Le quart de finale du Super Rugby Pacific 2022, les Blues Highlanders marquent les faits saillants

Cet article a paru à l’origine sur Stuff et est reproduit avec permission

Vous ne donnez pas à une équipe comme les Blues le coup de pouce que le talonneur des Highlanders Andrew Makalio a fait avec son moment de folie en première mi-temps, et les premiers ministres mineurs du Super Rugby Pacific ont été plus que suffisants pour faire le reste à Eden Park samedi soir .

Les Blues ont couru en cinq essais sans réponse pour finalement se débarrasser d’un défi déterminé des Highlanders et l’emporter 35-6 en troisième quart de finale, remportant une demi-finale à domicile à Fortress Eden Park samedi prochain. Ils rencontreront le vainqueur du choc Brumbies-Hurricanes à Canberra.

Avec les joueurs de gros calibre Beauden Barrett (deux essais dans une performance de commande) et Stephen Perofeta (104 mètres courants en première mi-temps) montrant la voie, les Bleus ont finalement intensifié après une première demi-heure tremblante pour prendre le contrôle du match, croisière à une 14e victoire consécutive record en 2022 devant une foule en liesse de 23 500 personnes.

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Tuivasa-Sheck centre pour son premier super essai

Roger Tuivasa-Sheck a poursuivi son ascension constante dans son nouveau code avec une autre solide performance et son premier essai de cette campagne exceptionnelle, et AJ Lam a effectué un virage prolongé pratique hors du banc pour l’équipe locale qui n’a jamais manqué un battement après la fin remaniement provoqué par l’appendicite du skipper Dalton Papalii.

Akira Ioane a été excellent dans un peloton à domicile qui a finalement pris le dessus et Hoskins Sotutu et Tom Robinson ont également fait beaucoup de travail.

Ethan de Groot a été excellent pour les Highlanders, à la fois sur coup de pied arrêté et autour du parc, et le demi-arrière Folau Fakatava a montré ses compétences dans un effort soutenu pour les visiteurs qui n’ont jamais pu retrouver leur calme après la perte de Makalio.

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Les Blues n’étaient pas exactement à leur meilleur niveau de fluidité car ils ont plutôt péniblement pris une avance de 14-6 à la mi-temps grâce à une rafale cruciale de deux essais au cours des 10 dernières minutes du sort.

Les Highlanders ont donné un excellent compte rendu d’eux-mêmes au cours de la première demi-heure, refusant à leurs hôtes les plates-formes de possession dont ils se régalent et prenant une avance de 6-0 via une paire de pénalités de Marty Banks. Un cortège d’erreurs de manipulation des Bleus a également aidé leur cause.

Mais lorsque Makalio a reçu un carton rouge pour une charge à l’épaule à la 22e minute à la tête de l’attaquant des Blues Tom Robinson, dans la même phase de jeu où Akira Ioane s’est vu refuser de manière surprenante un essai qui, selon les rediffusions, avait été marqué, mais que le TMO a jugé “non concluant”. “, le match a pris son premier tournant significatif.

Les frères Ioane se combinent pour essayer

Les Blues ont finalement puni les Highlanders en sous-effectif, avec Akira Ioane et Beauden Barrett traversant le rodage jusqu’à la pause, Akira traversant via une belle balle courte de son frère Rieko, et Barrett allumant le gaz à 30 mètres et laissant Ethan de Groot, entre autres, battant en l’air.

Les Blues ont dominé le deuxième sort, avec Barrett saisissant son deuxième essai sur un mouvement de ligne arrière lisse depuis l’alignement, Lam a été récompensé pour une solide poursuite d’un coup de pied haut de Barrett lorsque Marty Banks a renversé le ballon et Tuivasa-Sheck a conclu les choses avec une belle étape à sa droite alors que Rieko Ioane et Hoskins Sotutu ont effectué le travail de configuration.

Le grand moment

Ça devait être l’explosion cérébrale de Makalio quand son épaule a cogné dans la tête de Robinson lors d’une panne, et les chances des visiteurs sont tombées dans les toilettes avec. À ce stade, les Landers gagnaient le bras de fer, mais l’avantage numérique s’est avéré utile pour changer l’élan des premiers ministres mineurs.

Note du match : 7/10

Cinq essais de qualité des Blues ont élevé une affaire assez confuse et ont diverti la grande foule de 23 500 personnes. Avec une manipulation clairement délicate, juste trop d’erreurs pour que ce soit un classique.

La grande image

Les Blues seront de retour à Eden Park pour accueillir une demi-finale contre le vainqueur de la visite des Hurricanes aux Brumbies. Sur la preuve de cela, ils seront difficiles à rattraper, bien que les Landers aient donné un indice sur la façon de les frustrer au cours de la première demi-heure.

MVP

Une bataille massive entre le héros à deux essais Barrett et l’inspirant Perofeta qui, sous cette forme, doit entrer dans la conversation nationale. Nous le donnerons à Barrett qui a rappelé en temps opportun qu’il est de retour pour jouer au rugby de sa vie.

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