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Le maire d’une ville assiégée du sud de l’Ukraine exhorte tous les habitants à partir

MYKOLAIV, Ukraine – Le maire de cette ville portuaire du sud assiégée, attaquée par les forces russes depuis le début de la guerre, a appelé “tous ceux qui veulent survivre” à partir, car “on ne sait pas quand tout cela sera terminé. ”

Le maire, Oleksandr Senkevych, a déclaré dans une interview à Radio Liberty que la ville était bombardée quotidiennement et qu'”environ 80% de ces munitions sont des armes à sous-munitions” tirées par des systèmes russes de roquettes à lancement multiple.

Un grand exode de Mykolaïv, autrefois une plaque tournante majeure de la construction navale soviétique, s’est déjà produit. Environ 230 000 personnes restent dans la ville, moins de la moitié de sa population en temps de paix de 480 000. Beaucoup sont plus âgés et environ 80 % d’entre eux survivent grâce à la nourriture et aux vêtements distribués par les organisations humanitaires.

L’importance stratégique de la ville est essentielle. Presque dépassés dans les premières semaines de combats, les défenseurs de Mykolaïv ont repoussé les forces russes à une distance d’au moins 20 milles à leur point le plus proche. Pourtant, l’armée russe est suffisamment proche pour infliger des pertes et des dégâts à volonté avec des missiles et de l’artillerie.

La déclaration du maire était quelque peu surprenante, dans la mesure où l’esprit combatif et inflexible de Mykolaïv est devenu un symbole de la résistance ukrainienne. La ville est plus calme qu’en mars, lorsque les bombardements étaient incessants. Les départs ont ralenti à un filet.

Parmi ceux qui restent à Mykolaïv, il y a des dizaines de milliers de personnes qui ont déjà déménagé une fois, des villages environnants soit pris soit immédiatement menacés par les forces russes.

Vitaliy Kim, le chef de l’administration militaire régionale, est devenu une sorte d’idole nationale grâce à sa bravoure constante dans les vidéos et autres messages, qualifiant l’armée russe de “stupide”, entre autres remarques dédaigneuses.

Mykolaïv se dresse entre la force d’invasion russe et Odessa, la plus grande ville maritime d’Ukraine à 70 miles à l’ouest. Une Ukraine enclavée et privée d’accès à la mer Noire, le canal d’une grande partie de ses céréales et autres exportations, serait une puissance sérieusement compromise. Le président russe Vladimir V. Poutine n’a pas caché qu’il convoitait Odessa, fondée par une impératrice russe, dans le cadre de ses propres plans impériaux.

“Les bombardements viennent de la région de Kherson”, a déclaré le maire dans l’interview de Radio Liberty, faisant allusion à la ville à environ 40 miles à l’est que les forces russes ont capturée au début de la guerre. « C’est pourquoi il est impossible d’activer la sirène à l’avance. Les obus explosent dans la ville et puis la sirène retentit. Il a ajouté que des missiles de croisière “très précis” avaient ruiné l’infrastructure de la ville.

Les maires d’autres parties de l’Ukraine ont conseillé aux habitants qui ne sont pas activement impliqués dans l’effort de résistance de quitter les villes attaquées. Mais la demande de M. Senkevych semblait plus radicale. L’interview a été publiée vendredi, mais on ne sait pas quand elle a été réalisée.

Au moins 111 civils ont été tués à Mykolaïv depuis fin février. Les pertes militaires ne sont pas connues.

Un missile russe a touché un quartier résidentiel de Mykolaïv il y a un peu plus d’une semaine, tuant une personne et en blessant 20. Un autre mercredi a touché des terminaux de céréales et d’huile végétale du port. Dans le même temps, cependant, les forces ukrainiennes ont contre-attaqué dans la région de Kherson ; ils disent avoir repris quelques villages.

Dans une interview séparée cette semaine avec le New York Times, M. Senkevych, 40 ans, a déclaré qu’il s’attendait à ce que la guerre se poursuive “au moins jusqu’en avril ou mai de l’année prochaine”. Il a décrit les gens encore dans la ville comme des personnes âgées « prêtes à mourir ici », les comparant, dans une analogie apparemment étrange, aux pharaons « qui ne veulent pas quitter leurs pyramides ».

Les évacuations avaient fonctionné à raison de quatre à huit bus par jour au début de la guerre, mais elles étaient maintenant réduites à un ou deux par semaine, a déclaré le maire. Il n’y avait aucune suggestion dans l’interview du Times que le maire, dont la propre femme et ses deux enfants avaient quitté Mykolaïv dans les « 2,5 heures suivant le premier bombardement », pensait que quiconque souhaitant survivre devrait partir.

M. Senkevych a déclaré dans cette interview qu’il avait reçu des messages des forces russes l’exhortant à se rendre. “Maire, vous devez abandonner, vous ne voulez pas finir comme Marioupol”, disait l’un de ces messages, une référence à la ville ukrainienne sur la mer d’Azov que la Russie a assiégée, rasée et finalement capturée.

“Ils pensent que le maire peut décider de se rendre !” dit-il avec dédain.

Marc Santora a contribué aux reportages de Varsovie.

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