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Le juge déclare le procès nul dans l’affaire Danny Masterson

LOS ANGELES –

Un juge a déclaré l’annulation du procès mercredi après que les jurés ont déclaré qu’ils étaient désespérément dans l’impasse lors du procès de l’acteur de ” That ’70s Show ” Danny Masterson, qui a été accusé de trois viols.

La juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Charlaine F. Olmedo, avait ordonné aux jurés de prendre la semaine de Thanksgiving et de continuer à délibérer après lui avoir dit le 18 novembre qu’ils ne pouvaient pas parvenir à un consensus sur les allégations de viol après un procès d’un mois au cours duquel le L’Église de Scientologie a joué un rôle de soutien.

Masterson, 46 ans, a été accusé du viol de trois femmes, dont une ancienne petite amie, dans sa maison d’Hollywood Hills entre 2001 et 2003. Il a plaidé non coupable et son avocat a déclaré que les actes étaient tous consensuels. Les trois femmes étaient membres de l’église à l’époque, et Masterson en reste une.

“Je trouve les jurés désespérément dans l’impasse”, a déclaré la juge Charlaine Olmedo après avoir demandé s’il y avait quelque chose que le tribunal pouvait faire pour les rapprocher d’une décision unanime. Elle a fixé une date de mars pour un nouveau procès.

Les jurés ont déclaré avoir voté sept fois mardi et mercredi sans parvenir à un consensus sur aucun des trois chefs d’accusation.

Le contremaître du jury a déclaré que seuls deux jurés avaient voté pour la condamnation du premier chef d’accusation, quatre avaient voté pour la condamnation du deuxième chef d’accusation et cinq avaient voté pour la condamnation du troisième chef d’accusation.

Les jurés ont été contraints de reprendre les délibérations à zéro lundi lorsque deux ont dû être renvoyés parce qu’ils étaient tombés avec COVID-19. Ils ont délibéré pendant deux jours mais n’ont toujours pas pu parvenir à des verdicts.

Le résultat a été un sérieux revers pour les procureurs et pour les trois femmes qui ont déclaré qu’elles demandaient justice depuis longtemps.

La procédure s’est déroulée au milieu d’une multitude d’affaires sur les deux côtes avec des connotations #MeToo, y compris le procès à Los Angeles de Harvey Weinstein juste en bas du couloir de Masterson. À New York, Kevin Spacey a remporté un procès pour inconduite sexuelle intenté par l’acteur Anthony Rapp à New York, et un jury a ordonné au réalisateur et scénariste Paul Haggis de payer 10 millions de dollars dans une affaire civile.

Mais au procès Masterson, comme au procès Haggis, les implications #MeToo ont été largement éclipsées par le spectre de la Scientologie, malgré l’insistance du juge pour que l’église ne devienne pas un accusé de facto.

Les femmes, toutes appelées Jane Does et tous les anciens membres de l’église, ont déclaré avoir été intimidées, harcelées et traquées après l’inculpation de Masterson. Ils ont répété ces allégations dans un procès en cours contre l’église.

L’avocat de Masterson, Philip Cohen, a déclaré que l’église avait été mentionnée 700 fois au cours du procès et a fait valoir qu’elle était devenue une excuse pour l’échec de l’accusation à constituer un dossier crédible contre Masterson, un éminent scientologue.

Mais le procureur adjoint du district, Reinhold Mueller, a déclaré que l’église avait tenté de faire taire les femmes et que c’était la raison pour laquelle il avait fallu deux décennies pour que l’affaire soit jugée.

Masterson n’a pas témoigné. Son avocat n’a présenté aucun témoignage de la défense et s’est plutôt concentré sur les incohérences dans les récits des trois accusateurs, qui, selon lui, ont changé leurs histoires au fil du temps et se sont parlé avant d’aller à la police.

“La clé de cette affaire n’est pas le moment où ils l’ont signalée”, a déclaré Cohen lors des plaidoiries finales. “C’est ce qu’ils ont dit quand ils l’ont rapporté. Ce qu’ils ont dit après l’avoir rapporté. Et ce qu’ils ont dit au procès.”

Mueller a fait valoir que Masterson était un homme “pour qui” non “n’a jamais signifié” non “”, comme le montre le témoignage graphique et émotionnel des trois accusateurs.

Deux femmes ont déclaré que Masterson leur avait servi des boissons et qu’elles étaient devenues étourdies ou évanouies avant d’être violemment violées. L’une d’elles a dit qu’elle pensait qu’elle allait mourir alors que Masterson tenait un oreiller sur son visage.

Une ex-petite amie a déclaré qu’elle s’était réveillée en trouvant Masterson en train de coucher avec elle sans son consentement. La défense a déclaré que ses affirmations avaient été minées parce qu’elle avait ensuite eu des relations sexuelles avec lui après leur rupture.

Cohen a dit aux jurés qu’ils pouvaient acquitter Masterson s’ils pensaient qu’il “croyait réellement et raisonnablement” que les femmes avaient consenti à avoir des relations sexuelles. Mueller a rétorqué que personne ne croirait que les actes décrits étaient consensuels, rappelant aux jurés qu’une femme lui avait dit à plusieurs reprises “non”, lui avait tiré les cheveux et tenté de se dégager de lui.

Mueller a dit aux jurés de ne pas se laisser influencer par les spéculations de la défense et a déclaré que les contradictions dans le témoignage des victimes étaient des signes d’authenticité par opposition aux récits qui avaient été scénarisés.

Les accusations remontent à une période où Masterson était au sommet de sa gloire, jouant de 1998 à 2006 dans le rôle de Steven Hyde dans “That ’70s Show” de Fox. L’émission a fait des stars d’Ashton Kutcher, Mila Kunis et Topher Grace et obtient un prochain redémarrage de Netflix avec « That ’90s Show ».

Masterson avait retrouvé Kutcher dans la comédie Netflix “The Ranch”, mais a été radié de la série lorsqu’une enquête du LAPD a été révélée en décembre 2017.

Ressources pour les victimes d’agression sexuelle au Canada

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec une agression sexuelle ou un traumatisme, les ressources suivantes sont disponibles pour soutenir les personnes en crise :

Si vous êtes en danger immédiat ou craignez pour votre sécurité, vous devez appeler le 911.

Une liste complète des centres d’aide aux victimes d’agression sexuelle au Canada qui offrent de l’information, de la défense des droits et des conseils est disponible sur ReeseCommunity.com. Les ressources de votre communauté peuvent être trouvées en entrant votre code postal.

Les lignes d’assistance, les services juridiques et les emplacements qui offrent des trousses d’agression sexuelle en Alberta, en Colombie-Britannique, en Saskatchewan, au Manitoba, au Québec, en Ontario et en Nouvelle-Écosse se trouvent ici.

Ligne de crise nationale des pensionnats : +1 866 925 4419

Ligne de crise 24h/24 : 416 597 8808

Ligne d’assistance canadienne contre la traite des personnes : +1 833 900 1010

Ligne de vie Trans : +1 877 330 6366

Soutien à l’inconduite sexuelle pour les membres actuels ou anciens des forces armées : +1 844 750 1648

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