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Le lait contaminé a entraîné la mort d’enfants des pensionnats indiens de l’Alberta, selon un groupe

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails que certains lecteurs pourraient trouver pénibles.

Un nouveau rapport suggère que du lait contaminé et non pasteurisé est responsable de la mort de nombreux enfants des Premières Nations dans un pensionnat de l’Alberta.

La conclusion provient d’un rapport préliminaire publié mardi par la société Acimowin Opaspiw. La nation crie de Saddle Lake a formé le groupe en 2021 pour enquêter sur les lieux de sépulture non marqués du pensionnat Blue Quills, dans le centre de l’Alberta.

L’organisation a recueilli des témoignages et passé au crible des documents fournis par l’Église catholique pour produire le rapport avec certaines de ses premières conclusions.

“Il semble que les gens aiment accepter le fait que ces enfants viennent de mourir de la tuberculose parce que les membres des Premières Nations sont des porteurs naturels de la tuberculose et c’est une farce”, a déclaré Leah Redcrow, directrice exécutive de la société, lors d’une conférence de presse tenue à le terrain du cimetière du Sacré-Cœur à Saddle Lake.

Le rapport établit un lien entre la consommation de lait non pasteurisé et les maladies endémiques chez les enfants, citant l’alimentation comme un facteur de différenciation entre eux et les administrateurs du personnel.

Redcrow a déclaré que les enfants qui sont entrés à l’école en bonne santé étaient malades en un mois et, dans de nombreux cas, mouraient rapidement.

“Nous pensons que ces enfants ont été délibérément infectés par la tuberculose”, a-t-elle déclaré, ajoutant que d’autres enquêtes sur les pensionnats devraient examiner les registres du bétail.

Missionnaires catholiques romains établit l’école à Lac La Biche, Alta.en 1891. Les bâtiments ont été transférés à la Première nation de Saddle Lake en 1898 et ont été renommés Blue Quills.

L’école a été déplacée en 1931 à un endroit près de St. Paul, en Alberta, à environ 150 kilomètres au nord-est d’Edmonton.

Pasteurisation et tests

Keith Warriner, professeur de sécurité alimentaire à l’Université de Guelph, a déclaré que ce n’est que vers les premières décennies du 20e siècle que les gens ont accepté et associé le lait cru à la tuberculose.

“C’était difficile à vendre”, a-t-il déclaré mardi.

La pasteurisation est le processus par lequel certains aliments sont rapidement chauffés pour tuer les bactéries. Il a fallu un certain temps pour comprendre, cependant, car il était parfois considéré comme contre nature. Warriner a déclaré que dans les années 1940, les provinces subissaient des pressions pour légiférer sur la pratique. Au niveau fédéral, le processus ne deviendrait obligatoire qu’en 1991.

« Fondamentalement, la pasteurisation n’était qu’une sorte d’élément du contrôle de la tuberculose », a-t-il déclaré.

“[Another] L’élément principal… était notre capacité à regarder des animaux malades et à dire : “Je ne pense pas que vous devriez boire le lait de cet animal.””

Le rapport indique que Blue Quills avait ses propres vaches laitières, achetées par le ministère des Affaires indiennes, qui n’étaient pas testées régulièrement pour la tuberculose bovine ou d’autres maladies, voire pas du tout.

Des montagnes de records

Le travail consiste à passer au peigne fin des centaines de pages de journaux écrits en français tenus par les administrateurs de l’église.

“Nous avons des montagnes et des montagnes de records à traverser”, a déclaré Redcrow.

Un extrait d’un révérend en 1903 décrit la prévalence de la maladie et ses conséquences fatales.

L’équipe d’enquête a précédemment déclaré qu’elle pensait qu’il y avait encore plus d’enfants portés disparus que les 212 recensés dans les registres paroissiaux.

En 2004, la communauté a découvert ce qu’elle croit être une fosse commune. Le rapport indique qu’un radar pénétrant dans le sol a été utilisé sur le site du cimetière du Sacré-Cœur en octobre de l’année dernière et a confirmé cette croyance.

“Ce ne sont pas des anomalies au sol, ce sont des gens”, a déclaré Redcrow. “C’étaient des membres de la famille des gens.”

Leah Redcrow regarde hors caméra lors d'une interview au cimetière du Sacré-Cœur.
Leah Redcrow est directrice exécutive de la société Acimowin Opaspiw. (François Joly/Radio-Canada)

Le groupe affirme que des volontaires creusant de nouvelles tombes pour les personnes récemment décédées sont tombés sur les restes squelettiques non protégés de restes d’enfants au fil des ans à une faible profondeur. L’enquête a l’intention de découvrir plus d’informations, car enterrer des enfants sans cercueils n’était pas une norme ou une pratique acceptée

Redcrow a déclaré qu’il était prévu de creuser au fur et à mesure que l’enquête progresse.

L’organisation a également l’intention de poursuivre la découverte de deux autres fosses communes sur les terrains décrits dans les récits de survivants.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour ceux qui sont déclenchés par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne d’écoute nationale de crise 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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