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Le nouvel atout énergétique de la Suisse : une centrale hydroélectrique capable de recharger 400 000 batteries de voiture

FINHAUT, Suisse – La Suisse ajoute un rouage indispensable à son approvisionnement énergétique avec une centrale hydroélectrique souterraine qui dit qu’elle a la capacité de stocker suffisamment d’électricité pour recharger 400 000 voitures piles simultanément.

Les développeurs de l’usine de 2,2 milliards de francs suisses (2,30 milliards de dollars) de Nant de Drance dans le canton du Valais, qui a été mise en service en juillet, affirment que l’installation fonctionne comme une batterie géante.

Ses six turbines nichées dans une caverne à 600 mètres sous terre entre les réservoirs d’Emosson et du Vieux Emosson ont une capacité de 900 MW, ce qui en fait l’une des centrales de pompage-turbinage les plus puissantes d’Europe.

En période de pointe, Nant de Drance produit de l’électricité à partir de l’énergie hydraulique. Mais lorsque la production de sources telles que l’éolien et le solaire dépasse la demande, la centrale stocke le surplus d’électricité en pompant de l’eau dans le réservoir supérieur du Vieux Emosson.

“Ce faisant, il y a des pertes comme tout stockage, mais le rendement est très bon. Nous avons une efficacité d’environ 80% sur le cycle complet”, a déclaré le directeur Alain Sauthier à Reuters lors d’une tournée cette semaine.

L’usine, dont la construction a duré 14 ans, sera officiellement inaugurée le mois prochain.

Il faut moins de cinq minutes pour passer du mode de pompage complet au mode de production d’énergie complète. A 360 mètres cubes par seconde, le volume d’eau traversant ses turbines correspond au débit estival du Rhône traversant Genève.

“La quantité d’énergie qui peut réellement être stockée dans cette installation est tout simplement gigantesque, environ 20 gigawattheures”, a déclaré Sauthier. “Cela signifie qu’avec un réservoir plein dans le Vieux Emosson, on peut recharger simultanément 400 000 batteries de voitures électriques.”

En règle générale, l’usine pompe l’eau dans le stockage l’après-midi, la nuit et le week-end, puis produit de l’électricité le matin et le soir lorsque les prix sont plus élevés, a déclaré Sauthier.

“Je dirais que ce n’est pas seulement important pour la Suisse, c’est aussi une usine importante au niveau européen car elle contribuera à la stabilité du réseau en Europe et à la sécurité d’approvisionnement en Europe”, a-t-il déclaré.

Ce n’est pas une mince affaire à un moment où la Suisse est confrontée à des pannes régionales de quatre heures si la crise énergétique en Europe entraîne des pénuries d’électricité en hiver.

(1 $ = 0,9570 franc suisse)

(Écrit par Michael Shields; Montage par Susan Fenton)

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