Le sénateur Michael Bennet présentera un projet de loi créant un nouveau régulateur technologique

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Tout au long de l’histoire, le Congrès a créé des agences d’experts pour superviser des pans importants de l’économie américaine – de l’agriculture aux médicaments en passant par les chemins de fer. Aujourd’hui, au milieu des inquiétudes croissantes concernant le pouvoir de la Silicon Valley, un sénateur démocrate suggère qu’il ne suffit pas de réformer les institutions actuelles : un nouveau chien de garde fédéral est nécessaire pour réglementer les entreprises technologiques les plus influentes du pays.

Le sénateur Michael F. Bennet (D-Colo.) présentera aujourd’hui le Digital Platform Commission Act, un projet de loi visant à créer une nouvelle commission de cinq personnes chargée de protéger les consommateurs à l’ère de la Big Tech. Selon le texte proposé consulté exclusivement par le Washington Post, l’agence aurait le pouvoir d’interroger les algorithmes alimentant les principales plates-formes technologiques et d’établir de nouvelles règles pour garantir que les plus grandes entreprises sont transparentes sur la façon dont elles gèrent les décisions épineuses concernant la modération du contenu sur leurs plates-formes. .

« Nous avons besoin d’une agence experte pour avoir une approche réfléchie ici », a-t-il déclaré.

L’attention actuelle des régulateurs sur les problèmes de concurrence dans la technologie ne résout pas bon nombre des problèmes les plus urgents de l’industrie, selon Bennet, tels que la désinformation étrangère, la sécurité des enfants et l’effet potentiellement radical de la conception des plates-formes et des produits.

Le projet de loi représente une prise de conscience croissante que le gouvernement fédéral est constamment surpassé en ressources et en compétences technologiques lors de l’examen d’entreprises massives de la Silicon Valley. La Federal Trade Commission, qui assure actuellement une grande partie de la surveillance de l’industrie technologique, et le ministère de la Justice, qui a engagé une importante affaire antitrust contre Google, ont traditionnellement adopté une approche plus réactive face aux abus dans l’industrie technologique – parfois à une distance lointaine. un rythme plus lent que celui de l’industrie. La présidente de la FTC, Lina Khan, a déclaré que le personnel et les ressources de l’agence étaient mis à rude épreuve sous la pression des demandes de fusion et a demandé au Congrès plus de financement.

Les géants de la technologie rachètent discrètement des dizaines d’entreprises par an. Les régulateurs s’en aperçoivent enfin.

Les défenseurs des consommateurs réclament un tel organisme depuis des années, après que les entreprises technologiques ont été mêlées à des scandales sur la confidentialité des données, l’ingérence électorale et la sécurité des enfants. Récemment, des poids lourds de l’industrie, dont le président de Microsoft, Brad Smith, ont apporté leur soutien à une telle idée.

Les législateurs américains ont déjà proposé de créer un nouveau régulateur de la confidentialité au sein de la FTC, et d’autres pays se vantent d’avoir des agences de protection des données et des agences de la concurrence avec de nombreux technologues parmi leur personnel. Mais la commission proposée par Bennet aurait une portée plus large, traitant des problèmes allant de l’impact des plateformes de médias sociaux sur les nouvelles locales à l’effet des plateformes technologiques sur la santé mentale.

La commission serait chargée de créer des règles pour garantir que les grandes entreprises technologiques soient transparentes sur leurs règles de modération de contenu, ainsi que des exigences pour des évaluations publiques régulières des risques concernant le contenu violent ou haineux circulant sur leurs services. Il établirait un «Conseil du code» composé de technologues et d’experts d’intérêt public pour créer des normes techniques et des politiques à examiner par la commission, ainsi qu’un bureau de recherche qui mènerait des recherches internes et se coordonnerait avec des universitaires extérieurs pour étudier les entreprises.

Bennet a déclaré qu’il était motivé par son expérience personnelle des méfaits de la technologie : la désinformation qu’il a vue dans son travail au sein de la commission sénatoriale du renseignement et le fait d’avoir été témoin des effets que les médias sociaux ont eu sur ses propres enfants.

La proposition est un long shot dans un Sénat où les démocrates ont une majorité fragile de 50-50 – et les républicains se sont toujours méfiés des projets de loi qui créeraient de nouveaux organismes de réglementation. Bien que la législation vise à remédier à un large éventail de préjudices, tout effort du gouvernement pour forcer une plus grande transparence des pratiques et algorithmes de modération de contenu des entreprises pourrait soulever des problèmes de liberté d’expression en vertu du premier amendement.

Récemment, le lancement par le département de la Sécurité intérieure d’un « conseil de gouvernance de la désinformation » a déclenché une vague de critiques, en grande partie de la part des conservateurs, arguant qu’il s’agissait d’un véhicule potentiel pour la censure gouvernementale. Le DHS a précisé que l’entité se concentrera sur les cibles étrangères, y compris la lutte contre la désinformation de la Russie avant les élections de mi-mandat et les passeurs ciblant les migrants. Et un groupe représentant des entreprises technologiques a contesté le décret présidentiel sur les médias sociaux de 2020 du président Donald Trump, arguant qu’il pourrait « réduire et refroidir les discours protégés par la Constitution ».

Harold Feld, vice-président senior du groupe de défense des consommateurs Public Knowledge, a proposé une nouvelle commission axée sur la technologie dans son livre de 2019 « The Case for the Digital Platform Act ». Une telle agence pourrait apporter plus d’indépendance à la surveillance des entreprises technologiques, a-t-il déclaré à The Post, car elle comprendrait des commissaires des deux parties, tout comme la FTC ou la Federal Communications Commission.

La proposition de Feld a de plus en plus pris de l’ampleur dans les cercles de politique technologique. L’ancien président de la FCC, Tom Wheeler (D), a déclaré au Post le mois dernier que l’offre d’Elon Musk pour acheter Twitter soulignait la nécessité d’une telle agence, pour garantir « un code de comportement acceptable » dans l’industrie technologique. Feld a déclaré qu’il existe des garanties dans le projet de loi concernant les processus administratifs qui fourniraient des contrôles supplémentaires, ainsi que des contestations judiciaires qui pourraient être intentées en vertu du premier amendement.

L’offre de Musk pour Twitter souligne les risques liés à la propriété des médias sociaux

La nouvelle agence aurait des ressources limitées par rapport aux entreprises, dont certaines ont des valorisations de plus d’un billion de dollars. Son budget initial serait de 100 millions de dollars la première année, puis augmenterait à 500 millions de dollars sur cinq ans.

Certains critiques ont averti qu’un tel organisme pourrait être plus susceptible d’être influencé par de puissants géants de la technologie, qui comptent parmi les plus gros dépensiers en lobbying à Washington. Smith, de Microsoft, a déclaré lors d’une conférence sur la confidentialité en avril qu’une telle commission représenterait « un avenir meilleur que de demander à un Congrès, à une législature ou à un parlement de procéder au coup par coup et de modifier chaque loi séparément ». Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré au représentant Peter Welch (D-Vt.) Lors d’une audience du Congrès en mars 2021 qu’une telle nouvelle agence « pourrait être très efficace et positive pour aider ».

Welch a également travaillé sur une proposition similaire, et il a fait circuler une note de service aux membres du House Energy and Commerce Committee en mars 2021 proposant la création d’une agence distincte supervisant la technologie.

« Je suis en train de rédiger une législation qui créerait enfin une agence chargée d’assurer une surveillance réglementaire juste et complète des entreprises de médias sociaux, afin que nous puissions créer des communautés en ligne plus sûres et meilleures pour notre société », a-t-il déclaré dans un communiqué.

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