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Le greffier des Communes Charles Robert prend sa retraite après avoir été accusé de partialité, dormant au travail

Le greffier de la Chambre des communes Charles Robert, qui a été accusé de partialité politique et de dormir au travail, prend sa retraite après plus de 42 ans à travailler sur la Colline du Parlement.

La nouvelle de son départ survient après que les conservateurs ont demandé une enquête externe sur les allégations selon lesquelles Robert aurait enfreint l’exigence cardinale de son rôle – rester non partisan.

Robert s’est défendu de ces affirmations, insistant sur le fait qu’il a servi tous les parlementaires de toutes les allégeances politiques avec intégrité. Il a annoncé cette semaine qu’il quittait son poste le 13 janvier après plus de cinq ans en tant que greffier des Communes.

Il a déclaré mercredi aux députés du Bureau de régie interne (BOIE) que la Chambre des communes déploie un nouveau plan stratégique au cours de la nouvelle année et qu’il “devrait être défendu par quelqu’un qui peut le mener à bien du début à la fin”.

“Compte tenu de cette réalité, je pense que le moment est venu pour moi de m’éloigner”, a déclaré Robert mercredi. “J’annonce aujourd’hui que je me retire du service de la Chambre…

“Bien que cela n’ait pas été sans défis, être votre greffier a été un honneur et un privilège. Je suis très fier de faire partie d’une équipe aussi remarquable…”

Il n’est pas clair si les allégations ont joué un rôle dans le moment de sa retraite. Robert n’a pas encore répondu à une demande de commentaires de CBC News.

CBC News a rendu compte en novembre 2021 d’une série de plaintes écrites et de lettres au président qui montraient que cinq cadres supérieurs qui travaillaient en étroite collaboration avec Robert avaient commencé à s’inquiéter de son comportement au travail au nom des membres du personnel en 2018.

Les membres du personnel qui partaient ont affirmé que Robert avait agi d’une manière partiale envers les libéraux, avait traité certains membres du personnel avec manque de respect et avait été régulièrement vu dormir au travail pendant la période des questions à la chambre, selon les documents.

Des allégations concernant les performances de Robert et le traitement du personnel ont été portées devant le BOIE l’année dernière, selon des sources au courant de l’affaire. Le BOIE n’avait pas entièrement répondu aux allégations avant que Robert n’annonce sa retraite, ont indiqué les sources.

Depuis l’an dernier, les conservateurs, appuyés par le Bloc québécois, demandent au BOIE de lancer une enquête externe sur les allégations selon lesquelles Robert aurait eu un comportement partisan en milieu de travail.

REGARDEZ | Le greffier de la Chambre des communes annonce sa retraite :

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Le greffier de la Chambre des communes annonce sa retraite

Charles Robert dit que c’est “un moment approprié pour moi de m’éloigner” afin qu’un nouveau plan stratégique puisse être défendu du début à la fin par quelqu’un d’autre.

Le député conservateur et whip adjoint Chris Warkentin a déclaré que la demande d’examen externe de son parti “n’a jamais été entreprise”.

“Ces allégations ont été soulevées par des professionnels de longue date au sein de son bureau et nous pensons qu’elles auraient dû être prises au sérieux”, a déclaré Warkentin dans un communiqué à CBC News.

“Réelle ou perçue, la violation du principe d’impartialité est non seulement flagrante, mais une grave trahison de tous les Canadiens.”

Le bureau du leader du gouvernement à la Chambre, Mark Holland, a déclaré qu’un examen effectué en 2018 “a révélé sans ambiguïté que [Robert] a agi avec professionnalisme et intégrité dans l’ensemble de son service.”

REGARDEZ | Un greffier de la Chambre des communes accusé de favoriser le gouvernement libéral:

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Un greffier de la Chambre des communes accusé de favoriser le gouvernement libéral

CBC News a appris que des cadres supérieurs ont accusé le greffier de la Chambre des communes, Charles Robert, de partisanerie en faveur du gouvernement libéral. Le greffier est censé offrir des conseils impartiaux aux parlementaires de tous les partis politiques.

Cet examen de 2018 n’a pas examiné les allégations de partisanerie qui ont surgi plus tard, ont indiqué des sources.

Robert a déclaré à CBC News l’année dernière qu’il avait apporté des changements importants au bureau et qu’un groupe de cadres supérieurs avait résisté à ce changement. Il a déclaré que “le rapport de 2018 a identifié la situation en ce qui concerne les cas d’endormissement à la Chambre et qu’elle a depuis été résolue”.

Les conservateurs demandent des changements au processus de nomination

Les conservateurs réclament maintenant un processus de nomination plus “robuste et transparent” pour choisir le remplaçant de Robert. Warkentin a déclaré que les libéraux avaient utilisé le processus actuel pour “précipiter” la nomination de Robert.

“Il est important que le gouvernement apprenne de cette erreur”, a-t-il ajouté.

Selon un rapport du Hill Times, l’ancien greffier Robert Marleau a publiquement critiqué l’approche adoptée par le gouvernement libéral pour sélectionner Robert pour le poste. Traditionnellement, le sous-greffier de la Chambre était promu pour remplacer un greffier qui partait.

Au lieu de cela, le gouvernement libéral a utilisé un panel de quatre personnes composé de représentants du cabinet du premier ministre, du Bureau du Conseil privé et du bureau du leader à la Chambre pour sélectionner Robert en 2017. Robert était une nomination externe; il occupait alors le poste de greffier par intérim du Sénat.

Plusieurs sources se demandent pourquoi le gouvernement a choisi Robert pour ce rôle alors qu’au moment de sa nomination, il entretenait une relation à long terme avec un sénateur nommé par les libéraux. Robert a déclaré avoir divulgué sa relation au moment de sa sélection et de sa nomination.

Le cabinet du premier ministre a défendu la nomination, la qualifiant de résultat d’un “processus de nomination ouvert et fondé sur le mérite”.

Les députés ont reconnu le service de Robert

Lors de son discours au BOIE sur ses projets de retraite, Robert a déclaré en français qu’il serait difficile d’imaginer une meilleure façon de terminer sa carrière sur la colline du Parlement, qui l’a vu employé à la bibliothèque parlementaire, à la Chambre et au Sénat avant de retourner au Maison comme greffier.

Il a dit que ce fut tout un voyage, un voyage qui a renforcé son admiration pour notre “incroyable système parlementaire au cœur de notre démocratie”.

Des députés de plusieurs partis politiques ont reconnu les contributions de Robert au cours de sa longue carrière dans les deux chambres.

Le greffier des Communes Charles Robert prend sa retraite après avoir été accusé de partialité, dormant au travail
Le président de la Chambre des communes, Anthony Rota, a remercié Robert pour son service et a déclaré que c’était “un honneur et un privilège de travailler avec vous” et a déclaré qu’il perdait non seulement un collègue, mais aussi un ami. (La Presse canadienne)

Le président Anthony Rota, superviseur de Robert, l’a qualifié de “triste jour pour le Parlement” et a déclaré que “l’engagement” dont Robert a fait preuve “au fil des ans a été exceptionnel”.

“Vous faisiez partie de l’institution et je pense que c’est quelque chose qui vivra indéfiniment”, a déclaré Rota, ajoutant qu’il perdait à la fois un collègue et un ami.

La Chambre des communes a publié une déclaration au sujet de la retraite de Robert. Il dit qu’il a dirigé l’administration à travers “d’importantes périodes de transformation”, y compris le déménagement dans l’édifice de l’Ouest pendant la construction et le lancement de procédures hybrides et de vote électronique pendant la pandémie.

Robert a également amélioré les services aux membres, rationalisé le soutien administratif et élargi les programmes pour les députés, y compris la sécurité numérique, selon la déclaration de Commons.

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