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Le Parlement britannique poursuivi par des allégations d’inconduite alors que deux autres députés sont suspendus – POLITICO

LONDRES – Le mauvais comportement ne semble jamais s’arrêter avec un neuvième député britannique faisant actuellement l’objet d’une enquête alors que Westminster lutte pour faire face à une vague de plaintes pour abus.

Deux députés d’arrière-ban seniors — Julian Knight, conservateur et travailliste Conor McGinn – ont été suspendus par leurs partis mercredi soir.

Knight a perdu le fouet après qu’une plainte a été déposée auprès de la police métropolitaine, a déclaré une porte-parole du Parti conservateur, tout en refusant de commenter la nature de l’allégation. Knight, qui préside l’influent comité de sélection de la culture depuis 2020, tweeté que la décision était “erronée et injustifiée” et a affirmé qu’il avait été “soumis à une campagne de rumeurs et d’insinuations”. Il s’est « récusé » du parlement et devrait être remplacé à la présidence de la commission pendant que l’affaire fait l’objet d’une enquête.

McGinn, qui a occupé plusieurs postes sur le banc avant du parti travailliste, a déclaré qu’il n’avait pas été informé des détails de l’allégation, mais qu’il était “confiant qu’elle est totalement infondée”.

Le scandale en cours ajoute à la pression politique sur le dernier Premier ministre britannique, Rishi Sunak. Lors de la campagne électorale cet été, Sunak a juré de donner la priorité à l’intégrité, mais a depuis été contraint de faire face à une série d’allégations d’inconduite contre des membres de son propre parti. Son propre vice-Premier ministre, Dominic Raab, fait actuellement l’objet d’une enquête suite à des plaintes d’intimidation, ce qu’il nie.

La série d’affaires affecte également le moral au sein du parti. Une candidate parlementaire conservatrice a déclaré: “Nous sommes tous de plus en plus ennuyés que cela continue.” Elle a ajouté qu’il “y a pas mal de jeunes conservateurs – hommes et femmes – qui pensent qu’une grosse perte [at the next election] pourrait en fait être la fabrication de la partie en termes de se débarrasser du bois mort, en particulier les éléments les plus désagréables.

Les dernières suspensions portent à neuf le nombre total de députés britanniques actuellement sous enquête sur leur conduite – par la police, les chefs de parti ou le système de plaintes parlementaires –, tandis que sept autres députés continuent de siéger en tant qu’indépendants indéfiniment après avoir été suspendus de leurs partis.

Knight est le quatrième conservateur à être expulsé du parti cette année, y compris l’ancien secrétaire à la Santé Matt Hancock, qui a perdu le fouet après avoir annoncé qu’il participerait à l’émission de télé-réalité « I’m A Celebrity … Get Me Out of Here. ”

Ancien whip en chef Chris Pincher, qui supervisait la discipline de parti, a été suspendu du Parti conservateur au cours de l’été à la suite d’allégations de harcèlement sexuel et fait toujours l’objet d’une enquête, tout comme le député d’arrière-ban David Warburton. Un Un député conservateur anonyme est en état d’arrestation depuis mai, soupçonné de viol et d’autres délits, mais conserve le whip du parti.

De hauts députés conservateurs ont averti que le système actuel ne traite pas correctement les députés accusés de harcèlement sexuel ou d’agression.

Andrea Leadsom, une ancienne ministre du Cabinet, a déclaré: “Cela préoccupe les collègues féminines qu’un collègue masculin puisse être accusé de ces choses, et cela va juste dans l’éther.”

Lorsqu’elle était à la tête de la Chambre des communes, Leadsom a aidé à mettre en place le système de plaintes indépendant du Parlement grâce auquel le personnel peut signaler les brimades et le harcèlement.

Elle a déclaré à POLITICO que le programme échouait parce que le plan initial de mise en place d’un service de ressources humaines à ses côtés n’avait jamais été pleinement mis en œuvre, ce qui signifie que le système de plaintes est «encombré» de griefs de niveau inférieur sur le lieu de travail, de sorte que les victimes hésitent à poursuivre des accusations plus graves car il prend tellement de temps.

Un protocole mis en place par l’Independent Complaints and Grievance Scheme (ICGS), qui permet de signaler un comportement criminel potentiel à la police, n’a peut-être jamais été utilisé, a suggéré Leadsom.

Elle a dit que certaines collègues féminines étaient “assez malheureuses” avec l’état général de la vie politique, et en particulier, la lenteur à traiter les problèmes qui nuisent à la réputation de tous les députés.

Rachel Maclean, vice-présidente du Parti conservateur, a insisté sur le fait que les procédures de dépôt de plaintes contre les députés s’étaient améliorées ces dernières années. Elle a déclaré à GB News “nous avons fait beaucoup de progrès” et qu’il était essentiel de maintenir “une procédure régulière et la justice” dans les allégations en cours.

Un porte-parole de la Chambre des communes a déclaré qu’il n’acceptait pas l’ICGS comme « défaillant » et a souligné qu’il existe un service de soutien des RH pour le personnel des députés.

Ils ont ajouté qu’une gamme de services est à la disposition du personnel, y compris une ligne d’assistance téléphonique gratuite et confidentielle pour des conseils sur des questions personnelles et liées au travail, et que les plaintes sont transmises à d’autres organismes le cas échéant..

Annabelle Dickson a contribué au reportage.




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