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Le Sri Lanka a besoin de milliards car il épuise ses financements

Le Sri Lanka a besoin de 6 milliards de dollars d’ici la fin de l’année pour acheter du carburant et d’autres biens essentiels afin de stabiliser son économie en ruine.

La question est de savoir d’où viendra cet argent.

L’un de ses mécènes les plus fidèles, l’Inde, a déjà fourni 4 milliards de dollars de crédits et de prêts, que le Sri Lanka a épuisés ces derniers mois. Lors de réunions tenues à Colombo, les responsables indiens ont exprimé leur volonté de continuer à soutenir le pays. Mais on ne sait pas exactement combien l’Inde fera de plus.

La situation est devenue si désespérée que le Sri Lanka a demandé au président russe Vladimir V. Poutine une ligne de crédit pour acheter du carburant. Des délégations gouvernementales ont même été envoyées à l’étranger pour rencontrer toute personne susceptible d’aider, y compris des organisations caritatives au Qatar.

La Chine, alliée de longue date de la famille au pouvoir Rajapaksa, a largement gardé ses distances. Au cours des dernières années, la Chine a financé bon nombre de ses grands projets d’infrastructure avec des prêts.

La facture mensuelle de carburant du Sri Lanka s’élève à elle seule à environ 500 millions de dollars. Les responsables ont déclaré que bon nombre de ses fournisseurs traditionnels de carburant hésitaient à vendre au pays, car la compagnie pétrolière d’État est embourbée dans la dette qu’elle a du mal à rembourser. Ces derniers mois, certains fournisseurs ont refusé de décharger des pétroliers amarrés dans les ports sri-lankais jusqu’à ce que le paiement soit effectué.

Les expéditions de carburant en provenance d’Inde facilitent parfois les longues files d’attente dans les stations-service sri-lankaises. Mais lorsque les approvisionnements diminuent, le gouvernement a rationné le carburant et tenté de réprimer la demande, en ordonnant aux employés de l’État de travailler à domicile, par exemple. La pénurie de gaz de cuisine est devenue si désespérée pendant un certain temps que les gens ont cessé d’en acheter, laissant dans certains cas leurs bouteilles vides dans la rue, les enchaînant pour éviter le vol.

Les autorités ont appelé les touristes étrangers à retourner sur les plages immaculées et les montagnes luxuriantes du Sri Lanka, espérant que les devises fortes désespérément nécessaires arriveront. Mais les troubles politiques et le cauchemar logistique des coupures de transport et d’électricité rendent cet appel difficile à vendre.

Le pays est toujours en négociations avec le Fonds monétaire international pour restructurer des milliards de dollars de dette extérieure, sur lesquels il a fait défaut. Un nouvel accord avec le FMI, qui pourrait ouvrir les portes à un financement et à une aide extérieurs, est dans des mois, et les pourparlers ont été encore compliqués par les derniers bouleversements au sein du gouvernement.

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