Politique

Le second tour de la Commission de la fonction publique de Louisiane offre une chance de diriger la transition renouvelable de l’État

Le 3e arrondissement englobe une partie de la paroisse d’Orléans, où se trouve la Nouvelle-Orléans, ainsi que des parties de neuf autres paroisses, dont Ascension, Assumption, East Baton Rouge, West Baton Rouge, Iberville, Jefferson, St. Charles, St. James et St. John Baptist Parishes. C’est un territoire familier pour Lewis, qui réside depuis toujours en Louisiane et a passé près d’une demi-décennie au Louisiana Budget Project à Baton Rouge à défendre les Louisianais marginalisés.

J’ai été notre directeur des affaires publiques et de la sensibilisation, gérant notre partenariat, notre engagement communautaire, notre stratégie globale de plaidoyer et notre stratégie législative. [fighting] les prêts prédateurs et l’arrêt des prêts sur salaire, et ont adopté trois projets de loi sur la protection des prêts étudiants en Louisiane, nous plaçant au premier plan », a déclaré Lewis.

Sa volonté de poursuivre le rôle de commissaire du 3e district montre également la nature intersectionnelle du poste. Le LPSC supervise non seulement les services publics, mais “certains pipelines intra-étatiques de transporteurs publics et les transporteurs routiers fournissant les services intra-étatiques suivants : certains transporteurs de passagers, transporteurs de déchets, déménageurs de biens ménagers et services de remorquage et de récupération non consensuels », selon la LPSC.

Quand vous pensez aux intersections de la justice environnementale, de la justice économique et de la justice raciale, et à la prévalence de la pauvreté, et quand la pauvreté est si élevée dans un endroit comme la Louisiane, comment un changement de 50 $ dans votre facture d’électricité peut faire ou défaire votre vie, [it] m’a vraiment poussé dans cette course », explique Lewis, « parce que j’ai vu tellement d’avenues qui n’étaient pas envisagées que cela a vraiment montré le visage de la Louisiane.

Cela comprend la fixation des tarifs téléphoniques dans les prisons, dont de nombreux solliciteurs ont parlé avec passion vendredi. Charles Amos, de Voters Organized to Educate, ne connaît que trop bien les conséquences d’un appel téléphonique à 17,20 $ de l’heure sur les familles et les personnes incarcérées. Amos est rentré chez lui depuis sept mois après avoir purgé 28 ans de prison. Il se souvient des difficultés à essayer de joindre ses proches pendant les vacances. “J’ai toujours voulu appeler chez moi, surtout autour de Thanksgiving, Noël, parce qu’une grande partie de ma famille vit dans une même maison. Tout le monde célèbre », a déclaré Amos.

Avec un salaire minimum à un peu plus de 7 $, « un membre de ma famille devrait travailler deux heures et demie pour payer une heure. Alors certaines familles n’accepteraient même pas [the call] parce que c’est trop élevé… Le problème du téléphone est très important pour moi, car j’ai laissé beaucoup de gens que j’aime qui sont toujours en prison et je veux qu’ils m’appellent », a ajouté Amos. C’est ce qui a attiré Amos à l’événement de sollicitation de vendredi et a déclenché son implication avec les électeurs organisés pour éduquer, une organisation 501 (c) (4) dédiée à la lutte contre l’injustice par l’éducation des électeurs et les approbations méthodiques des candidats. Naturellement, Lewis est approuvé par le groupe.

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La baisse des tarifs des appels téléphoniques en prison changerait la vie, tout comme l’établissement de la suite de politiques de Lewis qui comprend une déclaration des droits des contribuables pour freiner les tarifs élevés d’Entergy Louisiana et d’Entergy New Orleans pour les consommateurs. Cette politique vise à tenir Entergy responsable tout en atténuant les préoccupations des contribuables en interdisant les coupures de services publics et les frais de retard élevés.

Lewis souhaite également que la Louisiane ouvre la voie à une transition juste. En ce qui concerne les services publics faisant le saut vers les énergies renouvelables, Entergy est loin derrière. Seulement 1 % de l’électricité générée par Entergy New Orleans provient d’énergies renouvelables ; Entergy Louisiana rapporte des chiffres similaires dans son plan de ressources intégré 2019. Il espère atteindre l’objectif du Plan d’action pour le climat de la Louisiane, à savoir que la Louisiane produise toute son électricité à partir d’énergies renouvelables d’ici 2035.

“Nous ne pouvons pas continuer à parler de la façon dont nous savons que nous devons passer aux énergies renouvelables”, a déclaré Lewis, “Nous devons mettre en place cette norme, nous devons mettre en place ce processus, et nous devons commencer à nous diriger vers des énergies propres. l’énergie pour alimenter notre système de services publics. Et donc [that is] la première chose que je fais dès le départ quand je suis élu.

La campagne de Lewis est si fortement axée sur le changement climatique et l’atteinte d’objectifs nets zéro qu’il a gagné l’approbation du pasteur Gregory Manning, qui est arrivé à la troisième place à mi-parcours. Manning est l’un des principaux dirigeants du Louisiana Just Recovery Network, une organisation avec laquelle j’ai fait du bénévolat qui est informée par les leaders de la justice environnementale dans les paroisses de la rivière et offre des opportunités d’emploi aux communautés qui reconstruisent leurs maisons là-bas.

Manning a travaillé sans relâche pendant des années pour tenir Entergy New Orleans et Entergy Louisiana responsables, tout comme les nombreux groupes de justice environnementale avec lesquels il travaille, notamment Rise St. James.

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“Cette course consiste à redonner le pouvoir au peuple.” Manning a déclaré lors de son approbation, “le pouvoir qu’Entergy et l’actuel commissaire tentent d’emporter pour leur propre cupidité. Pour protéger les actionnaires d’Entergy, ils laissent notre réseau s’effondrer et nos factures continuent d’augmenter plutôt que de renforcer nos infrastructures et de passer aux énergies renouvelables.

La Louisiane est l’un des 10 États dans lesquels les commissaires de la fonction publique sont élus par les électeurs plutôt que nommés par les législateurs. L’élection de Lewis pourrait être un tournant pour d’autres États dans une position similaire. Pour les dizaines d’États qui comptent sur d’autres élus pour faire ce qu’il faut ? Cela pourrait les avertir que leurs électeurs les regardent et viser à les tenir responsables de leurs nominations.

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