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Le Pentagone craint que Bout ne revienne au trafic d’armes après l’échange de Griner


Avec le retour de Bout en Russie, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a souligné que “notre intérêt en matière de sécurité nationale ne changera pas”.

“Nous allons nous assurer que nous pouvons défendre ce pays contre toutes les menaces”, a déclaré Kirby sur CNN jeudi. “Et donc, avec le retour de M. Bout dans la rue, nous allons rester concentrés pour nous assurer que nous pouvons défendre ce pays.”

Sén. Bob Méndezle président démocrate de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré qu’il n’y avait pas d’équivalence entre Griner et Bout.

“Nous ne pouvons pas ignorer que la libération de Bout dans le monde est une décision profondément troublante”, a-t-il déclaré jeudi dans un communiqué. “Nous devons cesser d’inviter des régimes dictatoriaux et voyous à utiliser les Américains à l’étranger comme monnaie d’échange, et nous devons essayer de faire mieux pour encourager les citoyens américains à ne pas se rendre dans des endroits comme la Russie où ils sont les principales cibles de ce type de détention illégale.”

Bout, un ancien officier militaire soviétique, a lancé une compagnie aérienne cargo, Air Cess, avec une petite flotte d’avions russes en 1995. La compagnie aérienne de Bout a fourni des armes aux conflits sur le continent africain et en Afghanistan, parfois des deux côtés, alimentant des guerres civiles à travers le monde. .

“Si je ne le faisais pas, quelqu’un d’autre le ferait”, a déclaré Bout au New Yorker en 2012.

Les responsables britanniques ont commencé à sonner l’alarme à propos de Bout au début des années 2000 alors que leurs soldats en Afrique étaient attaqués par des armes de plus en plus sophistiquées, en particulier en Sierra Leone et en Angola.

“Viktor Bout est en effet le principal briseur de sanctions, et est un marchand de la mort qui possède des compagnies aériennes qui transportent des armes et d’autres soutiens logistiques pour les rebelles en Angola et en Sierra Leone et sortent les diamants qui paient ces armes… aidant et encourager les gens qui tournent leurs armes contre des soldats britanniques », Peter Hain, ministre d’État pour l’Afrique au ministère britannique des Affaires étrangères, dit à la Chambre des communes En 2000.

Bout est particulièrement connu pour son rôle dans les première et deuxième guerres civiles libériennes, qui ont tué 250 000 personnes et détruit une grande partie du pays. Entre 1989 et 2003, Bout a vendu des armes aux factions belligérantes dans le conflit, notamment à l’ancien président corrompu Charles Taylor, violant plusieurs embargos sur les armes des Nations Unies.

Outre le Libéria et l’Afghanistan, Bout a également été actif en République démocratique du Congo, en Colombie, en Angola, au Yémen, en Somalie et dans l’ex-Yougoslavie.

Bout a été arrêté le 6 mars 2008 en Thaïlande lors d’une opération d’infiltration par la US Drug Enforcement Agency.

Si Bout devait reprendre son ancien travail, l’armée américaine se concentrerait sur le fait de faire savoir à ses alliés en Afrique qu’il n’a pas à cœur leurs meilleurs intérêts, a déclaré le haut responsable du DoD.

“Chaque africaniste qui travaille là-dessus depuis des années et des années aura probablement un petit flottement de déception à l’intérieur” que Bout ait été libéré, a déclaré la personne. « Si son réseau… devait se concrétiser, alors nous partagerions certainement les défis de ce que les armes illicites ou les armes illégales pourraient signifier pour leur prospérité.


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