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Le secrétaire américain à la Défense exhorte les alliés à augmenter l’aide militaire à l’Ukraine

Le président Biden a déclaré mercredi que les États-Unis fourniraient 1 milliard de dollars supplémentaires d’équipement militaire à l’Ukraine, y compris des armes pour défendre la côte du pays, de l’artillerie supplémentaire et davantage de munitions pour les systèmes de roquettes afin de se défendre contre l’agression russe dans la partie orientale du pays. .

M. Biden a déclaré dans un communiqué avoir informé le président Volodymyr Zelensky des nouvelles armes lors d’un appel de 40 minutes mercredi matin.

“La bravoure, la résilience et la détermination du peuple ukrainien continuent d’inspirer le monde”, a déclaré M. Biden dans le communiqué. “Et les États-Unis, ainsi que nos alliés et partenaires, ne faibliront pas dans leur engagement envers le peuple ukrainien alors qu’il lutte pour sa liberté.”

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III, lors d’une réunion à Bruxelles avec d’autres responsables occidentaux des pays de l’OTAN, a déclaré que l’aide américaine comprendrait des armes sophistiquées comme des systèmes de lance-roquettes guidés et 18 autres obusiers M777 à longue portée. Les responsables ukrainiens ont souligné qu’ils avaient besoin d’armes de grande envergure pour contrer certains des avantages de la Russie au combat dans la région orientale du Donbass.

“Ce sont des investissements clés dans les capacités de tir à longue portée de l’Ukraine”, a déclaré M. Austin à Bruxelles, affirmant que les armes seraient “cruciales pour les efforts de l’Ukraine pour repousser l’assaut de la Russie dans le Donbass”.

M. Austin a dit que d’autres pays prendraient également de nouveaux engagements. Il a déclaré que l’Allemagne proposerait trois systèmes de roquettes d’artillerie à longue portée avec des munitions, comme l’a également fait le Royaume-Uni. La Slovaquie promet des hélicoptères et des munitions, et le Canada, la Pologne et les Pays-Bas ont promis plus d’artillerie.

La Maison Blanche a également annoncé que M. Biden avait approuvé 225 millions de dollars supplémentaires pour fournir aux Ukrainiens de l’eau potable, des fournitures médicales, de la nourriture, des abris et d’autres aides humanitaires.

“Nous ne pouvons pas nous permettre de lâcher prise, et nous ne pouvons pas perdre de la vapeur”, a déclaré M. Austin lors d’une réunion à Bruxelles de près de 50 pays connue sous le nom de Groupe de contact pour la défense de l’Ukraine. Il a salué le flux de chars, de missiles et d’artillerie fournis à l’Ukraine jusqu’à présent, mais a déclaré que ce n’était pas suffisant, ajoutant : “Les enjeux sont trop importants”.

L’Ukraine a du mal à repousser une attaque russe à l’est, les forces de Moscou étant sur le point de s’emparer de la ville stratégique de Sievierodonetsk. Kyiv a exprimé sa frustration que de nombreuses armes lourdes promises par ses alliés occidentaux ne soient pas arrivées, alors que la Russie utilise son artillerie supérieure pour prendre le contrôle d’une plus grande partie de la région orientale du Donbass.

Les commentaires sont venus alors que les responsables de l’administration disent qu’ils étudient de plus en plus les options pour gérer un conflit prolongé – et si un cessez-le-feu ou un armistice officiel similaire à celui conclu en Corée il y a 70 ans, aiderait ou nuirait à la cause ukrainienne. .

Leur analyse, selon les responsables, a été assez pessimiste. Ils craignent que le président russe Vladimir V. Poutine n’utilise une cessation des hostilités pour reconstruire son armée, et cherche peut-être une autre occasion de prendre toute l’Ukraine, son objectif lorsque la guerre a commencé le 24 février.

Pour l’instant, disent les responsables, ils se préparent à un soutien à long terme du gouvernement ukrainien et à davantage d’approvisionnement en armes. Mais les responsables craignent clairement que l’intérêt public américain pour le conflit et l’unité européenne ne déclinent. Ils cherchent des moyens de revigorer cet intérêt, notamment en invitant M. Zelensky à assister au sommet de l’OTAN à Madrid fin juin.

“La Russie utilise ses tirs à longue portée pour tenter de submerger les positions ukrainiennes”, a ajouté M. Austin, général quatre étoiles à la retraite de l’armée. “Nous devons donc intensifier notre engagement commun envers l’autodéfense de l’Ukraine, et nous devons nous pousser encore plus fort pour faire en sorte que l’Ukraine puisse se défendre.”

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