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Le « tsunami » imminent de cas de Covid en Chine testera ses hôpitaux

Jusqu’à récemment, la Chine, le pays le plus peuplé du monde, était également le dernier pays à résister au Covid. Mais dans quelques semaines, il sera frappé par une vague qui, selon un haut responsable de la santé, pourrait infecter plusieurs centaines de millions de personnes.

Cette semaine, Pékin a fait son plus grand pas vers la vie avec Covid, abandonnant pratiquement une politique impopulaire et coûteuse «zéro Covid» de verrouillages et de quarantaines de masse qui, espérait-elle, éliminerait les infections. Le pivot brusque a soulevé le spectre d’une pression énorme sur un système de santé qui est surchargé même en temps normal. Cela pourrait s’aggraver dans un mois, lorsque les gens voyagent à travers le pays pour voir leur famille pendant les vacances du Nouvel An lunaire.

Feng Zijian, conseiller du groupe de travail chinois sur le Covid, a déclaré cette semaine que la poussée pourrait infecter 60% des 1,4 milliard d’habitants du pays, soit plus de 840 millions de personnes. Pour la plupart des Chinois, ce sera leur première rencontre avec Covid.

Comme de nombreux pays, la Chine est désormais confrontée à des variantes d’Omicron qui sont hautement contagieuses, mais qui ont jusqu’à présent été plus douces que les itérations précédentes. Contrairement au reste du monde, la Chine a eu près de trois ans pour se préparer à cette poussée. Mais il a passé la majeure partie de ce temps à se concentrer sur les verrouillages plutôt que sur les vaccinations et à préparer la population à vivre avec Covid, une perspective que de nombreux experts avaient avertie qu’elle serait inévitable.

“Un tsunami de cas arrive, qu’ils s’en tiennent à zéro Covid ou non”, a déclaré Jin Dong-Yan, virologue à l’Université de Hong Kong.

La question est de savoir combien de cas deviendront graves et nécessiteront des soins médicaux plus sérieux. Même l’image actuelle n’est pas claire. Selon données officielles publié par la Commission nationale de la santé, il y avait 159 cas graves de Covid dans tout le pays vendredi, soit une augmentation d’environ 60 depuis le début du mois.

“Ce nombre est encore très faible car en réalité, il devrait y avoir beaucoup plus de cas confirmés qui sont sous-déclarés maintenant”, a déclaré M. Jin. Autre difficulté : la définition d’un cas “grave” peut varier d’une ville à l’autre, a-t-il ajouté.

Ce qui est clair, c’est que le gouvernement se prépare à ce que la vague soit grande. Vendredi, les autorités ont annoncé leur intention de doubler la capacité des lits de soins intensifs et d’augmenter le nombre de médecins et d’infirmières dans ces services. Également en chantier : moderniser les installations temporaires précédemment construites pour mettre en quarantaine les personnes considérées comme des contacts étroits, en les transformant en hôpitaux secondaires. Les responsables ont également déclaré que les travailleurs au niveau communautaire classeraient les résidents par niveau de risque – attribuer des codes de couleur indiquant le risque basé sur le statut vaccinal, l’âge et d’autres conditions de santé, un abandon de la surveillance qui avait suivi les résidents sur la base de la recherche des contacts et des infections.

La Chine veut rationner les lits d’hôpitaux pour les cas les plus graves, mais les autorités doivent maintenant convaincre la majorité des personnes infectées de rester chez elles, bien qu’elles leur aient dit pendant des années de craindre Covid. Un système de triage a été mis en place pour diriger les patients Covid vers les centres de santé communautaires, mais la plupart des gens n’ont pas l’habitude de voir un médecin en dehors de l’hôpital. Le gouvernement compte sur une armée de volontaires pour répondre aux appels téléphoniques et livrer des médicaments contre le rhume et des kits de test Covid aux malades à la maison, mais il y a déjà des signes précoces de sous-effectif et de pénurie des fournitures nécessaires.

Dans une certaine mesure, les complications auxquelles la Chine est confrontée à mesure qu’elle s’ouvre ne sont pas uniques. D’autres pays qui sont passés de contrôles stricts de la pandémie à l’adaptation au virus ont connu un certain niveau de choc alors que des personnes non habituées au virus ont inondé les hôpitaux pour obtenir de l’aide. Mais dans des endroits comme Singapour et la Nouvelle-Zélande, ce changement était plus contrôlé. Les autorités n’ont supprimé les restrictions qu’après avoir dit au public à quoi s’attendre et quand, laissant aux systèmes hospitaliers plus de temps pour se préparer à la flambée imminente et aux citoyens plus de temps pour se faire vacciner.

“Singapour a adopté une approche prudente avec une ouverture progressive”, a déclaré Paul Anantharajah Tambyah, médecin praticien spécialisé dans les maladies infectieuses et président de la Société Asie-Pacifique de microbiologie clinique et d’infection. Les cas légers et modérés ont été traités en dehors du système hospitalier, a-t-il ajouté. “Cela a beaucoup aidé les communications et a été plus facile à accepter pour la population générale qu’un changement radical vers une approche” business as usual “.”

La Chine essaie seulement maintenant d’intensifier une campagne de vaccination qui avait pour la plupart stagné au printemps, les ressources ayant été détournées vers la construction et l’application d’un système national de tests de masse. Plus de 600 millions de personnes vaccinées n’ont pas encore reçu de rappel, prérequis nécessaire pour prévenir les cas graves parmi ceux qui ont reçu les vaccins chinois, qui se sont avérés plus faibles, selon l’Organisation mondiale de la santé. Parmi les personnes de 80 ans et plus, seulement 40 % ont reçu des rappels.

Après l’annonce de l’assouplissement mercredi, les responsables se sont empressés d’écrire de nouvelles directives sur tout, de l’isolement à domicile aux tests antigéniques rapides et de libérer des ressources pour un déluge de cas à venir.

Dale Fisher, professeur de médecine et chef du Comité national de prévention et de contrôle des infections du ministère de la Santé de Singapour, a déclaré que les responsables chinois de la santé devraient s’assurer que des lits d’hôpital supplémentaires étaient prêts, des ventilateurs à portée de main et du personnel médical redéployé.

La Chine a agi rapidement ces derniers jours pour y parvenir, doublant plus que sa capacité en lits de soins intensifs à 10 lits pour 100 000 habitants, contre moins de quatre il y a tout juste un mois.

La Commission nationale de la santé a également annoncé vendredi qu’elle redirigerait 106 000 médecins et 177 700 infirmières vers des unités de soins intensifs. Selon les chiffres officiels les plus récents rapportés en 2020, la Chine compte trois infirmières autorisées pour 1 000 personnes et deux médecins en exercice pour 1 000 personnes.

Certains des changements ont semé la confusion car les autorités réagissent rapidement en réponse aux nouvelles mesures. Dans des villes comme Pékin et Shanghai, les autorités ont supprimé de nombreuses cabines de test presque dès que les nouvelles directives de mercredi ont appelé à limiter les exigences de test. Mais vendredi, la Commission nationale de la santé a déclaré que les sites de test ne devraient pas être arbitrairement supprimés et qu’ils devraient être mis à la disposition de ceux qui doivent entrer dans les maisons de retraite et les établissements médicaux, où un résultat de test négatif est toujours requis.

Alors que les cas augmentent à Pékin, de nombreuses personnes font la queue dans les hôpitaux et s’approvisionnent en médicaments contre la fièvre et en kits de test à domicile. Certains habitants de la ville ont signalé que les hôpitaux refusaient les personnes présentant des symptômes, leur disant que leurs cas devaient d’abord être signalés par les autorités locales du quartier.

Wakeman Wang, un habitant de Pékin, a déclaré qu’il avait espéré emmener son fils de 7 ans voir un médecin après s’être brièvement étouffé avec une arête de poisson plus tôt cette semaine. Mais le garçon avait été testé positif au Covid. L’agent de quartier local de M. Wang – chargé de superviser les politiques de lutte contre la pandémie au niveau communautaire – lui a dit que les agents de santé n’étaient pas en mesure d’organiser un transfert en boucle fermée vers un hôpital et a suggéré que M. Wang soit emmène l’enfant à l’hôpital par lui-même ou appelle médecins de famille.

M. Wang a déclaré que sa femme avait essayé d’appeler plusieurs médecins de famille locaux qui avaient été rapidement rassemblés pour aider à régler les problèmes médicaux de la communauté, mais aucun des numéros qu’elle avait essayés n’avait fonctionné.

“Je me sentais désespéré et coupable”, a-t-il déclaré. “Quand mon enfant était en danger, je ne pouvais pas résoudre le problème et je ne pouvais pas assurer sa sécurité.”

Scarlet Zhang, une habitante de Fengtai, un district du sud-ouest de la ville, a déclaré qu’elle avait tenté de se rendre à l’hôpital après avoir été testée positive avec une fièvre de 100 degrés Fahrenheit.

Elle raconte avoir tenté à plusieurs reprises d’appeler une ambulance, mais le numéro d’urgence municipal, comparable au 911 aux États-Unis, était toujours occupé. Une pharmacie près de chez elle était à court de médicaments contre la fièvre, a-t-elle déclaré.

“C’est mon troisième jour de fièvre, je ne peux pas obtenir de conseils d’un professionnel et je ne sais pas quoi faire maintenant”, a-t-elle déclaré.

En raison de la ligne dure précédemment adoptée sur la gravité du virus, les autorités chinoises sont désormais confrontées à un grand défi pour apaiser les craintes du public, a déclaré M. Fisher.

“Le message au public est vraiment délicat quand vous dites depuis deux à trois ans que c’est mortel, et maintenant vous dites:” Si vous l’obtenez, restez à la maison et isolez-vous “”, a-t-il ajouté.

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