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Le gouvernement Trudeau n’utilise pas tous les outils pour protéger les Canadiens contre l’inflation, selon un économiste

L’économiste Thomas Sowell a dit un jour que l’inflation n’est qu’un moyen de prendre l’argent des gens sans avoir à augmenter ouvertement les impôts. Mais vous n’avez pas à le dire à Annette Murray et à son mari Tom McGregor.

Le couple de Vancouver, âgé de 64 et 59 ans, vit de pensions d’invalidité s’élevant à 37 000 $ par année. Ou ils le faisaient. Avec des prix plus élevés pour la nourriture et les fournitures médicales, les deux comptent désormais sur leurs économies pour joindre les deux bouts.

“Cela nous empêche de dormir la nuit, nous demandant comment les choses vont se dérouler”, a déclaré Murray à CBC. La maison. “Nos économies, si les choses continuent comme ça, ce n’est pas suffisant pour nous permettre de vieillir. Et c’est une perspective vraiment effrayante.”

Les derniers chiffres de Statistique Canada n’offrent aucun espoir. L’inflation a augmenté le mois dernier à 6,8 %, le taux le plus élevé en 31 ans. Les prix des produits de première nécessité sont tous en hausse : les légumes frais sont en hausse de 8,2 %, la viande de 10,1 %, le pain de 12,2 %.

Tenez compte de la hausse du coût du carburant et, pour beaucoup, joindre les deux bouts revient à essayer de rapprocher les extrémités positives de deux aimants.

Le premier ministre Trudeau et la ministre des Finances Chrystia Freeland ont rappelé aux gens que les facteurs à l’origine de l’inflation ne sont pas entièrement sous leur contrôle. Les arriérés de la chaîne d’approvisionnement et l’invasion de l’Ukraine par la Russie sont les principaux coupables qui rendent la vie de moins en moins abordable pour les Canadiens, en particulier ceux qui ont un revenu fixe.

Un expert a déclaré que les points de discussion du gouvernement sur les causes de l’inflation sont “un peu une échappatoire”.

“C’est au mieux une demi-vérité”, a déclaré l’économiste de l’Université Carleton Vivek Dehejia lors d’une table ronde sur l’édition de ce week-end de La maison sur ce qui peut être fait pour réduire l’impact de l’inflation sur les Canadiens.

CBC News: La maison11:02La hausse de l’inflation accroît le malaise

Sohaib Shahid, du Conference Board du Canada, et Vivek Dehejia de l’Université Carleton discutent de ce que le gouvernement peut faire de plus pour atténuer le coup financier de la hausse de l’inflation.

Le gouvernement a été largement averti du risque d’inflation: un économiste

Dehejia a déclaré que les pressions inflationnistes étaient évidentes bien avant la guerre en Ukraine, alimentées par une combinaison de taux d’intérêt historiquement bas, de dépenses de relance pandémique et d’une demande refoulée des consommateurs.

“Je pense qu’il y avait une certaine quantité de, je ne sais pas quel est le mot juste … de complaisance, car l’inflation est si faible depuis des décennies”, a-t-il déclaré. “Nous avions oublié ce que c’était. Maintenant, il est de retour avec une vengeance.”

Mais cela ne signifie pas que le gouvernement Trudeau n’a pas les outils pour atténuer l’impact de l’inflation.

Sohaib Shahid est directeur de l’innovation économique au Conference Board du Canada. Il a dit que bien qu’il comprenne que le gouvernement fédéral est dans une position difficile, il pense que Freeland aurait pu prendre des mesures dans son budget de printemps.

“Il n’a pas été question d’offrir aux Canadiens un répit contre l’inflation sous la forme de réductions d’impôts ciblées et temporaires, malgré une plus grande marge de manœuvre budgétaire que prévu”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement Trudeau n'utilise pas tous les outils pour protéger les Canadiens contre l'inflation, selon un économiste
L’Alberta a récemment levé la taxe de vente sur l’essence pour atténuer les pressions inflationnistes sur les ménages. (Kirk Fraser/CBC)

D’autres pays, dont le Royaume-Uni, l’ont fait, a-t-il déclaré. L’Alberta a fait de même en supprimant la taxe de vente provinciale de 13 % sur les ventes d’essence.

“C’est là que je commencerais. Et ensuite, je passerais à la nourriture”, a-t-il déclaré. “Et la raison pour laquelle je dis cela est parce que, encore une fois, je regarde cela principalement du point de vue des faibles revenus par rapport aux revenus élevés. Les ménages à faible revenu dépensent 15% de leurs dépenses annuelles totales en nourriture, alors que les ménages à revenu élevé ne dépenser la moitié.”

L’abordabilité devient un handicap pour les gouvernements. Et les partis de l’opposition fédérale saisissent l’occasion de pousser à l’action. Aux Communes cette semaine, les néo-démocrates et les conservateurs se sont relayés pour accuser les libéraux d’être déconnectés des Canadiens.

«Le coût de la nourriture a augmenté de 9,8% et les salaires n’ont augmenté que de 3,3%», a déclaré le chef du NPD Jagmeet Singh lors de la période des questions mercredi.

“Tout cela pour dire que les travailleurs subissent une réduction de salaire massive. Pendant ce temps, les sociétés pétrolières et gazières réalisent des profits énormes. Le Premier ministre peut faire quelque chose au lieu de simplement rester les bras croisés.”

C’est encore 1981 : Albas

Le député conservateur Dan Albas a abordé les prix de la nourriture et de l’essence le lendemain.

“La dernière fois que nous avons vu le prix de l’épicerie bondir de 10 %, c’était en 1981, alors qu’un autre premier ministre libéral important qui appliquait des impôts et dépensait était au pouvoir. Comment s’appelait-il déjà ? C’est comme du déjà-vu”, a-t-il tonné.

« Puisque le gouvernement libéral n’a manifestement aucune idée de la façon dont il peut améliorer les prix de l’essence, va-t-il au moins reconsidérer la proposition conservatrice d’exempter la TPS sur le carburant ? Le fera-t-il au moins ?

Le gouvernement Trudeau n'utilise pas tous les outils pour protéger les Canadiens contre l'inflation, selon un économiste
Le député conservateur Dan Albas maintient la pression sur le gouvernement Trudeau au sujet de l’inflation. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Le premier ministre et d’autres ministres du Cabinet ont reconnu que les Canadiens éprouvent des difficultés, mais n’ont offert aucune promesse d’allégement fiscal. Au lieu de cela, ils ont souligné les initiatives de dépenses antérieures pour aider les Canadiens.

“Nous savons que l’inflation affecte la vie des Canadiens et c’est pourquoi notre budget a augmenté à la hauteur”, a déclaré le ministre du Tourisme, Randy Boissonnault, en réponse à Albas.

« Je sais que les conservateurs n’aiment pas que nous offrions les Canadiens depuis sept ans. Je sais que cela offense leur sensibilité, mais la réalité est que dans notre budget, nous avons des soins dentaires pour les familles canadiennes, un doublement du soutien au cours de la première -le crédit pour l’achat d’une maison, une taxe multigénérationnelle pour la rénovation domiciliaire et 500 dollars pour ceux qui se préoccupent de l’abordabilité du logement. »

“Absolument terrifiant”

Ce n’est pas très réconfortant pour Sarah Law, une étudiante diplômée de 22 ans à Vancouver qui se demande si elle peut se permettre de vivre plus longtemps dans sa ville natale. Elle a occupé plusieurs emplois à l’université pour couvrir le loyer et l’épicerie et pince des sous parce qu’elle estime qu’elle dépense 500 $ de plus par mois par rapport à il y a un an en raison de l’inflation.

“J’ai conclu un pacte avec moi-même que j’économiserais 300 dollars chaque mois. Ce n’est plus possible. Je dois constamment retirer de l’argent de mes économies malgré le fait que je travaille plus”, a-t-elle déclaré.

“Ne pas savoir comment je vais pouvoir joindre les deux bouts est absolument terrifiant.”

Et il est peu probable que cela s’améliore à court terme.

Sohaib Shahid a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les pressions inflationnistes s’atténuent.

“Je ne vois vraiment aucun facteur majeur se produire ou se produire dans les prochains mois qui fera baisser l’inflation de manière constante”, a-t-il déclaré. “Je m’attends à ce que les prix de l’énergie poursuivent leur tendance à la hausse au moins jusqu’à la fin de l’année, des perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui n’iront nulle part au moins jusqu’à l’année prochaine. Les choses pointent donc vers une inflation plus élevée.”

Vivek Dehejia de Carleton est d’accord – malgré les signes indiquant que la Banque du Canada prévoit de continuer à augmenter régulièrement les taux d’intérêt sans ralentir la croissance économique, ce qui déclencherait la stagflation.

“Je pense que nous envisageons une inflation plus élevée pour l’année ou les deux prochaines années, à moins que la Banque n’augmente vraiment ses taux”, a-t-il déclaré. “Et c’est, encore une fois, très, très délicat.”

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