avec différents programmes”, a déclaré Thompson. “Il veut être M. Atlanta quand il s’agit de communauté.”

Il y a une chose qu’il aimerait. Quand Avieon aura terminé, il espère que le maillot n ° 8 de Westlake sera retiré. Non seulement en son nom, mais aussi en celui de son frère.

Green a déclaré que cela n’avait pas encore été discuté, mais qu’il n’était pas sur la table. De nombreux anciens du football de Westlake ont atteint la NFL et ont eu un impact dans le sport, ils élaborent donc un plan.

Mais c’est dans l’esprit de Terrell.

“Cela signifierait simplement beaucoup”, a déclaré Terrell. “Vous parlez d’un maillot qui ne sera plus jamais porté à cause de l’excellence, de l’engagement, du sacrifice, du dévouement au jeu, à l’école, au leadership, tout ce genre de choses. Cela signifie beaucoup.

“C’est plus grand que le maillot. Ce maillot retiré symbolise tout cela.”

Terrell ne s’en vantera pas pour autant. Ce n’est pas comme s’il l’avait demandé. Thompson appelle Terrell un “donneur silencieux”. Il en parlera de ses plans si vous le demandez, mais il ne va pas le pousser facilement là-bas.

Il aime garder les choses dans sa vie – que ce soit ses dons, son football ou sa famille – simples. C’est pourquoi il voulait commencer à donner avec Westlake. Il assistait à des matchs de football à l’école depuis l’âge de 8 ans, lorsque Cam Newton était quart-arrière. Ce n’est pas parce que le temps de sa famille en tant qu’étudiants à l’école se termine cette année que cela n’arrêtera pas son plan pour l’avenir à cause de ce que cela signifiait pour lui.


TENANT UN PETIT CAFÉ, Terrell regarda attentivement. Quand Avieon a intercepté une passe lors du premier entraînement, Terrell a souri et a levé son bras droit en l’air alors que son frère le retournait pour un touché. Terrell rayonnait. “Il a les outils”, a-t-il dit, et il saurait. Avieon suit le chemin de son frère, engagé verbalement envers Clemson.

Autant qu’il est un supporter et un booster, Terrell est un fan. Il s’est plaint lorsque Westlake a autorisé de gros jeux. Il s’est frotté les mains en prévision du deuxième entraînement offensif de Westlake et s’est énervé lorsque Carrollton a augmenté 21-7.

Westlake a lutté contre une défaite, et dans le dernier quart, Terrell a imploré l’équipe de faire un jeu et de rester dans le match. C’est presque arrivé. Avieon a semblé intercepter une passe dans la zone des buts. Terrell a commencé à célébrer. Mais il y avait un drapeau pour interférence de passe.

Alors que les dernières minutes s’écoulaient, Terrell s’apprêtait à partir. Il n’avait pas besoin d’attendre Avieon ; ils parleraient plus tard. De plus, Terrell serait de retour.

Il doit participer à un atelier parents-athlètes pour l’équipe d’athlétisme le 10 décembre. Son père parlera également d’être un père sportif solidaire.

Cela ne frappera personne comme un gros problème. C’est ce que font Terrell et sa famille. Ils sont passés par là. Ils font partie de cette communauté.

“Cela m’a mis en position pour mon avenir”, a déclaré Terrell. “Non seulement avoir des relations avec les entraîneurs et les AD et tout, mais mes professeurs, tous sur le pont, m’aident à devenir qui je suis aujourd’hui, m’aident à aller à l’université, à être mature, à aller en classe et à faire certaines choses.

« Il suffit de tout faire rouler dans cet aspect. Cela m’a aidé à arriver là où je suis.

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