Divertissement

Le pouvoir de l’histoire : les écrivaines torontoises Martha Bátiz et Fawn Parker sont aux prises avec les relations de la vie

Le pouvoir est une monnaie pas comme les autres dans “No Stars in the Sky” de Martha Bátiz et “What We Both Know” de Fawn Parker. Désirée pour sa réputation incontestée (pour ouvrir des portes, graisser des rouages, faire taire les opposants, inaugurer la liberté), la répartition du pouvoir est profondément déséquilibrée. Les États, les institutions et les individus sans cœur (surtout les hommes) l’étreignent fermement dans les histoires abattues de Bátiz, que l’auteur torontois qualifie de « nées de la douleur personnelle ». Le pouvoir est à portée de main dans le roman captivant de Parker, mais son application appropriée tourmente la narratrice, une femme désemparée sur le « fléchissement lent vers l’âge mûr ».

Les cœurs brisés et les trahisons sont des bouleversements relativement légers dans “Stars”. En tant que sujet, Bátiz (“Plaza Requiem”) est attiré par les coins sombres de la vie, avec des “difficultés inimaginables” rappelées dans une histoire, “des années de malchance” dans une autre et une “vie brisée”, un “brouillard de chagrin”, et des cauchemars récurrents chez d’autres encore. Bien qu’ils décrivent des horreurs uniques, les personnages de Bátiz sont difficiles à distinguer.

Des enfants disparus et assassinés (ainsi que ceux suicidaires) aux abus sexuels, à la démence, aux centres de détention et à la corvée du travail au salaire minimum, les histoires forment un catalogue de désespoir. Les Amériques — Argentine, Canada, Mexique, États-Unis — sont identiques dans la mesure où la misère s’avère impossible à éviter. Une femme dans “The Other Side” s’interroge sur la frontière entre le Mexique et les États-Unis. D’un côté : « la pauvreté, la corruption et la violence règnent et les rêves sont nés morts ». De l’autre, elle apprend: “Il n’y a pas de gentillesse et de générosité ici.” La narratrice de « Svetlana de Montréal » conclut : « Je croyais que la vie serait meilleure mais c’était exactement la même merde que chez moi seulement avec un hiver inhumain. Une femme mexicaine dans “Dear Abuela” se souvient de son ancienne patrie comme d’un “purgatoire sans loi” de meurtres, de fusillades et d’enlèvements, mais arpente Vancouver et voit : “Il n’y a rien ici dans ce paysage… qui puisse me réconforter”.

En servant tant de misère sur un tel terrain d’opéra, “Stars” présente une vision singulière à un public qui pourrait espérer une plus grande variété de dix-neuf histoires.

Ce que nous savons tous les deux, Fawn Parker, McClelland & Stewart, 230 pages, 20,00 $

Hillary, dans “Ce que nous savons tous les deux”, fait également face à la douleur. Elle s’occupe à contrecœur de Baby Davidson, son père charismatique, un «grand talent littéraire canadien» dont les jours de gloire s’estompent à mesure que sa démence s’aggrave.

Alors qu’elle s’occupe de bébé dans la maison familiale « dans le calme de la vie d’une petite ville » près d’Orillia, Hillary est profondément pensive. Sa sœur s’est suicidée un an plus tôt; son désespoir est né des abus sexuels de son père. Hillary le sait et est une écrivaine en herbe chargée d’écrire «l’œuvre de la vie» de son père, un mémoire. Quelles vérités et combien d’entre elles Hillary devrait-elle dire ?

Hésitante, Hillary prend des mesures vers l’indépendance (entravée par la dépendance à l’alcool, certes). L’écriture est son ticket, tout comme prendre position sur le terrible héritage de son père. Se considérant comme « faite de choses fragiles et imparfaites », cette « participante à moitié » lutte pour l’estime de soi (« Je n’ai rien à montrer pour moi-même », dit-elle, « Je n’ai aucune idée de qui je suis ») et la certitude auctoriale ( “Je ne peux pas produire une phrase qui vaut la peine d’être lue”, juge-t-elle).

Alors que son père consomme de vieilles apparitions à la télévision et du matériel d’interview pour maintenir le secret de son “manque complet imminent de conscience et d’identité”, Hillary essaie (et essaie encore) de se libérer de la “vieille routine fatiguée” qu’elle partage avec son père. Elle aspire à le protéger, sa famille et son héritage, mais aussi à le dénoncer comme un «serpent» qu’elle envisage comme se resserrant autour de la gorge des jeunes filles.

Écrivant la vie légendaire de Baby (Parker présente quelques chapitres des mémoires en préparation) et invoquant des souvenirs flous et pénibles du passé, Hillary captive en tant qu’individu avec une vulnérabilité poignante et une capacité certaine qui est érodée par le doute de soi. et un passé bouleversant. Elle est la formidable invention de Parker, bien sûr, et ses angoisses – ainsi que son esprit et ses faux pas sauvages – témoignent de Parker de Toronto (auteur, auparavant, de “Dumb-Show”), dont l’écriture élégante et expressive anatomise les relations familiales complexes et la simple difficulté de trouver des plans d’action corrects.

“My Two-Faced Luck”, le cinquième roman de Brett Josef Grubisic, de l’île de Salt Spring, est maintenant disponible.

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont les opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Articles similaires