Le système américain rend les consommateurs vulnérables

26 mai 2022 – Lorsqu’il s’agit de se renseigner sur les rappels d’aliments d’une épicerie locale, cela vaut peut-être la peine de magasiner.

Certains magasins, comme Eagle Foods et Costco, prennent des mesures décisives lorsqu’un fabricant de produits alimentaires ou la FDA émet une alerte de sécurité. Ils envoient un SMS ou un appel automatisé aux clients de leur carte de fidélité pour qu’ils sachent qu’ils ont récemment acheté un article potentiellement dangereux.

Avec le rappel du beurre de cacahuète JIF concernant une éventuelle contamination par la salmonelle annoncé le 20 mai, par exemple, ces deux magasins ont envoyé des notifications aux clients en quelques heures.

En revanche, d’autres épiciers comme Publix et Aldi demandent aux clients de consulter le site Web de l’entreprise pour les rappels. Cette approche donne à chaque acheteur la responsabilité de se protéger et de protéger ses proches, selon Matière à réflexion : Vos courses sont-elles sûres ? un rapport publié aujourd’hui par le Groupe de recherche sur l’intérêt public.

Le CDC estime que 28 000 Américains sont hospitalisés chaque année et environ 3 000 meurent chaque année de maladies d’origine alimentaire.

Le rapport cite des noms – d’Acme/Albertson’s à Winn Dixie – concernant les 50 plus grands épiciers américains et leur stratégie, ou leur absence de stratégie, sur les rappels alimentaires.

Lorsqu’on a demandé à l’auteur de l’étude, Teresa Murray, si cela l’avait surprise, elle a répondu : “Oui et non”. Elle divise les détaillants alimentaires en deux groupes : les grandes entreprises d’épicerie dont l’objectif principal est la nourriture, par opposition aux dépanneurs ou aux pharmacies qui vendent certains produits alimentaires, mais ce n’est pas leur activité principale.

Murray est surpris que tous les grands épiciers qui peuvent alerter les clients d’un rappel spécifique – en faisant correspondre des achats spécifiques avec les coordonnées de la carte de fidélité, par exemple – ne le fassent pas réellement.

Les petits détaillants et ceux qui n’offrent pas de cartes de fidélité sont limités en termes de ciblage d’acheteurs spécifiques. Mais ils peuvent utiliser d’autres techniques, comme afficher des dépliants sur les rappels d’aliments dans leurs magasins. Le défi avec les avis physiques est que si un rappel de laitue est affiché dans l’allée des produits, mais que quelqu’un qui l’a acheté ne revient pas au magasin pendant quelques jours ou plus, ou saute la section des produits lors de sa prochaine visite, il se peut qu’il ne voir dans le temps.

Un rappel par jour éloigne le consommateur ?

Le volume des rappels d’aliments présente un autre défi. Avec 325 rappels de ce type émis chaque année en moyenne au cours des 5 dernières années, les gens seraient submergés de recevoir une alerte environ une fois par jour. Cela pourrait conduire à ce que le rapport appelle la «fatigue de rappel», ce qui signifie que les gens seraient moins susceptibles de prêter attention après un certain temps.

C’est pourquoi il serait idéal de cibler les messages uniquement sur les personnes qui ont acheté l’aliment spécifique impliqué dans un rappel, explique Murray.

Une autre solution potentielle serait que les détaillants en alimentation offrent aux clients la possibilité de recevoir des notifications limitées sur des rappels spécifiques. Les avis pourraient être adaptés à une allergie alimentaire spécifique ou uniquement aux rappels de classe I – ceux qui constituent une menace plus grave pour la santé – par exemple. Les magasins qui offrent de tels services devraient également promouvoir l’option auprès des clients, dit Murray.

Une idée connexe serait d’offrir aux clients la possibilité de fournir leur numéro de téléphone à la caisse, en les rassurant qu’ils ne seraient avertis que lorsqu’un article figurant sur leur reçu serait rappelé ultérieurement.

Dans l’ensemble, il n’y a pas de solution unique qui fonctionnera pour tout le monde, dit Murray, et elle recommande une approche multicouche pour atteindre autant de clients que possible. Après tout, dit-elle, des gens meurent de maladies liées à des rappels d’aliments, y compris certains décès évitables dus à des aliments consommés même après l’annonce d’un rappel.

“Alimentation” est le prénom de la FDA

Où est la FDA dans tout ça ? Il n’y a que deux exigences fédérales concernant les rappels d’aliments : le fabricant doit créer un communiqué de presse et la FDA doit publier le rappel sur son site Web Rappels, retraits du marché et alertes de sécurité. La loi sur la sécurité et la surveillance des aliments, signée en 2011, accorderait à l’agence un plus grand pouvoir sur les rappels d’aliments, mais ses dispositions n’ont pas encore été pleinement promulguées.

Il peut également y avoir un certain délai avant que les avis officiels de rappel d’aliments ne soient publiés sur le site de la FDA. Un “exemple particulièrement flagrant” cité dans le rapport est le rappel de laitue Dole annoncé par la FDA et le CDC le 22 décembre 2021, pour une contamination potentielle à la listeria. Murray note que l’enquête du CDC a retracé des cas de maladie connexe jusqu’en 2014.

Plus récemment, la pénurie de préparations pour nourrissons peut être attribuée en partie à la fermeture d’une usine de fabrication d’Abbott à Sturgis, MI, pour des raisons de sécurité. Le commissaire de la FDA, Robert Califf, MD, a déclaré au Congrès cette semaine que l’agence était trop lente à réagir à un rapport de dénonciation sur les conditions dangereuses à l’usine.

Le commissaire a blâmé les défis dus à la pandémie de COVID-19 pour la lenteur de la réponse, mais a également déclaré qu’une erreur dans la salle du courrier de la FDA avait provoqué la disparition d’un courrier important.

Mesures que les consommateurs peuvent prendre

Temporisé pour publier le même jour que le rapport PIRG, Murray a également publié neuf conseils pour les consommateurs qui ne veulent pas attendre que les épiciers ou le gouvernement fédéral agissent davantage sur les rappels.

Les conseils incluent :

  • Demandez au service à la clientèle comment ils informent les clients des rappels.
  • Optez pour tous les services de notification qu’ils proposent, en particulier si vous ou un membre de votre famille avez une allergie alimentaire grave ou une condition médicale à haut risque.
  • Prenez des photos d’emballages d’aliments tels que des oignons, des pommes de terre ou des pommes que vous transférez couramment dans un bol ou un autre récipient à la maison, au cas où il y aurait un rappel pertinent.

“Au cours de la dernière décennie, les entreprises ont amélioré le temps de réponse aux rappels”, déclare Jim Dudlicek, porte-parole de la National Grocers Association, une association professionnelle de plus de 1 500 épiciers indépendants de détail et de gros.

La communication entre les acteurs de la chaîne d’approvisionnement alimentaire s’est également améliorée, dit Dudlicek, “ce qui signifie que les produits sont retirés des étagères plus rapidement, ou n’arrivent même jamais sur les étagères lors d’un rappel”.

FMI, la Food Industry Association, qui représente les grands épiciers de détail, a fourni des commentaires dans le rapport PIRG mais n’a pas répondu à une demande de commentaires supplémentaires.

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