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Le maire, le commissaire de police et le commissaire aux incendies organisent l’inauguration d’un centre de formation controversé de 170 millions de dollars – Chicago Tribune


Le maire Lori Lightfoot et de hauts responsables du service de police de Chicago et du service d’incendie de Chicago se sont réunis avec des dizaines de personnes mercredi matin pour un événement d’inauguration au nouveau centre de formation conjoint de 170 millions de dollars à West Garfield Park, qui a été critiqué par des militants depuis son création.

“Ce fut une journée très importante pour cette communauté”, a déclaré Lightfoot. “C’est un jour très important pour la police et les pompiers, mais c’est un jour très important pour notre ville.”

Le Chicago Joint Public Safety Training Campus, 4433 W. Chicago Ave., se trouve sur le site de 30,4 acres d’une ancienne gare de triage. L’installation sera utilisée par les membres du CPD, du CFD et du Bureau de la gestion des urgences et des communications. Le «campus de formation moderne» comprendra des espaces communautaires, des laboratoires informatiques, des salles de classe, une formation aux scénarios et un champ de tir intérieur, selon la Commission des bâtiments publics.

Le campus comprendra également une tour de six étages, chaque étage simulant un environnement différent rencontré par les pompiers, comme des appartements, des hôtels et des immeubles de bureaux, ainsi qu’une cage d’ascenseur, a déclaré Lightfoot.

Il y a aussi un village de scénario intérieur qui comprend une intersection à quatre voies, un bar, un immeuble d’appartements, un dépanneur et des bureaux, a déclaré Lightfoot. L’éclairage de l’installation peut être contrôlé pour simuler différentes heures de la journée et des dispositifs à effets spéciaux, notamment une machine à fumée et des haut-parleurs, pour simuler différentes conditions.

Le surintendant de police David Brown a souligné que le département avait formé un peu moins de 1 000 recrues l’année dernière, ce qui était le plus que le département avait embauché depuis la période 2017-2018. Parmi eux, 70 % étaient des personnes de couleur et 30 % étaient des femmes.

Tous les membres du département de police passeront par l’établissement, y compris les nouveaux officiers et les anciens combattants qui doivent suivre 40 heures de formation par an, comme l’exige le décret de consentement fédéral auquel le département est actuellement soumis, a déclaré Brown.

« Une installation de 170 millions de dollars montre que cette ville soutient ses policiers. Faites passer le mot », a déclaré Brown. “Ce centre de formation mettra, espérons-le, COPA (le Bureau civil de la responsabilité policière) en faillite.”

L’installation était dédiée à MaShawn Plummer, un pompier décédé en 2022 alors qu’il était en service, et au Cmdr. Paul Bauer, qui a été tué par balle en 2018 alors qu’il tentait d’appréhender un suspect. Le village de scénario comprendra également plusieurs fausses plaques de rue dédiées aux membres tombés au combat tels que “French St.” pour l’officier Ella French qui a été tué par balle lors d’un contrôle routier en 2021.

Le projet n’était pas seulement la bonne chose à faire pour les premiers intervenants, a déclaré Lightfoot, mais c’était aussi la bonne chose à faire pour la communauté de West Side qui manquait de ressources depuis si longtemps.

“Je suis convaincu que cette installation renforcera nos relations avec les communautés d’Austin et de West Humboldt Park”, a déclaré la commissaire aux incendies Annette Nance-Holt.

Partager l’emplacement avec le Boys and Girls Club est “vraiment une bénédiction”, a déclaré Nance-Holt. Les enfants qui participeront aux activités du club auront la chance de voir les premiers intervenants qui peuvent s’identifier à eux et « espérons-le, susciter un rêve pour servir un jour cette grande ville en tant que pompier, ambulancier paramédical ou policier ».

Malgré l’enthousiasme des responsables pour l’installation, qui a été introduite sous le maire Rahm Emanuel en 2017, de nombreux militants et personnalités notables, dont Chance the Rapper, se sont battus contre le projet. Ceux qui s’y opposaient voulaient voir les fonds alloués à d’autres ressources de la ville comme les écoles, les centres de santé mentale et les programmes de formation professionnelle.

Un groupe de jeunes de Chicago, membres de #NoCopAcademy, a organisé des manifestations et assisté aux réunions du conseil municipal pour plaider contre l’installation. Ils ont organisé un “die-in” dans le hall de l’hôtel de ville en 2018 avec des pierres tombales en carton portant les noms des personnes tuées dans des fusillades policières et les noms des écoles et autres institutions qui ont été fermées par la ville en raison d’un manque de fonds.

Destiny Harris, 22 ans, organisatrice de #NoCopAcademy qui a grandi dans le quartier d’Austin, a déclaré qu’elle s’était impliquée parce que son ancien lycée, Whitney M. Young, est voisin de l’académie de police de Jackson Boulevard. Elle se souvient que les élèves pouvaient entendre des simulations d’exercices et des coups de feu sans avertissement, et c’était traumatisant, en particulier pour les élèves qui venaient de quartiers où les niveaux de violence armée étaient élevés.

Harris a déclaré qu’elle avait appris que le nouvel établissement devait s’ouvrir à côté de l’alma mater de ses parents, Orr Academy High School, au 730 N. Pulaski Road, ce qui l’inquiétait.

Son groupe a travaillé pour repousser le récit selon lequel plus de policiers signifient une communauté plus sûre, a déclaré Harris. De nombreuses personnes dans les communautés noires et brunes ne se sentent pas en sécurité avec plus d’agents présents.

“Si la police rend les communautés plus sûres, alors Chicago serait l’un des endroits les plus sûrs du pays, mais ce n’est pas le cas”, a-t-elle déclaré. « La police est une force réactionnaire qui ne s’attaque pas aux causes profondes de la violence. … Si nous voulons rendre les communautés plus sûres, nous devons nous attaquer à toutes les choses qui rendent les communautés dangereuses, comme la drogue et la prévention des drogues, comme le fait que, comme lorsque les gens n’ont nulle part où rester … ils sont plus susceptibles de voler ou de voler.

Harris a déclaré qu’elle avait l’impression que c’était une “gifle” que la ville ait utilisé le meurtre de Laquan McDonald comme justification pour la construction d’une nouvelle académie de police. Il a également semblé injuste que le conseil scolaire ait voté la fermeture de près de 50 écoles en 2013, y compris son école primaire, Key Elementary, en raison d’un déficit budgétaire, mais avait des millions à dépenser pour la construction d’une académie de police.

Malgré l’ouverture de l’établissement, Harris a déclaré qu’elle était fière du travail de #NoCopAcademy et qu’il avait inspiré davantage de mouvements à Chicago et même à l’échelle nationale, comme les manifestations qui se déroulent actuellement à Atlanta autour d’un projet de centre de formation de la police.

“Nous avons vraiment changé le récit pour beaucoup de gens autour de ce à quoi ressemble la sécurité communautaire”, a-t-elle déclaré. « Même si cela se produit, cela témoigne du fait que le mouvement n’est jamais terminé. Qu’il y a toujours du travail à faire.

pfry@chicagotribune.com

Twitter @paigexfry




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