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Le pape émérite Benoît XVI Benoît XVI est considéré comme un humble érudit et non comme le “Rottweiler de Dieu”


Les détracteurs du cardinal Joseph Ratzinger, devenu en 2005 le pape Benoît XVI et qui a choqué l’Église catholique en démissionnant huit ans plus tard, l’ont appelé le « Cardinal Panzer » ou « Rottweiler de Dieu » du nom de la race de chien pugnace.

Mais ceux qui connaissaient le pape émérite, décédé samedi à l’âge de 95 ans, ont déclaré que les sobriquets ne correspondaient pas à l’érudit calme et à la retraite dont l’idée d’une soirée amusante consistait à dîner seul dans un restaurant à Rome avec un livre tout juste acheté comme son dîner. compagnon.

“Je ne le connaissais pas bien, mais je connais beaucoup de gens qui le connaissaient, et au contraire, il était très doux, très doux, un universitaire livresque”, a déclaré l’évêque Robert Barron du diocèse de Winona-Rochester. dans le Minnesota, a déclaré dans une interview peu de temps avant la mort de Benedict.

Mgr Barron, qui dirige également le ministère évangélique Word on Fire, a déclaré que les évêques qui se sont rendus à Rome pour des réunions annuelles “presque à un homme diraient le meilleur [cardinal] à traiter était Ratzinger en raison de sa gentillesse et aussi de son acuité d’esprit qu’il était capable d’écouter toutes ces perspectives et de présenter une vue synthétique.

Benoît, a déclaré l’évêque, “était cette figure nuancée très équilibrée, très réconciliatrice, et je pense qu’il a donné une interprétation définitive de la [Second Vatican] conseil. Je soulignerais sa gentillesse personnelle et sa sainteté de vie.

L’accent mis par Benoît sur Jésus en tant qu’incarnation du “logos”, ou parole, de Dieu l’a conduit à défendre la raison comme moyen par lequel “nous pouvons connaître certaines vérités morales, intellectuelles et esthétiques”.

Selon Mgr Michael F. Burbidge, chef du diocèse d’Arlington, en Virginie, le défunt pape était une figure accueillante.

Mgr Burbidge a rappelé que le salut de Benoît XVI s’est démarqué lors de ses visites périodiques à Rome pour des consultations avec les dirigeants de l’Église.

“Je me souviens toujours de sa gentillesse, vous savez, quand vous alliez lui parler en tant qu’évêque”, a déclaré Mgr Burbidge au Washington Times dans une interview samedi. « C’était comme si tu étais le seul dans la pièce. Il regardait droit dans les yeux avec un beau sourire et a juste offert des mots d’encouragement et de remerciement pour le ministère et l’assurance de [his] prières. Je suis parti après avoir parlé avec lui très édifié et inspiré.

Mgr Burbidge a déclaré que Benoît XVI était “probablement l’un des plus grands théologiens jamais élus” à la chaire de Saint-Pierre, et il “a choqué le monde” avec sa première encyclique.

Intitulée “Dieu est amour”, cette “lettre aux fidèles”, a déclaré Mgr Burbidge, “était une belle encyclique montrant qui il est vraiment, combien il voulait que les gens sachent qu’ils étaient aimés de Dieu dans toutes nos faiblesses. [and] limites.”

La lettre pastorale, a déclaré l’évêque, “a vraiment démantelé certaines des perceptions qui existaient”.

Selon Mgr Burbidge, Benoît “n’était pas tant le “exécuteur” que celui qui invitait les gens à entrer dans cette relation d’amour et d’amitié avec le Seigneur”.

Un cardinal sans prétention n’a pas fait étalage de sa position

L’archevêque Dennis M. Schnurr de l’archidiocèse de Cincinnati et le professeur de droit de l’Université de Princeton, Robert P. George, se souviennent de Benoît comme d’un dirigeant modeste qui n’a pas fait étalage de sa position.

“Pendant mes années en tant que secrétaire général de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis au début des années 1990, je voyageais fréquemment à Rome et je voyais souvent le cardinal Ratzinger faire ses randonnées quotidiennes sur la place Saint-Pierre de son appartement à son bureau. . Il se mêlait aux gens de la place vêtu d’une simple soutane noire. Rien n’indiquait qu’il était cardinal. Souvent, des groupes lui ont demandé de servir de photographe », a déclaré Mgr Schnurr dans un communiqué.

L’archevêque a déclaré que le cardinal Ratzinger avait pris les photos « volontairement et avec un sourire généreux. En ce qui concerne les membres du groupe, ils venaient d’être assistés par l’un des prêtres locaux – et le cardinal Ratzinger semblait content de leur laisser cette compréhension. Je me demande souvent aujourd’hui si l’un de ces touristes sait que son photographe est devenu le pape Benoît XVI.

À peu près à la même époque, en 1991, M. George – alors jeune professeur non encore titulaire – s’est adressé à une réunion d’évêques parrainée par le Centre national catholique de bioéthique à laquelle le cardinal Ratzinger était également conférencier.

Le cardinal “s’est assis au premier rang au milieu et a gentiment écouté attentivement”, a rappelé M. George sur Facebook.

Après la conférence, il a déclaré : « Le cardinal Ratzinger s’est immédiatement avancé pour me serrer la main et offrir des mots chaleureux d’encouragement et de félicitations.

Mais alors que d’autres évêques s’avançaient pour parler avec M. George, le cardinal Ratzinger « recula légèrement » et écouta la conversation pendant environ 15 minutes. Dans un e-mail au Times, M. George a déclaré qu’il s’agissait de son « premier contact personnel » avec le cardinal.

“Près de 20 ans après notre première rencontre, je l’ai rencontré à nouveau lorsqu’il m’a aimablement reçu au Vatican et m’a remercié pour mon travail en bioéthique et en philosophie du droit”, a déclaré M. George. “Encore une fois, j’ai été frappé par son humilité et, permettez-moi d’ajouter, la douceur de ses manières”, a-t-il déclaré.

À la fois en tant que cardinal et plus tard en tant que pape, a déclaré M. George, Benoît “a veillé à ce qu’il ne fasse aucun doute que les croyances catholiques fondamentales, aussi impopulaires soient-elles, ne changeraient pas – et ne pourraient en fait pas – changer”.

Il a dit qu’il se souviendrait de Benoît “comme d’un homme humble et doux qui, comme le sauveur humble et doux qu’il a fidèlement servi, a dit la vérité avec amour et clarté”.

Benoît un écologiste qui a touché l’église

“L’une des choses pour lesquelles je ne pense pas que le pape Benoît XVI reçoive beaucoup de crédit est le travail qu’il a fait sur l’écologie”, a déclaré Lucia Ann Silecchia, professeur de droit à l’Université catholique d’Amérique.

Elle a déclaré que Benoît XVI avait abordé «l’intersection» du droit de l’environnement et de la pensée sociale catholique lors d’une conférence au Vatican en 2008 et a déclaré que ses écrits sur l’écologie «vieillraient bien».

Mme Silecchia, qui est également chercheuse à l’Institut d’écologie humaine, a déclaré que les encycliques de Benoît XVI s’attaquaient aux causes profondes des problèmes de société.

“Ce que je vois chez le pape Benoît, c’est plutôt que d’aborder des questions spécifiques, son expérience de théologien en [his] trois encycliques a vraiment réussi, non pas pour aborder des questions sociales discrètes, mais pour diagnostiquer la racine de ces problèmes », a-t-elle déclaré.

Mme Silecchia a déclaré que le thème commun de Benoît XVI était que “l’idée que le manque d’amour de Dieu, d’amour du prochain, d’amour de la vérité est à l’origine de tant de nos maux sociaux, économiques et politiques”.

Elle a dit que sa “prédiction est que les gens en parleront longtemps après que nous aurons commencé à parler davantage des” prises à chaud “” vues dans certaines discussions sur le pontificat de Benoît XVI.

AC Wimmer, rédacteur en chef de l’agence de presse allemande CNA Deutsch, a déclaré que “Benoît a changé ma vie” lorsqu’on l’a interrogé sur l’impact personnel du défunt pape émérite.

M. Wimmer a déclaré avoir “découvert” Benoît “par accident” alors qu’il vivait en Australie.

«En surfant sur la chaîne un jour de pluie, je suis tombé sur cet homme vêtu de blanc à l’air maladroit à la télévision, parlant à une foule enthousiaste assistant à la Journée mondiale de la jeunesse à Sydney, où je vivais à l’époque. J’ai monté le volume et ses paroles ont touché mon esprit et mon âme », a-t-il déclaré par e-mail.

“Bien que Benoît ne m’ait pas convaincu ou converti, moi, philosophe athée et de formation, ses paroles m’ont amené à examiner sérieusement la tradition intellectuelle catholique – et ma propre vie. Des années plus tard, par la grâce de Dieu, je me suis converti au catholicisme, tout comme ma femme », a-t-il déclaré.

M. Wimmer a déclaré que le processus actuel de la “Voie synodale” de l’Église catholique en Allemagne “est un événement de débat” qui cherche à “changer l’enseignement de l’Église sur la moralité, y compris la sexualité”. Il a dit que cela ne reflétait pas l’enseignement de la doctrine catholique de Benoît XVI.

Le pape émérite « s’est profondément soucié – et a soigneusement diagnostiqué – la crise de l’Église catholique en Allemagne et ailleurs au XXe siècle et au-delà. Il a cherché à y répondre, ce qui a inspiré d’innombrables catholiques, en particulier au niveau local », a déclaré M. Wimmer.

Mark Brumley, président d’Ignatius Press à San Francisco, qui a publié des livres de Benoît XVI avant et après son élévation au rang de pape, a déclaré que le défunt pontife appréciait la doctrine de l’Église.

“Au cœur de son identité, c’est un fidèle catholique engagé qui a traversé près des trois quarts du XXe siècle et jusqu’au premier quart du XXIe siècle”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

“Il y a différentes facettes de l’homme, c’était quelqu’un qui dialoguait avec des personnalités du monde moderne, [which is] pas quelque chose que vous associez généralement à quelqu’un qui est un archi-conservateur ou une sorte de personnalité résolument rigide », a déclaré M. Brumley.

L’éditeur a prédit que Benoît XVI sera souvent cité dans les décennies à venir.

“En tant que personne au plus haut niveau de l’autorité de l’Église et de la responsabilité pastorale, il a cherché à poursuivre le renouveau de l’Église tel qu’envisagé par le Concile Vatican II, et quelqu’un qui a apporté une vaste compréhension des différents courants du monde moderne, sur la façon de présenter l’évangile aux gens de son temps. Je pense donc qu’il sera cité à la fois comme un grand théologien et comme un grand pape.




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