Politique

Le Parlement pourrait brûler “n’importe quel jour”, selon Andrea Leadsom

Une ancienne ministre du Cabinet a exhorté les députés à “continuer” à rénover le Parlement, avertissant que le domaine vieillissant pourrait brûler “n’importe quel jour” dans un incendie similaire à celui qui a détruit la cathédrale Notre-Dame de France en 2017.

Andrea Leadsom, députée de South Northamptonshire et ancienne secrétaire aux affaires, a déclaré que ses collègues devaient bientôt prendre une décision sur la manière de procéder à la réparation des chambres du Parlement.

Construit entre 1860 et 1860, le parlement nécessite des réparations majeures, notamment des travaux de restauration, de désamiantage, d’amélioration de la sécurité incendie, de renouvellement du câblage et de travaux de conservation.

Un rapport publié plus tôt cette année a montré que la restauration du palais de Westminster sans trouver un nouveau domicile pour les députés pourrait prendre jusqu’à 76 ans, la facture des réparations atteignant 22 milliards de livres sterling.

L’organisme commanditaire du projet et l’autorité de livraison ont déclaré que l’option la moins chère impliquerait une “décantation complète” du palais pendant 12 à 20 ans, les travaux coûtant entre 7 et 13 milliards de livres sterling.

Mais certains politiciens ont repoussé les projets de les déplacer hors du domaine – un site du patrimoine mondial de l’Unesco. Ils ont opposé leur veto aux propositions qui les auraient vus transférés à Richmond House, dans le centre de Londres.

S’adressant à BBC Radio 4 Semaine à Westminster programme, Mme Leadsom, ancienne dirigeante de la Chambre des communes, a déclaré que les députés devaient poursuivre la finalisation des plans pour éviter une catastrophe telle que l’incendie de la cathédrale Notre-Dame.

“C’est tellement ‘là mais pour la grâce de Dieu'”, a-t-elle déclaré. “Il pourrait brûler aujourd’hui, demain, n’importe quel jour et nous devons prendre cette décision et continuer”, ajoutant qu’un incendie n’a été évité qu’en 2017 car le domaine dispose de patrouilles d’incendie 24h/24 et 7j/7.

Les pairs de la Chambre des lords, quant à eux, ont exprimé leur opposition à un plan lancé récemment par Michael Gove pour les déplacer hors de Londres pendant la rénovation.

M. Gove, le secrétaire de mise à niveau, a déclaré qu’il “ne soutiendrait pas” un plan permettant à ses pairs d’utiliser le Queen Elizabeth II Center comme emplacement alternatif.

Peers a déclaré que la Chambre des communes et la Chambre des lords ne devraient pas être séparées pendant les travaux.

M. Gove a écrit au Lord Speaker pour lui dire que la Chambre des Lords devrait déménager en dehors de Londres plutôt que de déménager au Queen Elizabeth II Centre voisin.

Le secrétaire de mise à niveau aurait écrit à Lord McFall d’Alcluith suggérant des emplacements tels que Stoke-on-Trent, Burnley et Sunderland.

Dans la lettre, rapportée en Le Sunday TimesM. Gove a déclaré qu’il savait que “les villes et villages du Royaume-Uni seraient ravis d’offrir leur hospitalité à leurs pairs”.

Il aurait déclaré qu’après avoir “examiné attentivement les dispositions proposées”, il “ne soutiendra pas l’utilisation du centre QEII comme lieu de remplacement”.

L’espace Queen Elizabeth II Centre se situe à quelques minutes à pied du Palais de Westminster à Londres.

Dans la lettre, qui Le Sunday Times dit a également été envoyé au Premier ministre Boris Johnson et au secrétaire du cabinet Simon Case, M. Gove a suggéré un déménagement ailleurs en Angleterre, en Écosse ou au Pays de Galles.

Il aurait écrit : « En tant que ministre responsable du nivellement, il est clair pour moi que le déménagement de la Chambre des Lords ailleurs, même pour une période temporaire, serait largement bien accueilli.

“J’ai soigneusement examiné les arrangements proposés et… je ne soutiendrai pas l’utilisation du Centre QEII comme emplacement alternatif.

«Je propose d’établir des points de liaison dédiés pour vous dans mon département afin de vous aider à identifier un emplacement approprié pour la Chambre des Lords dans le Nord, les Midlands, le Sud-Ouest, l’Écosse ou le Pays de Galles. Bien sûr, je serais ravi de vous rencontrer pour en discuter.

Un porte-parole du Département du nivellement, du logement et des communautés a refusé de commenter à l’époque.

Peers a déclaré que la séparation géographique des deux chambres du Parlement semblait “très discutable”.

Dans une lettre à ses pairs, Lord McFall a écrit que le rôle législatif des Lords était “indivisible” de celui de la Chambre des communes.

“Bien que je sois d’accord avec le secrétaire d’État sur le fait que la politique peut être trop centrée sur Londres, je ne pense pas que le fait de déménager en soi répondrait à ces préoccupations”, a-t-il déclaré.

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