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Le vote est terminé lors des élections au Kenya. Voici ce qui vient ensuite

NAIROBI, Kenya – Une vague de soulagement teintée de jubilation a balayé le Kenya mardi alors que son élection présidentielle très disputée s’est déroulée en grande partie pacifiquement après des mois de bousculades amères et de lancers de boue. Les partisans ont fêté l’un des favoris, Raila Odinga, dans son fief de Nairobi, tandis que son rival, William Ruto, a salué la majesté de la démocratie après avoir voté avant l’aube.

Mais à la fin du vote, une nouvelle bataille commençait probablement.

La clôture des scrutins a vu les élections au Kenya passer à une nouvelle phase imprévisible qui, si les sondages précédents sont un guide, pourrait être difficile – une période prolongée de drame politique élevé qui, dans le passé, a impliqué des accusations de trucage des votes, des querelles prolongées dans les salles d’audience, des épisodes de violence de rue et, en 2017, un mystère de meurtre choquant.

Cela pourrait prendre des semaines, voire des mois, avant qu’un nouveau président ne prête serment.

“Les gens ne font tout simplement pas confiance au système”, a déclaré Charles Owuiti, un directeur d’usine, alors qu’il attendait de voter à Nairobi, la ligne serpentant dans une cour d’école bondée.

Pourtant, la politique ethnique corrosive qui encadrait les précédentes compétitions électorales a été réduite. Dans la vallée du Rift, théâtre d’affrontements électoraux antérieurs, moins de personnes que les années précédentes ont fui leur domicile par crainte d’être attaquées.

Au lieu de cela, les Kenyans ont afflué dans les bureaux de vote à travers le pays, certains dans l’obscurité de l’aube, pour choisir non seulement leur président, mais aussi des parlementaires et des dirigeants locaux. Parmi les quatre candidats à la présidence, la grande majorité des électeurs ont opté soit pour M. Odinga, un chef de l’opposition de 77 ans, candidat pour la cinquième fois, soit pour M. Ruto, le vice-président sortant et champion autoproclamé du Kenya. nation hustler »- sa jeunesse frustrée.

« Baba ! Baba !” ont crié des jeunes hommes qui se sont écrasés autour du véhicule de M. Odinga à Kibera, à la périphérie de Nairobi et considéré comme le plus grand bidonville d’Afrique. Ils ont utilisé son surnom, qui signifie « père ». Le leader septuagénaire a eu du mal à garder ses pieds alors qu’il était entraîné dans un bureau de vote.

M. Ruto a fait preuve d’humilité apparente en votant. “Des moments comme celui-ci, c’est quand les puissants et les puissants se rendent compte que les simples et les ordinaires finissent par faire le choix”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Mais pour de nombreux Kenyans, ce choix ne valait pas la peine d’être fait. La commission électorale a estimé le taux de participation à 60% des 22 millions d’électeurs du pays – une énorme baisse par rapport au taux de participation de 80% aux élections de 2017, et un signe que de nombreux Kenyans, peut-être piqués par les difficultés économiques ou blasés par la corruption endémique, ont préféré rester domicile.

“De toute façon, il n’y a aucun espoir”, a déclaré Zena Atitala, une technicienne au chômage, devant un bureau de vote à Kibera. “Des deux candidats, nous choisissons le meilleur voleur.”

La colère face à la flambée du coût de la vie était palpable. Battue par le double coup de poing de la pandémie et de la guerre en Ukraine, l’économie du Kenya a été ébranlée par la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant cette année. Le gouvernement sortant, dirigé par le président Uhuru Kenyatta, a cherché à atténuer les difficultés avec des subventions à la farine et à l’essence. Mais il peut à peine se le permettre, étant donné l’énorme dette du Kenya envers des prêteurs extérieurs comme la Chine.

Peu importe qui remportera cette élection, disent les économistes, ils seront confrontés à de rudes vents contraires sur le plan économique.

La question cruciale dans les prochains jours, cependant, n’est pas seulement de savoir qui a remporté la course, mais si le perdant acceptera la défaite.

Cela peut devenir trouble.

Quelques jours avant le dernier vote, en 2017, un haut responsable électoral, Chris Msando, a été brutalement assassiné, son corps torturé jeté dans une forêt à l’extérieur de Nairobi aux côtés de sa petite amie, Carol Ngumbu. UN découverte post-mortem ils avaient été étranglés.

Le décès de M. Msando, qui était en charge du système de transmission des résultats, a immédiatement éveillé les soupçons d’un lien avec le trucage des votes. Quelques semaines plus tard, lorsque M. Odinga a contesté le résultat des élections devant le tribunal, il a affirmé que le serveur de la commission électorale avait été piraté par des personnes utilisant les informations d’identification de M. Msando.

L’élection a finalement été reconduite – M. Kenyatta a gagné – mais les meurtres n’ont jamais été résolus.

Le pire des élections kenyanes est toutefois survenu en 2007 lorsqu’un différend sur les résultats a plongé le pays dans un maelström de violence ethnique qui a duré des mois, tuant plus de 1 200 personnes et, selon certains analystes, a failli faire basculer le pays dans une crise totale. guerre civile.

Dans un épisode notoire, une foule a mis le feu à une église à l’extérieur de la ville d’Eldoret, brûlant à mort les femmes, les enfants et les personnes âgées qui se cachaient à l’intérieur.

Le traumatisme de ces jours marque encore des électeurs comme Jane Njoki, qui s’est réveillée mardi à Nakuru, à 100 miles au nord-ouest de Nairobi, avec des sentiments mitigés à l’idée de voter.

Sa famille a tout perdu en 2007 après que des foules d’hommes armés de machettes se sont abattues sur leur ville dans la vallée du Rift, incendiant leur maison et tuant le frère et l’oncle de Mme Njoki, a-t-elle déclaré. Depuis lors, chaque saison électorale a été un rappel de la façon dont sa famille a organisé des funérailles précipitées au cas où les assaillants reviendraient.

“Les élections sont toujours difficiles”, a-t-elle déclaré.

Ce bain de sang a attiré l’attention de la Cour pénale internationale qui a tenté, sans succès, de poursuivre des hommes politiques de haut rang, dont M. Kenyatta et M. Ruto, pour incitation à la violence.

Mais la crise a également conduit les Kenyans à adopter une nouvelle constitution en 2010 qui a délégué certains pouvoirs au niveau local et a contribué à stabiliser une démocratie qui, malgré tous ses défauts, est aujourd’hui considérée comme l’une des plus fortes de la région.

“Les sociétés post-conflit tirent rarement les bonnes leçons, mais je pense que le Kenya l’a fait”, a déclaré Murithi Mutiga, directeur du programme Afrique à l’International Crisis Group. «Il a adopté une nouvelle constitution avec un pouvoir judiciaire relativement indépendant qui a conduit à une présidence plus contrainte. Le reste de la région pourrait en tirer des leçons.

Mardi, les résultats non officiels du vote ont afflué. La commission électorale a publié les décomptes des bureaux de vote sur son site Web au fur et à mesure qu’ils devenaient disponibles, permettant aux journaux, aux partis politiques et à d’autres groupes de compiler les résultats non officiels.

À minuit, le site Web de la commission électorale indiquait que 81 % des 46 229 bureaux de vote avaient soumis leurs résultats par voie électronique. Mais ces résultats n’avaient pas été tabulés ni vérifiés par rapport aux originaux papier, ce qui, selon les analystes, pourrait prendre quelques jours.

Le candidat gagnant a besoin de plus de 50% des voix, ainsi que d’un quart des voix dans 24 des 47 comtés du Kenya. Le non-respect de cette barre signifie un second tour dans les 30 jours.

Cela pourrait arriver si un troisième candidat, George Wajackoyah, qui fait campagne sur une plate-forme de légalisation de la marijuana et, plus inhabituel, le vente à la Chine de testicules d’hyènedont on dit qu’il a une valeur médicinale, peut convertir sa part de soutien en votes, privant ainsi les principaux candidats d’une majorité.

Mais le résultat le plus probable dans les prochains jours, selon les analystes, est une contestation judiciaire.

Tout citoyen ou groupe peut contester les résultats devant la Cour suprême dans un délai de sept jours. Si les résultats sont contestés, le tribunal doit rendre sa décision dans un délai de deux semaines. Si les juges annulent les résultats, comme ils l’ont fait en 2017, un nouveau vote doit avoir lieu dans les 60 jours.

Ces dernières semaines, M. Odinga et M. Ruto ont tous deux accusé la commission électorale et d’autres organes de l’État de partialité, préparant apparemment le terrain pour une contestation judiciaire – seulement, bien sûr, s’ils perdent.

Les deux principaux candidats ont déjà été accusés d’utiliser le pouvoir de la rue pour influencer les élections.

Mais la plupart des Kenyans espèrent désespérément que le traumatisme de 2007 – ou le mystère macabre du meurtre de 2017 – est loin derrière eux.

Quoi qu’il arrive dans les jours ou les semaines à venir, beaucoup disent qu’ils espèrent que cela sera résolu devant les tribunaux, et non dans la rue.

Declan Walsh signalé à Nairobi, au Kenya, et Abdi Latif Dahir de Nakuru, Kenya.

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