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Le dirigeant saoudien attendu en Turquie pour sa première visite depuis le meurtre de Khashoggi

Le prince héritier saoudien était attendu mercredi en Turquie pour sa première visite depuis que des agents saoudiens ont assassiné l’éminent dissident et journaliste Jamal Khashoggi à Istanbul en 2018, creusant un profond fossé entre les deux puissances régionales.

Le prince Mohammed bin Salman, le chef de facto du royaume riche en pétrole, devait rencontrer le président turc Recep Tayyip Erdogan au palais présidentiel d’Ankara dans ce qui serait une réparation symbolique des clôtures entre deux poids lourds du Moyen-Orient, dont la rivalité s’est joué au cours des dernières années à travers des conflits allant de la Libye et de l’Égypte au golfe Persique.

Paralysé par la flambée de l’inflation dans son pays, M. Erdogan a courtisé les dirigeants régionaux pour obtenir de l’aide afin de soutenir l’économie turque avant les élections présidentielles de l’année prochaine.

En confirmant la visite de haut niveau la semaine dernière, M. Erdogan a déclaré qu’il espérait que sa rencontre en tête-à-tête avec le prince Mohammed serait l’occasion de porter les relations entre la Turquie et l’Arabie saoudite à un niveau supérieur.

Le rapprochement fait suite à des mesures similaires prises par d’autres pays pour renouer des liens avec l’Arabie saoudite, ce qui a suscité l’indignation mondiale face au meurtre et au démembrement de M. Khashoggi à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul le 2 octobre 2018.

Le prince Mohammed, 36 ans, a nié avoir eu une quelconque surveillance ou connaissance préalable de l’opération d’assassinat ou de capture de M. Khashoggi. Mais une évaluation de 2018 de la Central Intelligence Agency a conclu qu’il avait approuvé l’opération qui a tué M. Khashoggi, chroniqueur du Washington Post et critique virulent de l’Arabie saoudite.

Le meurtre a rapidement rompu les liens entre les deux pays.

La Turquie a provoqué la colère de l’Arabie saoudite en ouvrant immédiatement une enquête vigoureuse et a informé les médias internationaux des détails sinistres du meurtre, les dégoulinant lentement au fil du temps pour susciter une indignation croissante dans le monde entier. M. Erdogan a déclaré que l’ordre de démembrer M. Khashoggi venait des “plus hauts niveaux” du gouvernement saoudien, mais a évité d’accuser directement le prince.

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