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Le Kenya menacé d’interdiction d’athlétisme pour “crise” de dopage

DOHA, Qatar (AP) – Le Kenya risque d’être banni de l’athlétisme international en raison de problèmes de dopage qui ont maintenant atteint des niveaux de “crise”, selon les autorités du pays.

La menace d’une interdiction imminente par l’instance dirigeante de l’athlétisme, World Athletics, qui aurait probablement des répercussions sur un certain nombre de prétendants aux médailles aux championnats du monde de l’année prochaine et aux Jeux olympiques de Paris en 2024, a été concédée par le ministère des Sports du pays dans un communiqué publié jeudi.

Dans ce document, le ministère a déclaré qu’il y avait une “crise de dopage” dans la nation d’Afrique de l’Est et a déclaré que le ministre des Sports Ababu Namwamba, qui était au Qatar pour la Coupe du monde de football, avait écrit au président de World Athletics Sebastian Coe et “exhorté” le gouvernement. corps « de ne pas interdire le Kenya ».

“Le gouvernement prend des mesures fermes pour protéger et maintenir l’intégrité de l’athlétisme”, a déclaré le ministère kenyan des Sports. Le gouvernement kenyan “traitait cela comme une question d’intérêt national stratégique supérieur”, a déclaré le ministère.

Le ministère a assuré qu’il travaillait à résoudre les problèmes de dopage dans un effort apparent pour éviter une interdiction.

World Athletics doit tenir une réunion de son Conseil décisionnel à Rome la semaine prochaine, lorsque la question du Kenya devrait être discutée.

Une interdiction pourrait contraindre le Kenya à une situation de type russe, où la sanction est appliquée à la fédération nationale de piste et les athlètes sont obligés de postuler pour concourir en tant que neutres et non sous le drapeau de leur pays lors des grands championnats. La fédération russe d’athlétisme est suspendue depuis 2015 en raison d’un énorme scandale de dopage parrainé par l’État.

Le Kenya a terminé troisième du tableau des médailles d’athlétisme aux Jeux olympiques de Tokyo l’an dernier avec quatre médailles d’or, quatre d’argent et deux de bronze. Seuls les États-Unis ont remporté plus de médailles en athlétisme. Le Kenya a récolté 10 autres médailles aux championnats du monde de cette année à Eugene, Oregon. Encore une fois, seuls les États-Unis ont gagné plus.

Une sanction contre la fédération kenyane affecterait des personnalités telles que le détenteur du record du monde de marathon et double champion olympique Eliud Kipchoge, qui compte parmi les plus grands coureurs de longue distance de tous les temps. Kipchoge a indiqué qu’il visait une troisième médaille d’or consécutive au marathon aux Jeux de Paris.

De nombreux autres coureurs vedettes seraient touchés, comme le champion olympique et mondial du 800 mètres Emmanuel Korir, la double championne olympique du 1 500 mètres Faith Kipyegon et la double championne du monde du 5 000 mètres Hellen Obiri. Il y a aussi de nombreux Kenyans qui gagnent régulièrement des courses sur le circuit de piste de la Diamond League et les grandes séries de marathons.

Les problèmes de dopage du Kenya sont documentés depuis au moins une décennie et son agence nationale antidopage, qui s’est avérée inefficace et accusée d’être corrompue, a fait l’objet d’une refonte majeure en 2016. Les autorités ont largement imputé les problèmes à de petits groupes de ce qu’ils appellent des criminels qui gagnent de l’argent en vendant des substances interdites aux coureurs kenyans. Le Kenya est passé à faire du dopage une infraction pénale.

Mais la réalité est que les organismes kenyans de lutte contre le dopage et d’athlétisme ont échoué après des années d’avertissements pour maîtriser le dopage, qui est souvent centré dans les villes de course à haute altitude éloignées des autorités et où les contrôles sont médiocres. Au moins 45 athlètes kenyans ont été sanctionnés pour dopage cette année, le nombre le plus élevé au Kenya depuis des années. 20 autres cas de dopage impliquant des Kényans font actuellement l’objet d’une enquête.

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