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Le Premier ministre a fait pression sur le bureau du ministre de la Justice pour qu’il se débarrasse des accusations de COVID, selon des sources

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, a fait pression sur le procureur général et son bureau pour qu’ils interviennent dans les affaires judiciaires liées au COVID, selon plusieurs sources familières avec les interactions.

Les échanges entre le bureau du premier ministre et le bureau du ministre de la Justice Tyler Shandro sur plusieurs mois comprenaient ce que des sources qualifiaient de tentatives d’influencer les affaires.

“Je le qualifierais d’inapproprié”, a déclaré une source proche de la situation. CBC News a accepté de ne pas les nommer en raison des répercussions professionnelles potentielles.

Smith demanderait des mises à jour sur les cas ou demanderait s’il serait possible de les abandonner, ont-ils déclaré.

Cela comprenait spécifiquement la poursuite d’Artur Pawlowski, un pasteur accusé de deux chefs de méfait criminel et d’une accusation en vertu de la Critical Infrastructure Defence Act de l’Alberta liée au blocus frontalier de Coutts.

Une autre source connaissant la situation a confirmé que Smith s’était engagé à porter l’affaire devant Shandro avec l’intention de faire disparaître les accusations.

CBC News a accepté de ne pas nommer les sources, car elles n’étaient pas autorisées à discuter de ces questions et par crainte de perdre leur emploi.

Communications appropriées : cabinet du premier ministre

Le bureau du premier ministre a déclaré que les déclarations publiques de Smith expliquaient son exploration des options juridiques pour accorder l’amnistie pour les accusations de pandémie.

“Après son entrée en fonction, la première ministre et son personnel ont eu plusieurs discussions avec le ministre de la Justice et des fonctionnaires du ministère de la Justice, demandant une explication des options politiques disponibles à cette fin. Après avoir reçu des conseils juridiques détaillés et des recommandations du ministre de ne pas poursuivre en cherchant des options pour accorder l’amnistie, le Premier ministre a suivi cet avis juridique”, a déclaré le bureau du Premier ministre dans un communiqué.

“Toutes les communications entre la première ministre, son personnel, le ministre de la Justice et les fonctionnaires du ministère de la Justice ont été appropriées et effectuées par les voies appropriées.”

La première ministre de l'Alberta, Danielle Smith, prend la parole derrière un pupitre portant le logo provincial.
“Toutes les communications entre la première ministre, son personnel, le ministre de la Justice et les fonctionnaires du ministère de la Justice ont été appropriées et effectuées par les voies appropriées”, a déclaré mercredi le bureau de la première ministre Danielle Smith. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

Smith a déclaré publiquement qu’elle avait demandé au procureur général et à son sous-ministre de déterminer s’il était dans l’intérêt public de poursuivre les affaires liées au COVID et s’il y avait une chance raisonnable de condamnation avant de poursuivre.

Cependant, des sources ont confirmé que certaines de ces conversations sont allées au-delà de ces considérations et ont viré à la pression.

“Ils poussent constamment”, a déclaré une source, ajoutant que le cabinet du ministre résistait.

“J’interpréterais cela comme de la pression.”

Le bureau du ministre de la Justice rejette l’instruction émise par le premier ministre.

“Bien que le premier ministre Smith ait demandé des séances d’information et qu’elles aient été fournies, à aucun moment aucune directive n’a été fournie au procureur général par la première ministre ou son bureau. Le service des poursuites de la Couronne de l’Alberta agit de manière indépendante et à aucun moment une décision politique n’a affecté les poursuites en cours. “, a déclaré Ethan Lecavalier-Kidney, l’attaché de presse du ministre, dans un communiqué.

Relation sous surveillance

La relation entre le cabinet du ministre et le cabinet du premier ministre concernant l’approche des affaires judiciaires liées à la COVID a fait l’objet de récentes surveillance publique.

Une interview entre Ezra Levant, qui dirige la société de médias de droite Rebel News, et Pawlowski suggère qu’il y a eu des efforts dans les coulisses pour amener le gouvernement à aider à faire disparaître les charges du pasteur.

En décembre dernier, le matin de ce qui devait être son procès pour des infractions liées à la violation des ordonnances de santé publique à Calgary, les accusations de Pawlowski ont été suspendues.

“Pensez-vous que quelqu’un a appelé [the prosecutor] désactivé? Pensez-vous qu’un grand patron lui a téléphoné ce matin-là et lui a dit ‘Hé procureur, vous jetez l’éponge’?”, a demandé Levant à Pawlowski dans une interview publiée sur le site Web de Rebel le 20 décembre.

Pawlowski – qui sera jugé jeudi prochain pour les accusations liées à Coutts – a répondu.

“Nous avons travaillé en arrière-plan au niveau politique, essayant de parler au gouvernement de l’UCP pour qu’il rappelle ses chiens parce que c’est une pure vendetta”, a-t-il déclaré à Levant.

“Peut-être que quelqu’un de plus intelligent que le ministre Shandro a dit ‘Hé, ce n’est pas dans notre intérêt de mener la guerre contre les ministres et les pasteurs.'”

Le Premier ministre a fait pression sur le bureau du ministre de la Justice pour qu'il se débarrasse des accusations de COVID, selon des sources
Artur Pawlowski est un pasteur accusé de deux chefs de méfait criminel et d’une accusation en vertu de la Critical Infrastructure Defence Act de l’Alberta liée au blocus frontalier de Coutts. (Artur Pawlowski/Facebook)

Les avocats de Pawlowski ont refusé de commenter mercredi.

“Comme il s’agit d’une situation en direct qui pourrait éventuellement avoir un impact sur le procès la semaine prochaine, nous ne sommes pas en mesure de commenter cette situation pour le moment”, a déclaré Sarah Miller dans un courriel à CBC News.

Levant a joué un rôle déterminant dans la collecte de fonds pour les frais juridiques de Pawlowski et dans la campagne publique pour faire abandonner les accusations liées à Coutts du pasteur avant son procès le 2 février.

Smith elle-même était la cible d’une campagne de pression impliquant Levant plus tôt à l’automne.

En octobre, à la suite d’une réunion en personne, Levant a plaidé pour que le premier ministre abandonne les accusations liées au COVID. Il a décrit ce qu’il pensait qu’elle devrait faire dans un long e-mail au bureau de Smith. Levant a confirmé le contenu de l’e-mail et la rencontre avec le premier ministre.

“La première ministre était intéressée par toute information que je pouvais lui fournir sur la situation sur le terrain et les mécanismes dont elle disposait pour faire preuve de leadership sur ces questions”, lit-on dans le courriel, obtenu par CBC News.

Il a expliqué pourquoi certaines accusations devraient être suspendues ou retirées et pourquoi le procureur général devrait intervenir – mentionnant spécifiquement Pawlowski dans la correspondance. CBC News a appris que le courriel avait ensuite été transmis du bureau du premier ministre au bureau de Shandro.

Le Premier ministre a fait pression sur le bureau du ministre de la Justice pour qu'il se débarrasse des accusations de COVID, selon des sources
Ezra Levant dirige la société de médias de droite Rebel News. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

«Je m’attends à ce qu’avec les conseils et les directives appropriés du bureau du premier ministre, les poursuites liées à la manifestation de Coutts (les cas non violents, sans armes à feu), d’autres manifestations anti-lockdown ou des infractions en vertu de la loi sur la santé publique… puissent toutes être retirée, suspendue ou autrement interrompue », lit-on.

En réponse à une demande de commentaires mercredi, Levant a publié la lettre sur son site Web.

“Je suis très fier de cette lettre, et je m’en tiens à chaque mot”, a déclaré Levant.

Il a déclaré qu’il avait été public dans ses appels à faire pression sur le procureur général pour qu’il retire les accusations liées à la pandémie.

“Je n’ai aucune idée de ce que Smith a fait ou n’a pas fait avec la lettre que je lui ai écrite.”

CBC News a récemment rapporté, selon des sources, qu’un membre du personnel du bureau du premier ministre avait envoyé plusieurs courriels aux procureurs de la Couronne l’automne dernier au sujet d’affaires en cours liées aux accusations de blocus frontalier de Coutts. CBC News n’a pas consulté ces courriels.

La première ministre a déclaré qu’elle n’avait aucune connaissance de l’affaire et a lancé une recherche par e-mail, qui, selon son bureau, n’a fourni aucune preuve de contact par e-mail.

Le gouvernement a ajouté plus tard que les e-mails supprimés ne seraient conservés que pendant 30 jours, ce qui remonterait au 22 décembre.

Il y a deux semaines, Smith a renoncé à sa promesse de demander une grâce officielle aux contrevenants à la santé du COVID-19, affirmant que les premiers ministres n’ont pas ce pouvoir.

La première ministre a passé plusieurs jours à clarifier des commentaires contradictoires sur ses contacts avec les procureurs de la Couronne au sujet de ces affaires. Elle a d’abord déclaré qu’elle avait parlé directement aux procureurs avant de dire qu’elle n’avait parlé qu’avec son ministre de la Justice.

Smith a déclaré qu’elle voulait que les procureurs tiennent compte de la probabilité raisonnable de condamnation et de l’intérêt public, mais aussi que les accusations de COVID sont uniques.

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