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Le magnat des mines Andrew Forrest devient le plus grand d’Australie

Le milliardaire minier Andrew Forrest est devenu le plus grand acteur du secteur des énergies renouvelables en Australie après avoir acquis la plus grande société d’énergie éolienne du pays.

Squadron, la société énergétique de Forrest, a payé plus de 4 milliards de dollars australiens (2,7 milliards de dollars) pour acquérir CWP Renewables auprès du groupe suisse Partners, selon une personne ayant une connaissance directe de l’accord.

L’accord fait suite à son investissement de 3 milliards de dollars australiens dans la société d’énergie renouvelable du Queensland Clark Creek en février et transforme Squadron en le plus grand opérateur éolien et solaire du pays.

Le secteur énergétique australien est sous pression alors que le gouvernement envisage de passer aux sources d’énergie renouvelables, après que les plus grandes sociétés énergétiques du pays, dont AGL et Origin, ont avancé la date de fermeture des centrales électriques au charbon.

Forrest a déclaré au Financial Times que l’Australie pourrait devenir un pionnier de la transition énergétique alors que les investissements dans les alternatives du pays aux combustibles fossiles se sont intensifiés. “Nous avons formé le plus grand groupe d’énergie renouvelable d’Australie, mais nous ne pensons pas que ce soit grand-chose”, a-t-il déclaré, le pays sortant de “l’âge sombre” d’être l’un des centres mondiaux de combustibles fossiles en raison de son énorme charbon et exportations de gaz.

Emma Aisbett, professeure agrégée à l’Université nationale australienne, a déclaré que l’investissement de Forrest était un exemple de “l’argent intelligent” pariant sur la capacité de l’Australie à se transformer en une “centrale d’énergies renouvelables” basée sur l’éolien, le solaire et l’hydrogène. Elle a déclaré que le milliardaire, qui a fait fortune dans l’extraction de minerai de fer, y voit un avantage de premier arrivé. “Les mineurs voient la frontière et veulent jalonner une concession”, a-t-elle déclaré.

Arnon Musiker, responsable des infrastructures australiennes à l’agence de crédit Moody’s, a déclaré que la décision de Forrest montrait qu’un “point d’inflexion” avait été atteint, les actionnaires, les conseils d’administration, les gouvernements et les consommateurs se concentrant tous désormais sur la transition après une crise énergétique sur la côte est cette année. déclenché une intervention du régulateur sur le marché.

Musiker a cité l’offre publique d’achat dirigée par Brookfield pour la société énergétique Origin et la campagne militante du milliardaire Mike Cannon-Brookes contre son rival AGL comme d’autres exemples de capitaux soutenant la transition vers les énergies renouvelables. “Les joueurs riches et sophistiqués semblent avoir beaucoup confiance dans la transition et qu’elle sera rentable”, a-t-il déclaré.

Forrest a été un défenseur du développement de l’hydrogène «vert», ayant investi dans le carburant via son véhicule Fortescue Future Industries.

L’accord Squadron pour CWP a été conclu par Tattarang, son véhicule d’investissement privé, qui a investi dans une gamme d’industries, notamment les fruits de mer, les métaux et le fabricant de bottes RM Williams. La société a refusé de commenter la taille de la prise de contrôle au-delà de dire qu’elle représentait son plus gros investissement.

CWP, qui fournit de l’énergie à des entreprises australiennes, dont l’aéroport de Sydney et le détaillant Woolworths, ajoute 1,1 gigawatt d’énergie éolienne à la base de Squadron sur la côte est de l’Australie. Il a également obtenu l’approbation pour d’autres actifs éoliens, solaires et de batteries ainsi que des usines capables d’utiliser des biocarburants et de l’hydrogène. L’entreprise combinée disposera de 2,4 GW de capacité de production et d’un pipeline de développement de 20 GW.

Forrest a déclaré que Squadron ne serait pas “contraint de capital” au fur et à mesure qu’il développait ses opérations, étant donné le montant d’argent détenu par les fonds cherchant à investir dans des projets d’énergie renouvelable.




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