News

Le vote en Irlande du Nord montre qu’il y a de l’espoir même dans les conflits les plus insolubles

Pour ceux qui désespèrent des différends apparemment insolubles dans le monde, l’Irlande du Nord, aussi improbable que cela puisse paraître, pourrait bientôt devenir un symbole de changement là où aucun ne semblait possible.

La semaine dernière, le Sinn Féin a remporté une pluralité de sièges à l’Assemblée d’Irlande du Nord, donnant au parti nationaliste le poste de premier ministre à Belfast pour la première fois depuis la partition de l’île en 1921.

Il fut un temps où une telle nouvelle aurait ébranlé Toronto – autrefois connue sous le nom de « Belfast du Canada » – jusqu’à ses fondations Orange.

Mais maintenant, à Toronto moderne, comme dans une grande partie du monde, les résultats des élections en Irlande du Nord, le dernier développement sur une voie apparemment inévitable vers la réunification de l’Irlande, à peine enregistré.

Cela constitue un progrès considérable étant donné que la fracture était autrefois si enracinée qu’il a été dit que les pilotes conseillaient aux voyageurs, alors qu’ils entamaient la descente vers Belfast, de reculer leurs montres de 300 ans.

La dirigeante du Sinn Féin, Mary Lou McDonald, a déclaré qu’elle espérait qu’un référendum de réunification puisse être organisé en Irlande du Nord et en République d’Irlande d’ici cinq ans et qu’un changement constitutionnel soit réalisé d’ici une décennie.

“Nous pensons que l’unité irlandaise est le meilleur plan, la plus grande opportunité pour nous tous qui vivons sur cette île”, a déclaré McDonald.

“La partition a été désastreuse, a conduit à des conflits et à des difficultés sans fin”, a-t-elle poursuivi. “Mais (y mettre fin), cela doit être fait d’une manière planifiée, ordonnée, démocratique et entièrement pacifique.”

L’ordre et la paix n’ont guère été la marque de fabrique de l’Irlande du Nord dans le monde. Mais si les événements se déroulent comme McDonald l’a esquissé, même les Britanniques seront sûrement soulagés.

L’Irlande du Nord a commencé comme une erreur, l’une des erreurs de jugement les plus coûteuses de l’Empire britannique.

Il était destiné à accueillir les loyalistes britanniques dans le nord-est de l’Irlande, mais constituait un petit État fondé sur le sectarisme et l’assujettissement, un soi-disant « État protestant pour un peuple protestant ».

En vérité, l’Irlande du Nord a longtemps été mal aimée et indésirable par la Grande-Bretagne.

Kevin Meagher, ancien conseiller de l’un des secrétaires britanniques d’Irlande du Nord, a écrit dans un livre de 2016, A United Ireland, que “l’Irlande du Nord est considérée comme un petit endroit étrange, plein de gens étranges et violents avec lesquels les Anglais n’ont pratiquement aucun lien”. affinité.”

Des décennies de violence dans la seconde moitié du XXe siècle ont coûté terriblement cher de tous côtés. Mais l’accord du Vendredi saint de 1998 a entraîné une baisse des armes et une structure de partage du pouvoir dans laquelle la politique a produit une amélioration progressive constante pendant près d’un quart de siècle.

Dans cette paix relative, une génération est arrivée à maturité qui a été élevée plus libre de la peur, de la violence et de l’injustice corruptrice que ses ancêtres.

Cette force démographique, les avantages économiques potentiels de la réunification et les turbulences du Brexit ont mis le vent dans les voiles de la réunification.

Les sondages en Irlande du Nord ont montré un soutien toujours croissant à l’unité irlandaise. Une importante étude économique de 2015 a déclaré que l’unité signifierait des avantages économiques importants pour les deux parties de l’île.

Certes, il y aura des complications dans la poussée du Sinn Féin. Les unionistes ont signalé une réticence à coopérer dans un gouvernement de partage du pouvoir. Mais même cet obstructionnisme signale probablement le râle d’une ère qui s’achève.

Il y a trente ans, Peter Brook, alors qu’il prenait la tête du Bureau d’Irlande du Nord du Royaume-Uni, a déclaré que la Grande-Bretagne n’avait aucun «intérêt stratégique ou économique égoïste» dans les six comtés et accepterait la réunification s’il y avait le consentement de la majorité.

Ce jour, comme le suggèrent les élections de la semaine dernière, est maintenant plus proche que jamais.

Articles similaires