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Le magasin de location de films vit – et il ne va nulle part

C’est peut-être un modèle commercial d’une époque révolue, mais les cinéphiles peuvent toujours parcourir physiquement les allées de films fantastiques dans l’un des derniers magasins de location de films à Ottawa.

Niché dans un petit centre commercial sans prétention sur l’avenue Kilborn dans le sud d’Ottawa, les amateurs de location de films avec un œil attentif trouveront Movies n’ Stuff.

À l’intérieur, c’est comme remonter dans le temps : 12 000 titres de films (principalement des DVD) sont empilés le long des murs. Une grande figurine de Dark Vador plane sur les clients pendant qu’ils naviguent. Il y a une découpe en carton d’Uma Thurman de Kill Bill.

Lorsque vous effectuez votre achat de location, vous pouvez acheter des bonbons et du pop-corn pour micro-ondes.

C’est une entreprise que Peter Thompson poursuit avec fierté. Il a hérité du magasin de ses parents il y a cinq ans, qui l’ont dirigé pendant 30 ans auparavant.

Thompson, qui travaillait auparavant dans les ventes, a failli le fermer.

“Il y a eu une assez bonne réaction de la part des gens d’ici qui ont dit” Écoutez, ne le faites pas, ne le faites pas. Vous savez ce que vous faites. Faites-nous confiance, vous pouvez le faire “”, a-t-il déclaré.

“Ma femme et moi en avons parlé et nous avons décidé de le faire, et c’était une bonne décision.”

Dans un monde de streaming et de contenu gratuit en ligne, la plupart des clients ont abandonné les visites en personne dans les magasins de location de vidéos. Beaucoup ont cessé de venir au cours des 15 dernières années, a déclaré Thompson.

“Comme aller à la bibliothèque”

Pourtant, il y a suffisamment de clients fidèles, environ quelques centaines par semaine, qui franchissent la porte pour assurer la stabilité de Movies n ‘Stuff.

“C’est comme aller à la bibliothèque et parcourir les étagères et apprécier les livres de cette façon”, a déclaré Phoebe Gowdy, qui loue au magasin depuis 10 ans. “Nous apprécions les films de cette façon et nous recevons de très bons conseils ici.”

Le magasin compte plus de 12 000 titres à louer dans les rayons.  Il y a 40 000 autres que Thompson a en stock.
Le magasin compte plus de 12 000 titres à louer sur ses étagères. Il y a 40 000 autres que Thompson a en stock. (Jean Delisle/Radio-Canada)

“En fait, nous n’avons pas besoin de passer beaucoup de temps à naviguer car il sait ce que nous aimons.”

Thompson a dit que c’est cette touche personnelle qui fait revenir les gens. Cela, et tout le monde n’aime pas payer pour plusieurs services d’abonnement dont le coût augmente.

Il y a aussi pas mal d’agitation. Thompson travaille avec un distributeur pour approvisionner ses étagères avec les versions les plus récentes ou les plus rares – la clé pour suivre la concurrence, a-t-il déclaré.

“La nuit, d’habitude je vais me coucher et je fais défiler. ‘OK, quels sont les grands films étrangers ? Quels sont les bons films étrangers ? Quels sont les films étrangers inconnus ? Des drames inconnus en Irlande, des drames inconnus en dehors de Grande-Bretagne?'”

“Je les chercherai jusqu’à ce que je les trouve.”

Pas de suite pour les vidéothèques

Thompson n’est pas le seul à maintenir en vie la tradition la plus oubliée. Glebe Video International sur Bank Street propose également 18 000 titres de films dans un lieu moins conventionnel : le sous-sol d’une église.

Mais n’appelez pas cela un retour, selon le critique de cinéma d’Ottawa Di Golding.

“Je ne pense pas que nous allons revoir le magasin de vidéos tel qu’il était et peut-être que ce n’est pas grave. C’est comme un moment parfait dans le temps. C’est tellement culturel”, a-t-elle déclaré.

Le magasin de location de films vit - et il ne va nulle part
“C’est juste un endroit très convivial où venir et flâner”, déclare Phoebe Gowdy, cliente du magasin depuis 10 ans. (Jean Delisle/Radio-Canada)

Golding, qui travaillait chez Elgin Video qui a fermé ses portes il y a près de 10 ans, pense que les services de streaming ont cimenté la fin des locations en personne.

“Il n’y a pas beaucoup d’endroits où vous pouvez aller où vous pouvez simplement traîner … et puis vous pouvez simplement partir et vous n’avez rien fait, mais votre vie a juste changé ou s’est un peu ouverte depuis être autour de l’expérience cinématographique elle-même », a-t-elle déclaré.

“Nous n’avons plus ça. Tu sais, je trouve ça vraiment triste.”

Alors que Thompson ne s’attend pas non plus à une résurgence des spots de location de vidéos, il a dit qu’il était reconnaissant envers ses voisins qui viennent parler et louer des films.

“Il y a des nuits où ça vous pèse, n’est-ce pas? Vous vous dites:” OK. C’est un mannequin. Ça ne va pas exploser. Tu ne vas pas devenir plus occupé “, a déclaré Thompson.

“Ensuite, il y a d’autres moments où je me sens très fier.”

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