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Le Royaume-Uni, le Japon et l’Italie conviennent de construire un avion de chasse avancé en commun

Le Royaume-Uni, le Japon et l’Italie ont convenu de construire conjointement l’un des avions de chasse les plus avancés au monde d’ici 2035 dans le cadre de leur tout premier programme militaire trilatéral visant à étendre leurs capacités de défense pour faire face aux menaces sécuritaires croissantes de la Chine et de la Russie.

Le Global Combat Air Program (GCAP), se développe en même temps qu’un projet concurrent franco-germano-espagnol, en proie à des tensions politiques et industrielles entre les partenaires.

En vertu de l’accord conclu vendredi, le Royaume-Uni et l’Italie fusionneront leur programme Future Combat Air existant, baptisé Tempest, avec le propre projet FX du Japon. Les trois nations se partageront les coûts de développement, estimés à des dizaines de milliards de dollars, même si une décision finale sur les contributions exactes sera prise sur la base d’une évaluation conjointe des coûts et des budgets nationaux.

“En travaillant ensemble dans un esprit de partenariat égal, nous partageons les coûts et les bénéfices de cet investissement dans nos collaborateurs et nos technologies”, ont déclaré les dirigeants des trois pays dans un communiqué conjoint. “Il est important de noter que le programme soutiendra la capacité souveraine des trois pays à concevoir, fournir et mettre à niveau des capacités aériennes de combat de pointe, dans le futur.”

L’accord, qui a nécessité des années de négociation, marque un départ sans précédent pour le Japon. Il a toujours travaillé exclusivement avec des partenaires américains pour de gros équipements militaires, mais a recherché des liens de sécurité plus profonds avec un éventail d’alliés pour se préparer à l’éventualité d’une guerre avec la Chine à propos de Taiwan.

L’avion de chasse fait également partie des ambitions croissantes du Japon en matière de défense, le Premier ministre Fumio Kishida ayant déclaré cette semaine que le gouvernement prévoyait de réserver 43 milliards de yens (315 milliards de dollars) pour son budget de défense sur cinq ans, soit une augmentation de 57% par rapport à la période précédente.

Des personnes ayant une connaissance directe des discussions ont déclaré que la décision de Tokyo de s’associer au Royaume-Uni et à l’Italie était motivée par les inquiétudes croissantes du gouvernement et de l’industrie selon lesquelles son secteur de la défense nationale ne serait pas en mesure de maintenir sa capacité à développer des équipements et des armes militaires modernes en dépendant uniquement de la US, qui a tendance à garder pour lui sa technologie de pointe.

Les responsables du ministère de la Défense ont déclaré que le Japon continuerait à travailler en étroite collaboration avec les États-Unis, soulignant que sa sélection du Royaume-Uni et de l’Italie comme partenaires avait été faite uniquement parce que Washington n’avait pas le même calendrier pour le développement de son prochain avion de chasse.

“Les États-Unis soutiennent la coopération du Japon en matière de sécurité et de défense avec des alliés et des partenaires partageant les mêmes idées”, a déclaré le département américain de la Défense dans un communiqué conjoint avec le ministère japonais de la Défense.

La collaboration de la Grande-Bretagne avec l’Italie et le Japon a été saluée vendredi par le Premier ministre Rishi Sunak comme la preuve que “la sécurité des régions euro-atlantique et indo-pacifique est indivisible”.

Le Royaume-Uni a cherché à renforcer ses relations avec la région du Pacifique, notamment avec la soi-disant initiative Aukus qui a vu Londres, Washington et Canberra accepter de collaborer sur la technologie des sous-marins à propulsion nucléaire.

Cependant, la politique étrangère et la doctrine de défense du Royaume-Uni – connues sous le nom de “révision intégrée” et publiées en 2021 – sont en cours de réécriture par Downing Street pour refléter les défis lancés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

L’article original a été annoncé comme « l’inclinaison de la Grande-Bretagne vers le Pacifique », mais le conflit ukrainien est susceptible de voir l’article révisé représenter une sorte de pivot vers l’Europe. Le Royaume-Uni a engagé 2 milliards de livres sterling dans le programme Tempest, essentiel pour conserver les compétences et les emplois de l’air de combat souverain britannique une fois l’Eurofighter Typhoon hors service, sur une période initiale de quatre ans.

Le nouveau programme sera dirigé par les champions de la défense nationale de chaque pays : BAE Systems au Royaume-Uni, Leonardo en Italie et Mitsubishi Heavy Industries au Japon. Les trois sociétés collaborent déjà dans un certain nombre de domaines critiques, notamment les technologies de propulsion et de radar.

Les trois pays vont maintenant travailler ensemble pour établir le concept du chasseur principal – qui, selon eux, serait équipé de “capteurs avancés, d’armes de pointe et [an] système de données innovant » — avec pour objectif de lancer la phase de développement en 2024.

Le Royaume-Uni et le Japon ont tous deux déclaré que la porte était ouverte à d’autres pour rejoindre le programme.

Il n’est pas encore clair si la Suède, qui a eu une implication mineure depuis 2019, souhaite approfondir sa participation.




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