Divertissement

Le New York Film Festival fête ses 60 ans avec un regard tourné vers l’avenir

NEW YORK (AP) – Le passé et l’avenir du cinéma se mêlent comme deux cinéphiles entassés dans un débat devant une salle de cinéma au Festival du film de New York, qui lance vendredi sa 60e édition avec la première de l’adaptation de Don DeLillo de Noah Baumbach “White Bruit.”

Au cours de ces six décennies, le festival du Lincoln Center a sans doute été le premier lien américain du cinéma, rassemblant un portrait foisonnant d’une année cinématographique avec des films du monde entier, des titres d’automne attendus et des classiques restaurés. C’est un festival qui est traditionnellement plus rempli de questions que de réponses.

“Une question que nous nous posons est la suivante : qu’est-ce qu’un film principal du Festival du film de New York ? Il ne faut pas s’y attendre », déclare Dennis Lim, directeur artistique du festival. “Cela ne devrait pas être quelque chose qui semble automatiquement appartenir au panthéon.”

Canon – et étirant ses définitions – a toujours été une priorité au Festival du film de New York, où des films de Satyajit Ray, Akira Kurosawa, Agnès Varda, Pedro Almodovar et Jane Campion ont joué au fil des ans. La première édition du festival, en 1963, réunit Luis Buñuel, Yasujirō Ozu, Robert Bresson, Roman Polanski et Jean-Luc Godard. NYFF, qui ne décerne aucun prix et n’offre aucun marché de l’industrie, est strictement défini comme une vitrine de ce que les programmeurs considèrent comme le meilleur.

“Nous honorons ces 60 ans du festival en continuant d’être fidèles à sa mission, pourquoi il a été créé, ce qu’il était destiné à servir et la relation, avant tout, qu’il a eue avec la ville de New York”, a déclaré Eugène Hernandez, directeur exécutif. “C’est un pont entre les artistes et le public, et ce depuis 60 ans maintenant.”

Au cours des deux dernières années, Lim et Hernandez ont cherché à reconnecter le festival avec New York, en élargissant son empreinte autour de la ville. Mais la pandémie a rendu cela difficile. Le festival 2020 s’est tenu virtuellement et dans des ciné-parcs autour de la ville. Le festival de l’année dernière a ramené le public, mais avec des précautions considérables contre le COVID-19. “Il a fallu trois ans pour arriver à ce moment”, explique Hernandez, qui part après ce festival pour diriger le Festival du film de Sundance.

Le 60e NYFF, qui organisera des projections dans les cinq arrondissements jusqu’au 16 octobre, met cette année l’accent sur ces liens avec New York avec une série de galas pour les cinéastes locaux. Ceux-ci incluent la soirée d’ouverture avec Baumbach; une pièce maîtresse du documentaire Nan Goldin de Laura Poitras « Toute la beauté et l’effusion de sang » ; soirée de clôture avec « The Inspection » semi-autobiographique d’Elegance Bratton ; et une célébration d’anniversaire avec “Armageddon Time” de James Gray, basé sur son enfance dans le Queens. Une autre histoire new-yorkaise très médiatisée, “She Said”, un drame sur les journalistes d’investigation du New York Times qui ont aidé à exposer Harvey Weinstein, est également l’une des meilleures premières mondiales du festival.

À bien des égards, peu de choses ont changé en 60 ans. (Godard sera de retour cette année, avec “Image Book” de feu l’iconoclaste jouant gratuitement en boucle.) Sauf, peut-être, qu’il est devenu plus grand, avec plus de barres latérales et une ardoise principale plus occupée.

“Le festival pendant une grande partie de sa vie n’a eu que 20, 25 films dans sa liste principale. Je pense que si vous essayez de le faire maintenant, vous n’obtiendrez pas vraiment une image complète du cinéma contemporain », déclare Lim. “Le paysage est tellement immense.”

Chaque NYFF apporte un mélange de maîtres auteurs et de jeunes cinéastes, mais la dichotomie entre les deux est particulièrement riche cette année. Outre des vétérans chevronnés comme Claire Denis (“Stars at Noon”) et Park Chan-wook (“Decision to Leave”), le festival accueillera à nouveau des habitués de longue date Frederick Wiseman (“A Couple”), Martin Scorsese (“Personality Crisis : One Night Only », un documentaire sur l’auteur-compositeur-interprète des New York Dolls David Johansen) et Paul Schrader (« Master Gardner »). Jerzy Skolimowski (“EO”), le cinéaste polonais de 84 ans, et James Ivory (“A Cooler Climate”), 94 ans, termineront chacun leur inclusion au troisième Festival du film de New York, plus d’un demi-siècle depuis.

Un film comme « EO », qui traîne un âne entre des interactions brutales avec les humains, est directement engagé dans l’histoire du cinéma, rendant hommage à « Au Hasard Balthazar » de Robert Bresson. Mais il bat également son propre chemin en lambeaux, quelque chose que Schrader, l’écrivain “Taxi Driver” et créateur récemment de “First Reformed” et “The Card Counter”, fait lui-même, avec une rigueur tortueuse depuis des décennies. Ce sont des cinéastes pour qui le cinéma est une croisade sans fin, pleine de douleur et de transcendance.

D’autres cinéastes sont plus tôt dans leurs voyages. Plusieurs vedettes du festival font leurs débuts. Le premier long métrage narratif de Bratton, “The Inspection”, est profondément personnel pour le réalisateur et photographe de 43 ans. Dirigé par une performance saisissante de Jeremy Pope, il dramatise la propre expérience de Bratton en tant qu’homme gay dans un camp d’entraînement. Le traitement qu’il y reçoit est brutal, avec des échos de « Full Metal Jacket » de Stanley Kubrick. Mais à certains égards, c’est une amélioration par rapport à sa dure réalité à la maison.

La cinéaste écossaise Charlotte Wells transmet également son expérience personnelle dans son premier long métrage brillamment composé et extrêmement dévastateur, “Aftersun”, mettant en vedette Paul Mescal et Frankie Corio dans le rôle d’un couple père-fille en vacances en Turquie. À un degré remarquable, le film est en phase avec chaque geste fugace entre les deux, et les courants qui peuvent les séparer.

L’intimité peut sembler moins pertinente pour “Till”, le drame d’Emmett Till qui fait sa première mondiale. Les films sur des moments aussi indélébiles de l’histoire américaine prennent souvent un angle large pour capturer toute la portée sociétale. Mais Chinonye Chukwu, dans sa suite à son film révolutionnaire de 2019 “Clemency”, garde son film centré, souvent profondément, sur la mère de Till, Mamie Till-Mobley, interprétée de manière spectaculaire par Danielle Deadwyler. « Till », comme de nombreux films présentés au festival, rappelle à quel point le témoignage d’une personne peut être puissant.

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