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Le Pakistan arrête un haut dirigeant du parti de l’ex-Premier ministre Imran Khan

ISLAMABAD (AP) – La police pakistanaise a arrêté mercredi matin un haut dirigeant du parti politique de l’ancien Premier ministre Imran Khan, accusé d’avoir menacé le chef de l’organe de surveillance des élections et d’autres responsables gouvernementaux.

L’arrestation de Fawad Chaudhry, un critique virulent du gouvernement, est un revers majeur pour le parti Pakistan Tehreek-e-Insaf, dont il est vice-président. Le parti a rapidement condamné l’arrestation et exigé sa libération.

Khan a également dénoncé l’arrestation, affirmant sur Twitter qu’elle ne laissait aucun doute sur le fait que le Pakistan était devenu un lieu “dépourvu d’état de droit”. Il a exhorté ses partisans à “défendre nos droits fondamentaux” pour empêcher le pays de dériver vers “un point de non-retour”.

L’arrestation a eu lieu lors d’une descente avant l’aube au domicile de Chaudhry à Lahore, la capitale de la province orientale du Pendjab, a déclaré sa famille. Shireen Mazari, porte-parole du parti de Khan, a déclaré que Chaudhry avait été emmené menotté directement au tribunal par la police de Lahore.

Quelques heures plus tard, Chaudhry, sous haute sécurité, a été amené à Islamabad, où un juge a autorisé la police à le garder en détention pendant deux jours pour déterminer pourquoi il avait menacé le chef de l’organe de surveillance des élections et d’autres responsables.

L’épouse de Chaudhry, Hiba Fawad, a déclaré aux journalistes que les forces de sécurité étaient brutales avec son mari, l’ont poussé dans un véhicule et l’ont emmené.

“Il y a une procédure à suivre si vous voulez arrêter quelqu’un”, a-t-elle déclaré. “Il ne peut pas arriver que dix ou douze personnes entrent dans une maison, arrêtent quelqu’un, le jettent dans un véhicule et l’emmènent sans dire à la famille où ils l’emmènent.”

Des images diffusées plus tard par le parti montraient les partisans de Chaudhry rassemblés devant le tribunal et lui lançant des pétales de rose alors que la police le conduisait vers une salle d’audience.

Irrités par son arrestation, des centaines de partisans de Chaudhry ont bloqué une autoroute clé à Jehlum, sa ville natale dans la province du Pendjab, pour exiger sa libération.

Dans un communiqué, la police d’Islamabad a déclaré que Chaudhry avait été arrêté sur plainte de la Commission électorale du Pakistan pour avoir menacé le chef de l’organe de surveillance des élections, Sikandar Sultan Raja, et d’autres responsables. Les menaces visaient à les empêcher d’exercer leurs fonctions et à inciter les gens à la violence à leur encontre, a indiqué la police.

Plus tard mercredi, le ministre de l’Information, Marriyum Aurangzeb, a affirmé que l’arrestation de Chaudhry n’était pas politique et qu’il ne s’agissait pas d’un cas de “victimisation politique”.

Chaudhry a été arrêtée après avoir publiquement menacé des responsables électoraux – et même des membres de leur famille, a-t-elle déclaré. « Cette arrestation a été effectuée sur plainte de la commission électorale », a déclaré Aurangzeb.

“Si nous avions eu la moindre intention de procéder à des arrestations politiques, nous aurions peut-être arrêté Imran Khan, mais nous n’avions pas une telle intention”, a-t-elle déclaré.

Mardi, Chaudhry a critiqué l’organe de surveillance des élections pour avoir nommé un journaliste chevronné, Mohsin Naqvi, au poste de ministre en chef par intérim au Pendjab. Le parti de Khan et ses alliés étaient au pouvoir au Pendjab et détenaient la majorité des sièges à l’assemblée provinciale, mais ont dissous la chambre au début du mois, une décision qui visait apparemment à faire pression sur le gouvernement d’Islamabad.

La dissolution de l’assemblée provinciale a déclenché des élections anticipées qui, en vertu de la constitution, doivent se tenir dans les 90 jours.

Chaudhry a également déclaré aux journalistes mardi que le gouvernement du Premier ministre Shahbaz Sharif pourrait arrêter Khan à tout moment. Khan, qui reste populaire auprès d’un énorme public de base, a été évincé lors d’un vote de censure au Parlement en avril dernier et dirige l’opposition depuis.

Ancienne star du cricket devenue homme politique islamiste, Khan a été blessé lors d’une attaque à l’arme à feu alors qu’il dirigeait un rassemblement vers la capitale, Islamabad, en novembre dernier. L’un des partisans de Khan a été tué et plusieurs autres ont été blessés dans la fusillade.

En octobre, la commission électorale a disqualifié Khan d’exercer des fonctions publiques pendant cinq ans après avoir découvert qu’il avait illégalement vendu des cadeaux à l’État et dissimulé des actifs en tant que premier ministre. Khan nie l’accusation et a déposé une requête auprès d’un tribunal pour contester la commission.

Khan a également affirmé qu’il avait été renversé dans un complot par Sharif et Washington, affirme qu’ils nient tous les deux.

Parallèlement à l’assemblée provinciale du Pendjab, les alliés de Khan ont également dissous plus tôt ce mois-ci la législature dans la province du nord-ouest de Khyber Pakhtunkhwa, où le Pakistan Tehreek-e-Insaf détenait également des sièges majoritaires. Le parti a exigé des élections fédérales anticipées, ce que le gouvernement de Sharif a rejeté, affirmant que le vote aura lieu comme prévu plus tard cette année.

Munir Ahmed, Associated Press





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