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Le Wild soulagé accueille Kaprizov de retour après un été stressant en Russie

ST. PAUL, Minnesota (AP) – L’été dernier, une longue négociation de contrat entre Kirill Kaprizov et le Wild du Minnesota – ainsi que la complication des voyages internationaux et des protocoles COVID-19 – ont remis en question l’arrivée de la star de l’ailier gauche pour le début du camp d’entraînement.

Ce processus s’est avéré être un jeu d’enfant par rapport à cette année.

Le retour de Kaprizov dans sa Russie natale après que le Wild ait été évincé des séries éliminatoires au printemps dernier a conduit à une intersaison stressante pour toute l’organisation, alors que le joueur de franchise s’est heurté à plusieurs barrages routiers dans sa tentative de retourner aux États-Unis.

La guerre en Ukraine et les relations politiques américano-russes ont fait qu’un voyage chez lui pour rendre visite à sa famille et à ses amis n’est plus si simple.

“Au moins, je pouvais faire quelque chose l’année dernière, ou ne pas faire quelque chose”, a déclaré le directeur général Bill Guerin, qui a donné à Kaprizov un contrat de 45 millions de dollars sur cinq ans avant la saison dernière. “Au moins, nous savions où il était et il était sûr, et tout ça. Ce n’était qu’une simple négociation de contrat. C’était beaucoup plus sérieux, et quand on ne peut pas s’en empêcher, c’est un peu différent.”

Le Wild a aidé autant qu’il le pouvait, avec le directeur général adjoint Chris O’Hearn et l’agent de Kaprizov, Paul Theofanous, à la tête de la paperasse en coulisses.

Alors que des rumeurs sur le statut de l’exemption militaire de Kaprizov circulaient dans les médias russes, l’essentiel du problème, selon Guerin, était l’expiration du visa de travail de Kaprizov. Les arriérés liés à la pandémie ont rendu les rendez-vous dans les consulats étrangers beaucoup plus difficiles à obtenir.

“Je suis sûr que ce n’était pas une grande partie de sa vie, mais c’était plus difficile que nous ne le pensions”, a déclaré Guerin, qui a fait allusion à l’aide d'”amis spéciaux” à Washington. “Kirill était vraiment patient. Il a fait exactement ce qu’il avait à faire. C’était juste une période très difficile pour lui. Nous sommes juste heureux qu’il soit ici. Nous sommes heureux qu’il soit en sécurité et en bonne santé et prêt à partir, et il est excité. C’est derrière nous.”

Après avoir pris la glace pour le premier entraînement de l’équipe jeudi, Kaprizov a rencontré des journalistes mais a poliment refusé de répondre aux questions sur son épreuve hors glace, préférant se concentrer sur le hockey.

La partie hockey? Ouais, ça devrait être beaucoup plus fluide.

Il a inscrit sept buts et une passe lors de la défaite en six matchs du Minnesota face à St. Louis au premier tour des séries éliminatoires le printemps dernier après 47 buts et 61 passes en 81 matchs en saison régulière. Le Wild avait le traducteur de Kaprizov au téléphone alors qu’il se tenait sur un podium à la patinoire, mais le joueur de 25 ans au sourire facile et à la voix douce n’avait besoin de ses services que pendant environ la moitié du temps. Kaprizov était suffisamment à l’aise pour parler en anglais pour le reste.

“Je fais ce que je fais chaque été. Je ne pense pas à 100 points. Je ne fais que m’entraîner”, a déclaré Kaprizov lorsqu’on lui a demandé comment il pouvait surpasser sa saison 2021-22. “Amusez-vous un peu parfois.”

Peut-être pas autant que les étés passés.

Depuis que la guerre s’est intensifiée en février, les joueurs russes de la LNH se sont retrouvés dans une situation difficile, essayant de se pencher le plus bas possible sur ces problèmes géopolitiques.

L’espoir de gardien de but des Flyers de Philadelphie, Ivan Fedotov, a été envoyé dans une base militaire éloignée de son pays natal cet été. Pas plus tard que cette semaine, le ministère tchèque des Affaires étrangères a déclaré aux Predators de Nashville et aux Sharks de San Jose que les joueurs russes ne seraient pas les bienvenus en raison de la guerre en Ukraine lorsque les deux équipes joueront à Prague les 7 et 8 octobre.

Pour l’instant, les Wild sont plus que ravis d’avoir “Kirill The Thrill” avec eux dans le Minnesota.

“De toute évidence, vous pensez toujours à votre famille et à des choses comme ça. Il n’est pas la seule personne à traverser une période difficile ou une situation difficile. Cela arrive chaque jour de chaque année dans chaque équipe. Ce n’est pas une vie facile. Les joueurs ont toujours beaucoup de choses en tête”, a déclaré Guerin. “La grande chose à propos du jeu est que lorsque vous venez à la patinoire, c’est un peu comme votre refuge et vous pouvez vous éloigner de tout cela et simplement être un joueur de hockey. et concentrez-vous sur le jeu.”


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