Sports

Le propriétaire des Boston Celtics, Wyc Grousbeck, déclare que la suspension de l’entraîneur Ime Udoka est le résultat d’une enquête de plusieurs mois

Le propriétaire des Boston Celtics, Wyc Grousbeck, a déclaré que la décision de l’organisation de suspendre Ime Udoka pour toute la saison 2022-23 de la NBA est intervenue après qu’une enquête menée par un cabinet d’avocats indépendant a révélé de multiples violations des politiques de l’équipe.

“Je suis préoccupé par la situation et son impact sur tout le monde dans l’organisation des Celtics”, a déclaré Grousbeck lors d’une conférence de presse vendredi matin au centre d’entraînement de l’équipe pour discuter de la décision de suspendre Udoka.

“J’espère que cela représente le début d’un nouveau chapitre et une chance de tourner la page et d’aller de l’avant avec des choses, dans une certaine mesure, résolues.”

Le président des opérations de basket-ball de Grousbeck et des Celtics, Brad Stevens, a peu parlé des détails de l’affaire en cause ou des politiques violées par Udoka. Des sources ont précédemment déclaré à Adrian Wojnarowski d’ESPN qu’Udoka avait une relation intime avec une femme membre du personnel de la franchise.

Grousbeck a déclaré qu’une fois que l’organisation avait été informée d’une situation potentielle dans l’organisation au cours des dernières semaines, elle avait engagé le cabinet d’avocats indépendant pour mener une enquête – une enquête qui, selon lui, s’est terminée mercredi.

C’est à ce moment-là que l’équipe a choisi de suspendre Udoka pour une saison complète, Grousbeck déclarant qu’elle se terminerait le 30 juin 2023 – le dernier jour de l’année de la ligue 2022-23. Il a également ajouté que cela s’accompagnerait d’une sanction financière “importante” et que personne d’autre qu’Udoka au sein de l’organisation n’allait être sanctionné à la suite de l’enquête.

En dehors de cela, cependant, Grousbeck et Stevens ont offert peu de détails sur ce qui s’est passé et comment la décision a été prise, et ils ne discuteraient pas non plus de ce qu’il faudrait pour qu’Udoka revienne dans l’organisation après la fin de sa suspension, disant seulement que ce serait discuté “à une date ultérieure”, comme l’a indiqué l’équipe dans son communiqué jeudi soir.

Stevens a également refusé de répondre lorsqu’on lui a demandé directement si Udoka serait en mesure d’avoir des contacts avec quiconque au sein de l’organisation pendant sa suspension.

Grousbeck a cependant défendu la décision de suspendre Udoka pour toute la saison, affirmant à plusieurs reprises que c’était le “bon” résultat.

“Nous n’allons pas entrer dans nos délibérations”, a déclaré Grousbeck. “Cela semblait juste, mais il n’y a pas de directives claires pour tout cela. C’est une question de conscience et d’intuition.

“Nous sommes arrivés collectivement à cela et y sommes arrivés, mais il n’était pas clair quoi faire, mais il était clair que quelque chose de substantiel devait être fait, et c’était le cas.”

Pour sa part, Stevens a commencé ses remarques en devenant émotif, parlant de l’impact que les deux derniers jours ont eu sur les femmes de toute l’organisation.

“Ça a été une période difficile”, a déclaré Stevens. “La seule chose que je voudrais dire, c’est que je pensais et Wyc l’a déjà mentionné, nous avons beaucoup de femmes talentueuses dans notre organisation et je pensais [Thursday] était vraiment dur pour eux.

“Personne ne peut contrôler la spéculation sur Twitter et les taureaux rampants —, mais je pense que nous, en tant qu’organisation, avons la responsabilité de les soutenir maintenant, car beaucoup de gens ont été injustement entraînés là-dedans.”

“J’espère que cela représente le début d’un nouveau chapitre et une chance de tourner la page et d’aller de l’avant avec des choses, dans une certaine mesure, résolues.””

Wyc Grousbeck, propriétaire des Celtics

Stevens a confirmé que l’entraîneur adjoint Joe Mazzulla, 34 ans, prendrait la relève par intérim. Mazzulla est à égalité avec l’ancien assistant des Celtics et actuel entraîneur-chef de l’Utah Jazz Will Hardy en tant que plus jeune entraîneur de la ligue. La seule expérience d’entraîneur-chef de Mazzulla est de deux saisons dans un collège de division II, Fairmont State en Virginie-Occidentale, avant d’être embauché par Stevens en tant qu’assistant en 2019.

Pourtant, Stevens pense que Mazzulla est la bonne personne.

“Joe va être en charge”, a déclaré Stevens. “Ce n’est pas un moment facile pour lui ou le reste du personnel. Mais c’est une personne exceptionnellement pointue et talentueuse. Je crois fermement en lui et en sa capacité à diriger les gens, sa capacité à galvaniser une pièce et à se mettre derrière lui, et sa capacité pour organiser et comprendre tout ce qui vient avec la gestion d’une équipe pendant la saison.”

On a demandé à Stevens s’il envisageait de prendre la relève, étant donné qu’il avait passé huit ans à entraîner les Celtics et à les mener trois fois à la finale de la Conférence de l’Est avant de remplacer Danny Ainge l’été dernier et d’engager Udoka comme entraîneur. Stevens a dit qu’il ne l’avait pas fait – bien que Grousbeck ait ajouté qu’il y avait eu une “brève” conversation entre les deux à ce sujet.

“Il y a beaucoup de facteurs en jeu qui expliquent pourquoi je ne voudrais même pas nécessairement faire ça”, a déclaré Stevens. “Mais je pense que – et je l’ai dit à Joe – je serai là pour lui, sans lui marcher sur les pieds, autant qu’il en aura besoin.

“Mais il n’a pas besoin de grand-chose. J’y crois fortement.”

Stevens a abordé les arrestations de Mazzulla à l’Université de Virginie-Occidentale. Il a été arrêté en 2008 pour consommation d’alcool par un mineur et voies de fait graves, une affaire dans laquelle il a plaidé coupable et payé une amende, puis en 2009 pour batterie domestique après un incident dans un bar de Morgantown, une affaire qui a été réglée à l’amiable et n’a pas t aller au procès.

Lorsqu’il a embauché Mazzulla en tant qu’entraîneur adjoint en 2019, Stevens a déclaré qu’il avait “soigneusement” examiné Mazzulla, et ces incidents en particulier, et a déclaré qu’il pensait que Mazzulla avait appris d’eux et que Stevens lui-même croyait personnellement au personnage de Mazzulla.

« Je vais vous dire ceci : je crois fermement au caractère substantiel de Joe en tant que personne », a déclaré Stevens. “Je crois fermement, et il vous dira qu’il a été très ouvert avec moi sur la façon dont ces moments l’ont touché de toutes les manières et vous pouvez le voir dans la façon dont il se comporte. Vous pouvez le voir depuis longtemps. Nous ‘ai eu des années pour apprendre à le connaître.

“Je crois fermement que cela l’a probablement façonné en ce qu’il est aujourd’hui d’une très, très bonne manière. Mais il sera le premier à vous le dire, il en est responsable à 110 %, et je serai le premier à vous le dire que je crois en lui.”

Grousbeck a déclaré que lui et Stevens avaient rencontré les joueurs avant le camp d’entraînement à partir de la semaine prochaine et a déclaré qu’il qualifierait leurs sentiments de “très préoccupés” par ce qui s’est passé.

“Ce n’est pas une évolution bienvenue”, a déclaré Grousbeck.

“Mais ils ont aussi, je le sentais, de l’énergie, de la concentration, de l’engagement et de la volonté d’accomplir de grandes choses, espérons-le cette saison. C’est donc l’engagement que je ressens de la part des joueurs et je parie, basé sur l’année dernière et sur la base de tout ce que nous savons à leur sujet, je pense que nous serons comblés.”

Articles similaires