Le vrai tueur qui est apparu dans “L’Exorciste”

Warner Bros.’ Film d’horreur de 1973 L’Exorciste est resté l’un des films les plus célèbres de son genre pendant près d’un demi-siècle, et pour cause. Au moment de sa sortie, les effets spéciaux étaient les meilleurs que le monde ait vus, et la valeur de choc de certaines scènes avait la capacité de coller aux téléspectateurs longtemps après leur visionnage. Cependant, le film présentait sans le savoir quelque chose d’encore plus terrifiant que n’importe quel effet spécial : un meurtrier réel. Voici l’histoire de Paul Bateson.

Comment Bateson a marqué le rôle

Paul Bateson est né en Pennsylvanie le 24 août 1940. Au début de la vingtaine, il a servi dans l’armée et a déménagé à New York après sa libération. Bateson s’est ensuite formé pour devenir technicien en radiologie et a décroché un emploi au New York University Medical Center (NYUMC), où il est rapporté qu’il était populaire parmi ses collègues.

Après plusieurs années, en 1972, le réalisateur William Friedkin s’est rendu à NYUMC pour mener des recherches sur diverses procédures médicales qu’il envisageait de présenter dans un film à venir : vous l’avez deviné, L’Exorciste. Friedkin a été tellement impressionné par les connaissances approfondies de Bateson qu’il lui a demandé d’être un figurant dans le film.

(Warner Bros.)

Assez sur, Bateson a fait une apparition dans l’un de L’Exorcisteles scènes les plus mémorables. Bateson joue un technicien médical qui prépare Regan, le personnage principal du film, pour une série de tests afin de déterminer si l’un de ses comportements troublants peut être expliqué médicalement. On entend Bateson donner des instructions à Regan et fournir des soins de chevet alors qu’elle se prépare à subir les tests.

La scène a ensuite été saluée par les professionnels de la santé pour sa précision et reste l’une des scènes les plus célèbres du film.

Le meurtre d’Addison Verrill

Le journaliste de cinéma Addison Verrill a été retrouvé mort dans son appartement de New York le 14 septembre 1977. Il est apparu que Verrill avait été brutalement poignardé et alors qu’il s’était battu, il n’y avait aucun signe d’entrée forcée dans la maison et rien de valeur n’était volé. À l’époque, on avait émis l’hypothèse que Verrill aurait pu être ciblé en raison de son identité d’homosexuel.

L’ego de Bateson et son désir de remettre les pendules à l’heure ont fini par conduire à son arrestation, car il a appelé un journaliste à plusieurs reprises pour donner des détails sur le crime. Finalement, un ami de Bateson a appelé le même journaliste pour identifier Bateson comme le tueur, et il a été placé en garde à vue et a avoué plus tard. Bateson a été reconnu coupable du meurtre en 1979 et condamné à 20 ans de prison à vie.

Tueur en série présumé ?

Alors que le meurtre de Verrill était le seul crime pour lequel Bateson a été condamné, la police avait des soupçons sournois que ce n’était peut-être pas le seul crime violent qu’il avait commis. Au total, six corps démembrés avaient été retrouvés dans la rivière Hudson au cours des deux années précédentes, et tous portaient des vêtements remontant à un magasin qui s’adressait à la communauté gay.

De plus, il a été signalé que les sacs dont les corps avaient été jetés portaient une écriture les reliant à NYUMC, le lieu de travail de Bateson. Enfin, les blessures sur les corps indiquaient que celui qui avait commis le crime était habile au couteau.

Cependant, il n’y a jamais eu de preuves matérielles pour relier Bateson aux crimes, il n’a donc jamais été inculpé, jugé ou condamné. Il est cependant intéressant de noter que l’implication de Bateson dans ces crimes a tellement intrigué L’Exorciste réalisateur William Friedkin qu’il est allé rendre visite à Bateson en prison et a été inspiré pour créer son film Croiseurs à la suite de la visite.

Où est Paul Bateson maintenant ?

Bateson a été libéré de prison en 2003 à l’âge de 62 ans. Bien que l’on ne sache pas grand-chose sur son sort depuis sa libération, un Paul Bateson portant le même numéro de sécurité sociale que le tueur serait décédé en 2012 à l’âge de 80 ans. Que Bateson soit encore en vie ou non, il a été immortalisé à travers l’un des films d’horreur les plus célèbres d’Hollywood.

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