Divertissement

Le maestro Riccardo Muti amène le Chicago Symphony à Toronto

Riccardo Muti, le célèbre chef d’orchestre italien qui a passé une grande partie de sa carrière à diriger certains des orchestres symphoniques et compagnies d’opéra les plus prestigieux au monde, est un peu une énigme. À la voix douce, mais jamais à court de mots axiomatiques de sagesse et de critiques acerbes de l’état de la musique classique, le maestro de 81 ans est considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs chefs d’orchestre de sa génération.

Depuis 2010, Muti est le directeur musical du Chicago Symphony Orchestra (CSO) après avoir dirigé le Teatro alla Scala et le Philadelphia Orchestra. Les 1er et 2 février, il dirige le CSO pour deux concerts au Koerner Hall du Royal Conservatory of Music, marquant la première visite de l’orchestre à Toronto depuis plus d’un siècle.

Muti, dont le mandat au CSO prend fin à la fin de cette saison, s’est entretenu avec le Star avant la tournée nord-américaine de l’orchestre dans une large entrevue sur son héritage, ainsi que sur ses espoirs et ses préoccupations pour l’avenir de la musique classique. musique.

Cette interview a été interviewée pour sa longueur et sa clarté.

Qu’est-ce que ça fait de ramener le CSO à Toronto pour la première fois en 109 ans?

Je suis allé plusieurs fois à Toronto avec l’Orchestre de Philadelphie et l’Orchestre philharmonique de Vienne, et mon expérience avec le public de Toronto a toujours été très belle. Mes souvenirs de Toronto sont très vifs. J’aime la ville. J’adore l’atmosphère. Et je suis heureux de ramener le Chicago Symphony.

Votre mandat de directeur musical du CSO prend fin à la fin de cette saison après plus d’une décennie à la barre. Parlez-moi de votre relation avec l’orchestre et de ce que cela signifie pour vous.

J’ai dirigé le CSO pour la première fois en 1973 au Festival de Ravinia. En 2007, je suis retourné à Chicago (en tant que chef invité) et j’ai emmené l’orchestre en tournée en Europe. Ma relation avec l’orchestre, depuis le début, a été comme une histoire d’amour. Après la tournée, de nombreux musiciens de l’orchestre ont écrit une lettre me remerciant d’avoir fait de la musique. Je suis retourné à Chicago pour d’autres concerts puis les musiciens m’ont demandé de devenir leur nouveau directeur musical. Après 20 ans à La Scala, j’avais décidé de ne plus prendre d’autres directions musicales ; Je voulais être libre. Mais la relation musicale que j’avais avec les musiciens du Chicago Symphony était si forte que j’ai accepté le poste et, en 2010, je suis devenu directeur musical.

Quelle est la prochaine étape après la fin de votre mandat avec le CSO ?

Tout le monde pense que je veux prendre ma retraite, mais je ne prends pas ma retraite. Je veux juste être libre de continuer à diriger le CSO, mais aussi de consacrer plus de temps à d’autres orchestres qui me tiennent à cœur, l’Orchestre philharmonique de Vienne, par exemple.

Vous avez fondé l’Académie italienne d’opéra Riccardo Muti et passez une grande partie de votre temps à encadrer de jeunes musiciens et chefs d’orchestre. Pourquoi ce mentorat est-il si important pour vous?

J’ai créé l’académie des jeunes chefs d’orchestre pour apprendre à aborder et à diriger des opéras italiens. J’ai toujours été critique sur la façon dont les opéras italiens sont interprétés dans le monde, pleins de vulgarité, de transpositions de tonalité ou de coupes ici et là pour permettre de chanter les notes aiguës. C’est comme un cirque. Alors, j’ai décidé de créer l’académie où j’essaie d’enseigner aux jeunes chefs d’orchestre… en essayant de redonner sa dignité à l’opéra italien.

Comment espérez-vous qu’on se souvienne de vous à Chicago et quel genre d’héritage voulez-vous laisser derrière vous ?

J’ai essayé d’être honnête avec mes musiciens et d’être juste, et en tant que chef d’orchestre, en général, mon travail a été reconnu dans le monde entier comme étant positif. Certes, une chose que personne ne dira, c’est que j’ai utilisé ce poste pour mon intérêt personnel. Quand je suis arrivé à Chicago, j’avais un nom et une carrière. Le fait que je ne sois pas venu ici quand j’avais 30 ans, mais après une longue carrière, m’a aidé à faire de la musique sérieusement avec de bons résultats. Mais l’histoire dira quel est mon héritage. Aujourd’hui, vous savez, le monde va si vite que même les grandes personnes, quand elles meurent, au bout de quelques jours elles sont oubliées. Cela fait partie de la loi du monde.

Vous êtes considéré comme l’un des meilleurs chefs d’orchestre de votre génération. Qu’est-ce qui fait un bon chef d’orchestre ?

Vous savez – c’est une histoire vraie – quelqu’un a demandé à Verdi : « Qu’est-ce qui fait de toi un génie ? Il a dit trois choses. “Lavoro, lavoro, lavoro.” Travail Travail travail. Un génie qui n’a pas de sérieux dans son travail peut être dangereux. Donc, pour être un bon chef d’orchestre, il faut d’abord une préparation très approfondie. Il ne s’agit pas seulement de bouger les bras ; c’est relativement facile. Aujourd’hui, la direction d’orchestre devient un spectacle. Il faudrait revenir sur le métier de chef d’orchestre, pas seulement le métier de bouger les bras — mais le métier qui donne la possibilité de convaincre 100 musiciens que ses idées musicales sont honnêtes et profondes.

Vous êtes un chef d’orchestre polyvalent, dirigeant à la fois des œuvres symphoniques et lyriques. Avez-vous une préférence?

J’aime les deux parce que la musique est la musique. Les chefs d’orchestre qui ne dirigent que de la musique symphonique et non des opéras sont limités. Vous devez faire à la fois de la musique symphonique et de la musique lyrique car cela élargit votre vision.

Êtes-vous préoccupé par l’avenir de la musique classique ou des arts en général ?

Je suis concerné. Je ne sais pas à quoi ressemblera l’avenir. Mais les gouvernements du monde entier doivent faire de la musique une priorité – pas seulement apprendre à chanter l’hymne national, mais apprendre à comprendre et à découvrir le monde fantastique de la musique. Vous ne pouvez pas avoir de nouveaux publics si les gouvernements ignorent l’importance de la musique dans la société. Pour citer saint Augustin, « cantare, amantis est », qui signifie chanter – ou faire de la musique – est typique de quelqu’un qui aime. La musique fait partie de l’être humain.

Le Chicago Symphony Orchestra, dirigé par le maestro Riccardo Muti, se produira au Koerner Hall les 1er et 2 février. Pour les billets, visitez rcmusic.com

Cet article a été modifié par rapport à une version précédente pour préciser que les concerts ont lieu les 1er et 2 février.

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