Politique

Le Sénat avance péniblement vers le vote sur un projet de loi de dépenses de 1,7 milliard de dollars au milieu d’un recul conservateur

Un vote mercredi au Sénat s’alignerait sur le plan de la Chambre de revenir ce soir-là pour commencer à pousser le soi-disant omnibus à travers la ligne d’arrivée. Et certains assistants principaux pensent que chaque fois que le paquet de dépenses arrive à la Chambre, la chambre pourrait organiser une session de fin de soirée, renvoyant les membres chez eux le plus rapidement possible pour éviter le temps hivernal.

“Je pense que la tempête peut mettre un peu d’encouragement supplémentaire pour essayer d’accélérer les choses”, a déclaré Minority Whip. Jean Thune (RS.D.) a dit.

Chef de la minorité Mitch McConnell (R-Ky.) a fait écho à cette chronologie alors qu’il quittait le Capitole mardi soir, disant qu’ils “espéraient terminer demain”.

Pendant ce temps, le chef de la majorité Chuck Schumer a également cité la tempête de neige imminente sur le sol alors qu’il exhortait la chambre à adopter le paquet “beaucoup plus tôt” que vendredi : “J’espère qu’aucun sénateur ne nous empêchera de terminer notre travail”.

Pourtant, s’ils veulent respecter l’échéance de fin de semaine, les démocrates devront probablement conclure un accord avec une poignée de sénateurs conservateurs qui organisent un Festivus public continu pour rôtir le projet de loi de dépenses.

Sénateur du GOP Ron Johnson du Wisconsin devrait obtenir un vote sur sa proposition de supprimer les affectations ou l’argent mis de côté pour les projets de la ville natale des législateurs – ce qui devrait échouer. Sén. Mike Lee (R-Utah) veut un vote pour remplacer le projet de loi par un correctif de financement à court terme au début de l’année prochaine. Et le sénateur. Rand Paul (R-Ky.) Prévoit une manœuvre obscure qui ferait couler le projet de loi en cas de succès, tout en cherchant à forcer un vote séparé sur la modification des règles budgétaires du Congrès à l’avenir.

Paul, Lee et Johnson se sont joints à Sens. Rick Scott de Floride et Mike Braun de l’Indiana mardi pour discuter du projet de loi et du processus en grande partie fermé et soudé qui a conduit le Congrès à essayer d’adopter un projet de loi de plusieurs milliers de pages quelques jours seulement après sa publication. Les cinq sénateurs font partie du soi-disant Breakfast Club du Sénat, un gang de conservateurs qui cherchent à accroître leur influence au prochain Congrès.

« Ces gens, je ne mettrais pas [them] en charge d’un Minute Mart et de trois stations-service, et encore moins d’une économie de 6 billions de dollars », a déclaré Paul. « Ils connaissent les délais, ils échouent chaque année. Ils l’apportent à Noël et ensuite ils blâment les conservateurs.

Lee a lu une liste de bâtiments que les législateurs s’apprêtent à nommer après le président Nancy Pelosiainsi que la retraite Sens. Patrick Leahy (D-Vt.) et Richard Shelby (R-Ala.), plaisantant: “Je suppose qu’il y a encore quelques choses en Alabama qui n’ont pas encore été nommées d’après Richard Shelby.”

Chacun de ces conservateurs frustrés du Sénat devrait accepter d’accélérer le projet de loi de dépenses afin de terminer avant la date limite de vendredi, et encore moins mercredi. Paul a refusé de dire s’il le ferait, tandis que Lee a déploré qu’il était trop tôt pour demander. Mais le républicain de l’Utah a juré qu’il n’y aurait pas de fermeture tôt samedi, et Braun, dans une brève interview, a déclaré qu’il pensait que le Sénat pourrait conclure ses travaux mercredi.

“Ceux qui feraient partie de ce gang suspect habituel, je pense, s’ils obtiennent leurs amendements, ils acceptent un accord sur le temps”, a déclaré Braun, ajoutant qu’il n’était “pas du tout intéressé à retarder les choses”.

L’effort pour désamorcer les mines terrestres conservatrices potentielles intervient après des semaines de négociations à huis clos entre les principaux responsables de l’appropriation. Et même cela était loin d’être simple, après une querelle de dernière minute entre les démocrates de Virginie et du Maryland sur l’emplacement du nouveau siège du FBI, qui a été signalé pour la première fois par POLITICO.

Le paquet fournit à l’armée 858 milliards de dollars pour cet exercice et finance des programmes nationaux à plus de 772 milliards de dollars, dont une augmentation de 119 milliards de dollars ou 22% pour les soins médicaux des anciens combattants. Le paquet comprend également environ 45 milliards de dollars pour l’Ukraine et près de 40 milliards de dollars d’aide en cas de catastrophe, en plus d’une législation qui réformerait la loi sur le décompte électoral de 1887, que l’ancien président Donald Trump a cherché à exploiter pour annuler les résultats des élections de 2020.

Schumer a repoussé la plainte conservatrice selon laquelle le projet de loi gigantesque a été négocié en privé et publié à la dernière minute, arguant que le plus gros paquet “a été soigneusement travaillé par le comité des crédits pendant très longtemps”.

“La plupart des dispositions du projet de loi étaient bien connues des semaines et des semaines et des semaines à l’avance”, a déclaré Schumer mardi après-midi.

Les dirigeants républicains du Sénat s’arrêtent avant de prévoir combien de leurs membres voteront finalement pour le projet de loi, qui nécessitera 10 votes du GOP pour être adopté. Et à travers le Capitole, les républicains devraient s’y opposer en masse après avoir fait pression pour un botté de dégagement à court terme au début de l’année prochaine; La direction du GOP de la Chambre s’est formellement opposée au projet de loi sur les dépenses mardi.

En outre, une douzaine de conservateurs de la Chambre des boulangers ont envoyé une lettre cette semaine aux républicains du Sénat avertissant qu’ils s’opposeraient activement à toute législation l’année prochaine défendue par les sénateurs du GOP qui votent pour le projet de loi de dépenses. Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, qui tente toujours de verrouiller les votes dont il a besoin pour devenir président le mois prochain, a soutenu cet effort mardi – soulignant le fait que certains de ses critiques les plus bruyants étaient signataires de la menace intra-parti.

Et même les républicains qui vont voter pour le paquet de dépenses ont déploré le processus qui l’a produit comme emblème du dysfonctionnement de Washington.

Sén. John Corny (R-Texas), un allié du chef de la minorité Mitch McConnell, s’est décrit comme votant pour le projet de loi “à contrecœur”.

“Mais je ne pense pas que quiconque devrait célébrer ce processus défectueux et cassé”, a-t-il déclaré.

Sarah Ferris et Marianne LeVine ont contribué.


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