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Le propriétaire des Washington Commanders, Dan Snyder, ne témoignera pas sous citation à comparaître

L’avocat du propriétaire des Washington Commanders, Daniel Snyder, a rejeté le raisonnement du comité de surveillance de la Chambre pour vouloir qu’il témoigne en vertu d’une citation à comparaître plus tard ce mois-ci, réitérant qu’il le ferait volontairement.

Dans une lettre, l’avocate Karen Patton Seymour a qualifié de “sans fondement” les inquiétudes du comité selon lesquelles son client ne divulguerait pas d’informations s’il ne témoignait pas en vertu d’une citation à comparaître.

Mardi, la présidente du comité Carolyn Maloney (DN.Y.) a accepté l’offre de Snyder de témoigner le 28 juillet par vidéoconférence, mais a déclaré dans une lettre à Seymour que le comité délivrerait une assignation à comparaître et voulait une réponse de Snyder avant midi aujourd’hui.

Bien que l’assignation ait été délivrée, elle n’a pas été signifiée à Snyder, qui est toujours à l’étranger, ont indiqué plusieurs sources. Les maréchaux américains servent des citations à comparaître au nom du comité aux États-Unis mais, selon un porte-parole, le service des maréchaux “n’a pas le pouvoir de signifier une citation à comparaître du Congrès à l’échelle internationale”.

Seymour pourrait accepter l’assignation au nom de Snyder mais ne l’a pas fait.

En octobre, le Congrès a commencé à enquêter sur la culture de travail de Snyder et de Washington sous sa responsabilité, y compris les allégations d’inconduite sexuelle. Environ quatre mois auparavant, la NFL avait conclu une enquête et infligé une amende de 10 millions de dollars à Washington. Le Congrès a ouvert son enquête après des plaintes concernant un manque de transparence de la part de la NFL sur ce qui a été appris. L’avocate Beth Wilkinson a rendu son rapport oralement, ce qui a conduit à l’amende initiale.

Selon Dave Rapallo, directeur de la Federal Legislation Clinic de l’Université de Georgetown et directeur du personnel démocrate du House Committee on Oversight and Reform de 2011 à 2021, il y a une différence entre le fait qu’une personne témoigne volontairement ou en vertu d’une citation à comparaître.

“Si vous êtes assigné à comparaître, vous devez répondre à la question posée”, a déclaré Rapallo. “Si c’est volontaire et que vous n’êtes pas sous citation à comparaître, vous ne le faites pas.”

La préoccupation du comité concernait également les accords de non-divulgation. Maloney a écrit que “vous avez clairement indiqué au personnel du Comité qu’une comparution volontaire exclurait les questions couvertes par les accords de non-divulgation”. Maloney a également affirmé que Snyder avait “une histoire troublante d’utilisation des NDA pour dissimuler les fautes professionnelles”.

Seymour a répondu en disant que Snyder n’était soumis à aucune NDA qui “conditionne sa capacité à partager des informations uniquement à la réception d’une assignation à comparaître”. Elle a écrit que Snyder et les commandants avaient renoncé aux NDA pour permettre la coopération avec Wilkinson dans le cadre de son enquête pour la NFL.

Seymour a également souligné que le comité l’avait invité à témoigner volontairement lors d’une audience le 22 juin. Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a témoigné lors de l’audience. Mais Snyder a décliné l’invitation, affirmant qu’il avait déjà travaillé en France; il a assisté à une cérémonie de remise de prix.

“Nous sommes convaincus que M. Snyder sera en mesure de fournir un témoignage complet et complet lors de sa comparution volontaire”, a écrit Seymour. “La lettre du 12 juillet suggère également à tort que M. Snyder a précédemment refusé de coopérer. Au contraire, depuis que le comité a demandé pour la première fois qu’il comparaisse volontairement pour témoigner à l’audience du 22 juin, M. Snyder s’est pleinement engagé à coopérer à la Enquête du comité.”

Seymour a proposé deux dates auxquelles Snyder serait prêt à témoigner : le 28 juillet et le 29 juillet, les deux derniers jours de session de la Chambre avant les vacances d’août.

Les commandants commencent le camp d’entraînement le 27 juillet. Il n’est pas rare que Snyder rate le début du camp ces dernières années. Il n’y a pas participé l’année dernière car sa femme, Tanya, a assumé la responsabilité des opérations quotidiennes de l’équipe à la suite de l’enquête interne de la NFL sur les allégations d’inconduite sexuelle et de culture en milieu de travail.

Lors des réunions de la NFL en mars, Goodell a déclaré que Snyder ne représenterait pas l’équipe quotidiennement dans “un avenir prévisible” et qu’ils discuteraient de son retour “à un moment donné”. Selon une source de la ligue, cette discussion n’a pas encore eu lieu.

Seymour a déclaré au comité que Snyder n’était pas disponible pendant la majeure partie du mois de juillet car il était en Israël pour observer le premier anniversaire de la mort de sa mère avec de nombreux événements.

Tisha Thompson d’ESPN a contribué à ce rapport.

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