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Le risque de guerre nucléaire est désormais extrême, alors que Vladimir Poutine prévient “Je ne bluffe pas”

La guerre en Ukraine entre dans une phase nouvelle et meurtrière.

La guerre nucléaire a toujours représenté un risque dans la confrontation entre la Russie et l’Occident. Ce risque est maintenant extrême.

La raison est liée au président russe Vladimir Poutine. Poutine a longtemps laissé entendre qu’il était prêt à forger un compromis avec Kyiv qui mettrait fin aux combats. Bien que les détails soient flous, un tel compromis verrait l’Ukraine céder du territoire à la Russie en échange de la paix.

L’Ukraine a toujours dit qu’elle ne signerait jamais un tel accord, à moins que Moscou n’accepte de retirer toutes les troupes qui occupent actuellement le territoire ukrainien.

Le résultat a été une impasse. Jusqu’ici.

Maintenant, Poutine a fait monter les enchères. Il a promis des référendums aujourd’hui dans l’Ukraine occupée sur son éventuelle intégration à la Russie. Et il a averti l’OTAN que si les référendums réussissent (ce qui sera le cas), toute attaque contre les forces en Ukraine occupée sera considérée par Moscou comme une attaque contre la Russie elle-même.

La Russie s’est longtemps réservée le droit d’être la première à utiliser des armes nucléaires en cas d’attaque conventionnelle. L’OTAN revendique un droit similaire.

En bref, nous entrons dans un territoire nouveau et dangereux, où une bataille mineure entre les deux parties au conflit ukrainien pourrait rapidement dégénérer en une guerre nucléaire totale.

La deuxième décision de Poutine cette semaine a été sa décision de mobiliser une partie des forces de réserve russes. Cela promet de soumettre environ 300 000 personnes supplémentaires à un appel militaire et donnera à des milliers de Russes ordinaires un avant-goût de la guerre menée en leur nom.

Curieusement, cela pourrait finir par exercer une nouvelle pression sur Poutine pour rechercher un compromis pacifique. Les guerres étrangères ne sont pas populaires en Russie. Ils rappellent aux gens le combat futile de la Russie en Afghanistan, un combat qui a vu beaucoup trop de personnes rentrer chez elles dans des sacs mortuaires.

En ce sens, tout ce qui minimise la guerre en Ukraine est susceptible d’être plus populaire que tout ce qui en fait la promotion.

Cela signifie qu’il existe toujours la possibilité réelle d’un règlement négocié pour mettre fin à cette guerre. Les deux parties devraient céder. La Russie devrait renoncer à ses aspirations impériales. L’Ukraine devrait céder une partie de son territoire.

L’OTAN devrait revoir à la baisse son ambition d’être l’arbitre final de l’Europe.

Tout cela peut sembler improbable, mais l’alternative est pire. L’alternative est plus de stratégie nucléaire – des deux côtés.

“Je ne bluffe pas” Poutine a déclaré cette semaine. Cela peut être vrai ou non. Mais le fait que nous ayons à poser la question devrait nous inquiéter.

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