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Le nouveau patron du FBI à Chicago dit qu’il considère le travail comme le “sommet” de sa carrière – Chicago Tribune


Robert “Wes” Wheeler Jr., le nouveau patron du FBI de Chicago, conserve une photo de son père dans son bureau à côté de la carte d’identité de la police de son père de leur ville natale du centre de la Géorgie.

C’est un rappel constant, dit Wheeler, de l’un des mentors qui a façonné sa vie et son style de leadership – un qu’il décrit comme un professionnalisme constant.

“Où que je sois assis, il me regarde”, a déclaré Wheeler à propos de son père, dont le court passage dans l’application de la loi a été suivi d’une carrière de plusieurs décennies en tant que croque-mort et coroner du comté. “Mes mentors, ceux dont j’ai le plus appris, étaient des professionnels très discrets, d’excellents exemples, des modèles. J’aspire en quelque sorte à être comme ça.

Wheeler, 52 ans, s’est entretenu avec le Tribune mardi pour parler de son nouveau travail à la tête du FBI de Chicago, le quatrième plus grand bureau de terrain du bureau avec plus de 1 000 agents, personnel de soutien et autres personnels chargés d’enquêter sur tout, du terrorisme national et international à la corruption publique, le racket des gangs, les vols de banque et la criminalité en col blanc.

Vétéran du FBI depuis 24 ans avec une formation dans le contre-terrorisme, Wheeler a été nommé agent spécial responsable plus tôt ce mois-ci par le directeur du FBI Christopher Wray pour succéder à Emmerson Buie, qui a pris sa retraite en août.

Contrairement à Buie, qui a grandi dans le South Side et a vu le travail comme une sorte de retour aux sources, Wheeler a passé un temps limité à Chicago avant d’atterrir ici pour commencer à travailler le 3 janvier.

Mais Wheeler a déclaré qu’il était déjà parti en ville, restant au centre-ville pendant ses premières semaines pour s’acclimater avant de décider d’un emplacement permanent pour sa famille. Il a également déclaré qu’il considérait le travail de Chicago comme le «sommet» de sa carrière.

“J’ai parfois vécu et travaillé dans des villes, mais la plupart du temps, c’était dans des environnements plus ruraux”, a-t-il déclaré lors de l’interview au siège du FBI, 2111 Roosevelt Road. “J’ai vraiment aimé me sentir comme le gars de la ville ces dernières semaines.”

À la voix douce et avec encore un soupçon d’accent géorgien, Wheeler arrive à ce poste de haut niveau à un moment charnière de l’histoire de la ville, avec la question de la violence armée au premier plan, l’extrémisme violent en hausse tant au pays qu’à l’étranger. , de grands procès pour corruption publique à l’horizon et une élection à la mairie dans quelques semaines.

Il a dit qu’il avait déjà parlé à plusieurs reprises au surintendant de la police de Chicago, David Brown, au téléphone au cours de ses premières semaines et qu’il avait hâte de le rencontrer en personne pour passer en revue les efforts du bureau pour lutter contre la violence des gangs et des armes à feu.

“Les crimes violents sont certainement quelque chose dont il faut s’inquiéter”, a déclaré Wheeler. “Ce n’est pas un problème facile à résoudre et il faut évoluer vers ce à quoi ressemble cette menace.”

Wheeler a déclaré qu’au cours de son court séjour à Chicago, il avait déjà une conscience accrue de la façon dont la violence affecte la ville. “Je vis ici aussi et je le ressens aussi”, a-t-il déclaré. “Ce n’est tout simplement pas acceptable que ce soit ce à quoi nous ayons affaire.”

En tant que non-Chicagoen, Wheeler a également une perspective différente de celle de certains en ce qui concerne le problème souvent cité de la ville avec la corruption publique, qui a été un point central du bureau extérieur de Chicago pendant des décennies.

Wheeler a déclaré que même si la corruption publique fait la une des journaux en ville, il pense que cela a beaucoup à voir avec l’expérience des agents internes et du personnel de soutien qui travaillent sur ces affaires.

“Bien sûr, la corruption est un problème, mais je ne pense pas que Chicago soit sensiblement différente des autres grandes villes des États-Unis ou du monde”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est un autre problème persistant..”

Comme ses prédécesseurs, Wheeler a déclaré que les initiatives antiterroristes continueront d’être au centre des préoccupations du bureau, car la montée et la chute de l’État islamique ont cédé la place aux inquiétudes concernant les attaques de loups solitaires impliquant “quelqu’un sur lequel nous enquêtions avant ou pas quelqu’un”. qui avait attiré l’attention de quiconque avant que quelque chose de grave ne se produise.

Né et élevé dans le comté de Newton, en Géorgie, Wheeler a joué au football au lycée et s’est spécialisé en sciences politiques à la Georgia Southern University.

Après l’université, il a rejoint le Georgia Bureau of Investigation. Sa mère a déclaré au journal local dans une récente interview que son fils avait été mis à l’épreuve sa première semaine avec le GBI quand “il a été chargé de mettre des cuissardes de pêche et de fouiller une décharge pour des parties du corps”.

Wheeler a commencé sa carrière au FBI en tant qu’agent spécial dans un bureau satellite à Dallas, où il a finalement été affecté à des fonctions de lutte contre le terrorisme et a également servi dans le groupe de travail conjoint sur le terrorisme du nord du Texas.

En 2006, Wheeler a rejoint le service de protection du procureur général des États-Unis à Washington, où il a également commencé à enseigner à de nouveaux agents à la FBI Academy de Quantico, en Virginie. Il a été déployé en Afghanistan pendant plusieurs mois fin 2009 pour “travailler sur des affaires d’enlèvements” et a ensuite rejoint une équipe spécialisée dans la lutte contre les engins explosifs improvisés, a indiqué le FBI.

Plus récemment, Wheeler a dirigé une équipe de lutte contre le terrorisme international basée à Washington, axée sur les États-Unis et le Moyen-Orient, et a occupé le poste de chef de section au sein de la Division des opérations internationales, se concentrant sur la préparation mondiale et les opérations d’attache juridique en Europe, en Europe de l’Est et en Eurasie.

Wheeler, qui est marié et père de deux fils d’âge universitaire et d’une fille au lycée, a déclaré avoir eu la chance d’être basé dans une région pendant la majeure partie de sa carrière au FBI, plutôt que d’être transféré à travers le pays.

Il a également déclaré que sa femme, qu’il a rencontrée à Atlanta, a grandi dans le sud de l’État de Lincoln, près de Springfield, et a des relations dans la ville, donc atterrir à Chicago sera un retour aux sources dans le Midwest pour elle.

Mais il y a aussi le temps de janvier qui, pour un natif de Géorgie, a-t-il admis, peut être une pression sur le psychisme.

“Je ne suis pas vraiment fait pour ce genre de choses”, a plaisanté Wheeler. “Je me prépare à souffrir un peu.”

jmeisner@chicagotribune.com


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