News

Le pouvoir populaire peut sauver la démocratie pourrie de Toronto

La démocratie de Toronto se décompose de l’intérieur — et si vous croyez la parole de notre maire, personne ne s’en soucie.

Les signes physiques extérieurs de la décadence de Toronto nous accompagnent depuis un certain temps maintenant. Nous voyons le trottoir de la rue Dufferin devant le centre communautaire Wallace-Emerson qui ressemble à la surface de la lune après l’artillerie lourde, ou l’intérieur et les baies de bus de la station de métro Islington qui s’effondrent littéralement autour des navetteurs. L’infrastructure en ruine, autrefois une honte choquante dans une métropole riche, est devenue le statu quo sur presque tous les pâtés de maisons. Nous sommes une ville en déclin, sortant d’une pandémie.

Mais c’est la pourriture spirituelle intérieure qui est la plus cachée et la plus troublante. Une analyse de l’hôtel de ville au cours des dernières années révèle une faillite morale constante de notre gouvernement local, en partie furtivement et en partie par le poing de jambon de la province. En 2018, en pleine élection municipale, le gouvernement Ford a réduit de près de moitié le nombre de représentants locaux de Toronto. Il en est résulté des circonscriptions surdimensionnées avec lesquelles il était impossible de se connecter, suivies des conséquences jumelles prévues du désengagement des citoyens et de l’épuisement professionnel des conseillers municipaux.

Effectivement, lorsque la prochaine élection s’est déroulée sans tambour ni trompette cette année, plusieurs conseillers sortants ont décidé de ne pas se présenter pour un emploi qu’ils ne croyaient plus faire une différence valable, et moins de 30 % des électeurs de Toronto ont voté. C’était comme si la démocratie locale faisait la sieste. Le cycle électoral lui-même a été maintenu au régime de famine, avec peu de concurrence d’idées ou de débat sur des questions. Mais si peu d’entre nous semblaient se soucier du niveau de gouvernement le plus proche de notre vie quotidienne, c’était à dessein.

Plus récemment, avec les projets de loi 3 et 39, le gouvernement Ford continue d’aplanir la voie vers la non-pertinence du conseil de Toronto en dynamisant le rôle exécutif du maire grâce à un certain nombre de nouveaux pouvoirs. La plus manifestement répréhensible d’entre elles est la possibilité de passer outre à la règle de la majorité pour adopter des priorités provinciales. En termes directs, sur certaines questions, le côté qui a le plus de voix de conseiller n’a plus plus de pouvoir. En conséquence, le travail délibératif de compromis et de débat auquel le maire et ses alliés devaient s’engager pour obtenir une partie de ce pouvoir n’est plus pertinent.

Ce sont des pouvoirs exceptionnels qui n’ont aucun degré de proximité avec les principes démocratiques, et aucune dose de confiance ou de bienveillance ne peut les rapprocher.

Une qualité que j’admire chez notre maire est son engagement envers les petites connexions quotidiennes à travers la ville. Il va là où les gens sont, se présente à des événements ou à des réunions, parle et écoute. Il y a quelques semaines, il a salué joyeusement et applaudi des enfants alors qu’il passait devant ma famille lors d’un défilé glacial du Père Noël, tandis que quelques instants plus tard, notre chef de la police est passé dans un SUV teinté qui aurait aussi bien pu être un char blindé. Certains pourraient dire que la bonne humeur superficielle du maire obscurcit son bilan politique, qui comprend des catastrophes imminentes comme la reconstruction de Gardiner East. Je dirais que les morceaux de tissu conjonctif que John Tory coud fidèlement dans toute la ville sont essentiels pour que les résidents se sentent en sécurité et qu’ils comptent. C’est notre maire à son meilleur.

Plus tôt cette semaine, le maire a répondu – beaucoup plus énergiquement que d’habitude pour lui – à la question pointue d’un journaliste sur le projet de loi 39 en disant que personne ne lui pose de questions sur ses nouveaux pouvoirs antidémocratiques lorsqu’il établit des liens à travers Toronto. L’implication claire était que personne ne s’en soucie, ce qui est juste une façon de dire aux nombreuses personnes qui s’en soucient en fait qu’elles n’ont pas d’importance. C’est notre maire au pire.

Si les dirigeants injectent suffisamment d’idées mauvaises et intéressées dans notre démocratie locale, cela finira par métastaser en quelque chose d’irrécupérable. Nous pouvons continuer à regarder cela se produire, nous contenter de cueillir les briseurs de grève – ou nous pouvons leur montrer la véritable signification du pouvoir du peuple.

Josh Fullan est directeur de Maximum City.

Articles similaires