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Le ministre grec du climat combat les incendies – et le système – POLITICO

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ATHÈNES – Avec l’augmentation des vagues de chaleur et des incendies de forêt dévastateurs, le ministre grec de la crise climatique savait que le concert serait un “mélange explosif” – mais une plus grande surprise a été le recul de la bureaucratie grecque.

Christos Stylianides en sait long sur les bureaucrates, ayant travaillé à Bruxelles pendant cinq ans en tant que commissaire à l’aide humanitaire et à la gestion des crises. Mais 10 mois après le début du rôle de premier ministre grec chargé de la crise climatique et de la protection civile, l’inertie du système grec s’avère une frustration importante.

“Je ne m’attendrais pas, après avoir surmonté la bureaucratie de Bruxelles, à avoir plus de problèmes avec la bureaucratie d’Athènes”, a-t-il déclaré. « Je suis époustouflé par la capacité des Grecs. Mais cet excellent potentiel est malheureusement souvent bloqué par une bureaucratie sans précédent.

Stylianides – un ressortissant chypriote qui a reçu la citoyenneté grecque honoraire pour occuper ce poste – a beaucoup à faire. Les incendies de forêt dévastateurs de l’été dernier ont brûlé plus de 300 000 acres de terres – autant que la superficie totale brûlée au cours des huit dernières années – et le changement climatique augmente le risque de sécheresse et d’incendies de forêt. Plus tôt ce mois-ci, 52 incendies se sont déclarés en l’espace de 24 heures.

“Je savais en tant qu’homme de crise que j’entrais dans un champ de mines, je n’étais pas naïf”, a déclaré Stylianides à POLITICO en plaisantant que le président du parlement grec Konstantinos Tasoulas l’appelle “un donneur de corps”.

Il reconnaît que la réponse des autorités grecques jusqu’à présent a été insuffisante, mais ajoute que les choses évoluent enfin dans la bonne direction. “Alors que les effets de la crise climatique se font sentir à une vitesse vertigineuse, nous continuons à avancer à des vitesses traditionnelles”, a déclaré Stylianides.

Le gouvernement a aussi été trop réactif. Un récent rapport du WWF a révélé que jusqu’en 2020, 84 % des dépenses de l’État étaient consacrées à la lutte contre les incendies de forêt, contre seulement 16 % consacrés à la prévention.

C’est quelque chose que Stylianide a dit qu’il avait déjà changé. « Nous allons dans la bonne direction : prévention, préparation et résilience en termes de gestion des catastrophes naturelles », a-t-il déclaré. “L’objectif est d’empêcher les incendies de devenir des mégafeux.”

Le ministre grec du climat combat les incendies – et le système – POLITICO
L’inertie du système grec s’avère une frustration importante pour Christos Stylianides, ministre de la crise climatique du pays | Thierry Rogé/AFP via Getty Images

Le gouvernement a déjà dépensé 100 millions d’euros cette année pour le défrichement et l’entretien des forêts, ce qui a été facilité par une meilleure communication entre le service forestier et les pompiers. Il a également embauché plus de pompiers; formé plus de bénévoles; a fait participer l’armée au début des opérations et a acheté plus d’avions.

Pour éviter que des personnes n’allument accidentellement (ou délibérément) des incendies dans des conditions de poudrière, les ministres ont légiféré pour interdire l’accès aux forêts et aux parcs lorsque le risque d’incendie est élevé. Et en apurant la dette du pays envers l’Agence de soutien et d’approvisionnement de l’OTAN, il a ouvert une voie pour louer rapidement des avions en cas d’urgence.

Mais il existe encore des obstacles au progrès. Stylianides dit que trop souvent, les gens utilisent le système juridique turgescent du pays pour contester les décisions des responsables des pompiers. Cela les immobilise pendant des années, sape les ressources et décourage les autres de se tenir la tête au-dessus du parapet.

“Je ne veux pas que les gens jouissent de l’impunité, mais maintenant nous sommes confrontés à la criminalisation absolue des décisions opérationnelles et cela paralyse le système”, a-t-il déclaré.

Un autre problème est le manque de délimitation claire des responsabilités entre les différents niveaux de gouvernement et les agences telles que le département des forêts. La création de son ministère n’est que le point de départ des changements structurels nécessaires à une résilience climatique efficace, a-t-il déclaré.

Stylianides a déclaré qu’au niveau européen, les politiciens sont confrontés à des dilemmes politiques difficiles lorsqu’il s’agit d’équilibrer l’action climatique avec des préoccupations plus immédiates.

« Si nous ouvrons la voie vers la direction que nous voulons… sous l’instabilité géopolitique, la guerre mondiale, la crise énergétique, comment nos sociétés survivront-elles ? C’est un dilemme difficile, ce n’est pas simple. La politique n’est pas seulement de l’activisme », a-t-il déclaré.

Cet article fait partie de la série Climate, Changed.




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