Divertissement

Le nouveau livre de Iain Reid ‘We Spread’ : un thriller sur le vieillissement

Aux deux tiers environ de « We Spread », le troisième roman de l’écrivain d’Ottawa Iain Reid, la protagoniste, Penny, expose sa théorie de l’art. “(A)s que j’ai grandi, j’ai commencé à penser que l’art concerne différentes façons de voir”, dit-elle. «Je n’ai jamais été inspiré par quelque chose d’entier. C’était toujours un fragment, une miette, un morceau d’un moment, une impression à moitié oubliée, un côté d’une personne.

L’explication de Penny fait double emploi, articulant sa propre esthétique en tant que peintre et fournissant une sorte de description miniature de la propre approche stylistique de Reid à son roman.

L’histoire se déroule principalement dans le centre de soins pour personnes âgées Six Cedars, où un quatuor de résidents – outre Penny, il y a Hilbert, un mathématicien; Peter, un violoniste; et Ruth, une experte de la langue française – sont soignés par une paire de gardiens, Shelley et Jack. Les deux administrateurs de la résidence sont un peu trop attentifs : ils prennent des douches avec leurs protégés et coupent obsessionnellement les cheveux et les ongles des personnes âgées. La nourriture est abondante, bien que le thé ressemble un peu à de la boue – un seul des nombreux détails qui commencent à s’accumuler pour convaincre Penny que tout n’est pas ce qu’il semble être à Six Cedars.

We Spread, par Iain Reid, Scribner Canada, 304 pages, 29,99 $

Dans sa trajectoire de base, “We Spread” ressemble superficiellement à “Suspiria” de Dario Argento ou à “Get Out” de Jordan Peele : des thrillers paranoïaques sur des gens ordinaires qui se retrouvent piégés dans un environnement fermé où ils en viennent à soupçonner que les propriétaires nourrissent des motifs néfastes envers leurs invités. . Mais les sensibilités littéraires de Reid vont plus loin que cette présentation superficielle et, dans “We Spread”, il étend son approche au-delà de celle de ses romans précédents, “I’m Thinking of Ending Things” et “Foe”.

Penny est une surréaliste, contrairement à son défunt mari, qui peignait des paysages. Son choix de mode artistique est délibéré : Reid esquisse son intrigue en utilisant le même type d’approche fragmentaire et décousue que privilégient les peintres antiréalistes tels que Picasso ou Klee. Cela s’étend à la présentation du type sur la page ; les paragraphes sont séparés par des espaces sur une seule ligne et les espaces blancs abondent, y compris plusieurs sections discrètes qui ne comprennent qu’une seule phrase flottant sur une page autrement vierge.

Les lacunes et l’espace vide sur la page reflètent l’expérience psychique de Penny à Six Cedars : plus elle est là, plus son environnement lui paraît étranger, et plus elle semble oublier. Jack et Shelley sont généralement condescendants dans leurs explications de phénomènes qui semblent à Penny inexplicables ou sinistres ; sur le plan thématique, le chevauchement entre le surréalisme et la discontinuité de la démence rampante est joliment subtil et sous-estimé.

L’utilisation d’un format de thriller sert également à transmettre les préoccupations plus profondes de Reid, qui impliquent une méditation sur le vieillissement et la mortalité. Quel est, demande le roman, le but de la vie si nous allons tous mourir ? Jusqu’où certaines personnes sont-elles prêtes à aller pour tenter de tricher ou de différer la mort ? Et si la mort n’était pas, après tout, une punition ontologique ou métaphysique, mais une sorte de cadeau, un baume pour une vie bien vécue, et une occasion de mettre de côté toutes les douleurs et les travaux d’une vie professionnelle et enfin de se reposer ?

Ce sont des sujets capiteux, mais c’est au crédit de Reid que le roman ne se sent jamais lugubre ou moralisateur. Au contraire, son approche technique – la prose est disposée en phrases courtes et déclaratives pratiquement dépourvues de clauses subordonnées ou d’autres ornements – défile à un rythme qui devient de plus en plus léger à mesure que la vraie nature de Six Cedars et de ses habitants devient plus claire.

Le nom de la maison fait référence à la forêt luxuriante que Penny peut voir par sa fenêtre mais il est interdit de la découvrir directement, car les résidents ne sont pas autorisés à sortir. L’incapacité de Penny à deviner les contours de la forêt à l’extérieur de sa fenêtre se reflète dans un puzzle du paysage sur lequel elle et Hilbert travaillent ensemble – plus de fragments, des commentaires plus subtils sur la nature d’une vie individuelle dans le contexte d’une communauté, et ce que c’est-à-dire lorsque ces fragments s’emboîtent enfin dans un tout cohérent.

Steven W. Beattie dirige le site Web littéraire That Shakespearean Rag

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