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Le réalisateur canadien s’excuse après avoir dit que “peu importe” qui raconte des histoires noires

Le réalisateur canadien Barry Avrich s’est excusé après avoir critiqué son discours d’acceptation lors de la première soirée des Canadian Screen Awards.

Avrich, qui a remporté le prix de la meilleure réalisation dans un documentaire pour son film Oscar Peterson : Noir + Blanc lundi, a déclaré: “Il y a tellement d’histoires noires au Canada qui doivent être racontées. Peu importe qui les raconte, nous devons simplement leur dire.”

Le documentaire raconte la vie de l’un des pianistes de jazz les plus acclamés du Canada, Oscar Peterson, qui était noir.

Le discours a été critiqué par plusieurs organisations cinématographiques qui ont déclaré qu’Avrich avait minimisé l’importance de la narration par les cinéastes noirs.

“Je suis vraiment désolé de m’être mal exprimé, ce qui a fait que mes mots ont été mal interprétés comme autre chose qu’un soutien aux créatifs noirs racontant leurs histoires”, a déclaré Avrich dans un communiqué à CBC News.

“Bien sûr, il importe de savoir qui raconte des histoires ; l’intentionnalité, l’expérience vécue, une position anti-oppression comptent. Je m’engage à continuer d’être un fervent partisan du redressement du déséquilibre qui a historiquement existé et qui continue d’être un défi pour les Noirs et les autres personnes traditionnellement créateurs sous-représentés.”

Avrich a déclaré que les deux organisations cinématographiques qui critiquaient son discours ne l’avaient pas contacté avant de publier leurs déclarations, mais il avait invité des opportunités de collaboration future.

Le “privilège” de raconter des histoires BIPOC

Dans des déclarations publiées jeudi, plusieurs organisations ont contesté le libellé du discours d’Avrich, en désaccord avec véhémence sur le fait que le conteur d’histoires canadiennes noires n’a pas d’importance.

Black Screen Office, une organisation qui soutient les Canadiens noirs travaillant dans les industries de l’écran, a fait part de ses inquiétudes concernant le discours d’Avrich.

“Le BSO félicite Barry Avrich pour sa victoire au CSA, mais nous sommes profondément troublés qu’il utilise cela comme une plate-forme pour faire un point aussi intéressé dans son discours d’acceptation”, Jennifer Holnessprésident du conseil d’administration de l’organisation, a déclaré dans un communiqué.

Le réalisateur canadien s'excuse après avoir dit que "peu importe" qui raconte des histoires noires
Le Black Screen Office a été “profondément troublé” par les commentaires d’Avrich, a déclaré Jennifer Holness, présidente du BSO, dans un communiqué. (Soumis par Jennifer Holness)

Le Reelworld Film Festival, qui présente des films de cinéastes autochtones et de diverses races, appelé les commentaires d’Avrich “extrêmement décourageant.”

“Pendant des décennies, les réalisateurs blancs ont eu le privilège de raconter des histoires noires, indigènes, asiatiques et sud-asiatiques sans reproche”, indique le communiqué. “Divers créateurs se sont battus – avec beaucoup d’efforts et peu de succès – pour obtenir un accès équitable aux fonds et à la distribution pour raconter les histoires de leurs communautés.

“Ce n’est qu’au cours des dernières années que l’industrie dans son ensemble a reconnu cet oubli et a fait des efforts pour donner un certain contrôle et un soutien à ces artistes.”

L’Académie canadienne du cinéma et de la télévision, qui administre les Prix Écrans canadiens, a répondu mercredi au discours d’Avrich dans un tweet sans le nommer.

“Cette semaine a surtout été une célébration joyeuse d’un ensemble diversifié de nominés et de gagnants … qui produisent un travail imaginatif, de classe mondiale et authentique”, indique le tweet. “Il est clair, cependant, qu’il reste encore beaucoup de travail à faire pour démanteler le système qui a empêché la diversité des voix d’être entendues à juste titre. C’est important.”

Le Bureau de l’écran autochtone a également répondu via Twitter, notant qu’il “est solidaire” des déclarations publiées par le Bureau de l’écran noir et le Reelworld Film Festival.

“Peu importe qui raconte nos histoires”, a déclaré le tweet. “C’est le fondement de nos organisations.”

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