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Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa démissionne et s’enfuit à Singapour

Le président sri-lankais a officiellement démissionné après s’être enfui à Singapour pour échapper aux manifestations anti-gouvernementales déclenchées par la grave crise économique de son pays.

Le président du Parlement sri-lankais a déclaré vendredi que la démission du président Gotabaya Rajapaksa avait été acceptée après que le dirigeant eut fui le pays plus tôt cette semaine.

“Gotabaya a légalement démissionné” avec effet à partir de jeudi, a déclaré Mahinda Yapa Abeywardana aux journalistes, après que Rajapaksa ait informé le président de Singapour qu’il démissionnait.

Cela est venu après que les Sri Lankais aient attendu une annonce officielle confirmant la démission de leur président après avoir fui pour échapper aux manifestations antigouvernementales déclenchées par la grave crise économique de son pays.

Gotabaya Rajapaksa a présenté sa démission jeudi soir après son arrivée à Singapour en provenance des Maldives, où il s’est d’abord échappé après que des manifestants ont envahi son palais ce week-end.

Le départ de Rajapaksa est intervenu après des mois de protestations contre ce que les critiques ont qualifié de mauvaise gestion de l’économie de la nation insulaire, entraînant de graves difficultés pour ses 22 millions d’habitants.

Le bureau du président du Parlement a déclaré plus tôt que Rajapaksa avait envoyé sa démission par courrier électronique et qu’elle serait examinée avant qu’une annonce officielle ne soit faite.

“L’authenticité et la légalité de l’e-mail devront être vérifiées” avant d’être formellement acceptées, a déclaré à l’AFP le porte-parole du conférencier Indunil Yapa.

Rajapaksa est le premier président à démissionner depuis que le Sri Lanka a adopté un système de gouvernement présidentiel en 1978.

Sur un boulevard du front de mer qui a servi de siège à un mouvement de protestation cherchant à l’évincer, une petite foule a rassemblé ses forces restantes jeudi soir pour célébrer sa démission.

Seules quelques centaines de personnes étaient présentes pour marquer cette étape majeure, de nombreux vétérans du mouvement de protestation étant épuisés après avoir enduré des barrages de gaz lacrymogène et des affrontements tendus avec les forces de sécurité les jours précédents.

Mais l’absence d’annonce officielle de sa démission a injecté une note de prudence dans les célébrations.

“Je me sens certainement, je pense que la foule ici se sent vraiment, très heureuse à ce sujet”, a déclaré à l’AFP l’activiste Vraie Balthaazar.

“Mais en même temps, je pense qu’il y a aussi, jusqu’à ce que nous voyions la lettre, il y a toujours un sentiment d’appréhension.”

“Visite privée” à Singapour

En vertu de la constitution du Sri Lanka, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe – dont la démission est également exigée par les manifestants – deviendrait automatiquement président par intérim jusqu’à ce que le parlement puisse nommer un successeur.

Rajapaksa, sa femme Ioma et leurs deux gardes du corps sont arrivés à Singapour en provenance des Maldives à bord d’un vol de la compagnie aérienne Saudia.

En tant que président, Rajapaksa bénéficiait de l’immunité d’arrestation et il aurait voulu se rendre à l’étranger avant de démissionner pour éviter la possibilité d’être détenu.

L’ancien président maldivien Mohamed Nasheed aurait joué un rôle dans les coulisses pour le faire sortir du pays et a déclaré que Rajapaksa craignait qu’il ne soit tué s’il restait.

“Je crois que le président n’aurait pas démissionné s’il était encore au Sri Lanka et qu’il craignait de perdre la vie”, a tweeté Nasheed.

Le ministère singapourien des Affaires étrangères a confirmé que Rajapaksa avait été autorisé à entrer dans la cité-État pour une “visite privée”, ajoutant : “Il n’a pas demandé l’asile et il n’a pas non plus obtenu l’asile”.

Il devrait chercher à rester à Singapour pendant un certain temps, selon des sources de sécurité sri-lankaises, avant de potentiellement déménager aux Émirats arabes unis.

La spirale de la crise économique a conduit le Sri Lanka à faire défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars en avril, et il est en pourparlers avec le FMI pour un éventuel renflouement.

Mais les pourparlers ont été chamboulés par le bouleversement politique, et un porte-parole du FMI a déclaré jeudi que le fonds espérait que les troubles pourraient être résolus rapidement afin qu’ils puissent reprendre.

L’île a presque épuisé ses réserves d’essence déjà rares, le gouvernement ordonnant la fermeture des bureaux et des écoles non essentiels pour réduire les déplacements et économiser du carburant.

Sortie des manifestants

À Colombo, les manifestants ont quitté plus tôt plusieurs des bâtiments emblématiques de l’État qu’ils avaient occupés ces derniers jours après que Wickremesinghe a ordonné aux forces de sécurité de rétablir l’ordre et déclaré l’état d’urgence.

“Nous nous retirons pacifiquement du Palais présidentiel, du Secrétariat présidentiel et du Cabinet du Premier ministre avec effet immédiat, mais nous poursuivrons notre lutte”, a déclaré une porte-parole des manifestants.

Des témoins ont vu des dizaines de militants quitter le bureau de Wickremesinghe alors que la police armée et les forces de sécurité arrivaient.

La capitale a été placée sous couvre-feu et des véhicules blindés de transport de troupes ont patrouillé dans certaines zones.

Des centaines de milliers de personnes avaient visité le complexe du Premier ministre depuis qu’il avait été ouvert au public après sa fuite et ses agents de sécurité avaient reculé.

Jeudi après-midi, les portes étaient fermées, avec des gardes armés postés à l’intérieur et à l’extérieur.

La police a déclaré qu’un soldat et un agent de police avaient été blessés lors d’affrontements avec des manifestants devant le parlement national alors que les forces de sécurité repoussaient une tentative de prendre d’assaut la législature.

Les manifestants ont également quitté les studios de la principale chaîne de télévision publique après s’être introduits par effraction mercredi.

L’hôpital principal de Colombo a déclaré qu’environ 85 personnes avaient été admises mercredi pour des blessures, dont un homme mort étouffé après avoir été aspergé de gaz lacrymogène au bureau du Premier ministre.

L’armée et la police ont reçu de nouveaux ordres jeudi de réprimer fermement toute violence et ont averti les fauteurs de troubles qu’ils étaient “légitimement habilités à exercer leur force”.

Mais l’étudiant Chirath Chathuranga Jayalath, 26 ans, a déclaré : « Vous ne pouvez pas arrêter cette manifestation en tuant des gens. Ils nous tireront sur la tête, mais nous le faisons avec notre cœur.

Publié à l’origine alors que le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa démissionne et s’enfuit à Singapour

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